Tiger Mom and Science

"Tonnellate di studi" supportano Tiger Mom?

Tiger Mom afferma che il suo approccio è il modo in cui la maggior parte dei genitori madri asiatici. Lei continua dicendo che i bambini cresciuti usando il suo approccio otterranno più di altri. Molti genitori si sono chiesti se avesse ragione.

Esiste una ricerca su come i diversi stili genitoriali influenzano i bambini. Nella ricerca genitoriale, il suo stile sarebbe definito autoritario: pretendere, controllare e non rispondere ai bambini. Al contrario, la genitorialità autorevole stabilisce standard ma promuove l'indipendenza nei bambini. La genitorialità permissiva dà molti elogi, ma senza fare richieste o fissare limiti.

Noi genitori possiamo guardare alla ricerca per giudicare i meriti dell'approccio di Tiger Mom. Ma ci sono prove, oltre all'esperienza personale di Tiger Mom, che supportano la sua affermazione? I genitori asiatici sono più autoritari e i genitori autoritari producono figli migliori?

Le famiglie asiatiche sono coercitive e gli americani sono permissivi? NO!

Nell'articolo del Wall Street Journal di Tiger Mom, afferma che ci sono "tonnellate di studi" che dimostrano che gli "occidentali" praticano la clemenza più degli asiatici quando fanno i genitori. Ma, in verità, gli studi di genitorialità non supportano la sua richiesta. Ho riassunto due esempi di tale ricerca.

Uno studio pubblicato nel 2000, ha esaminato 166 ragazzi e ragazze che vivono a Pechino e Shanghai. Gli autori hanno scoperto che le madri cinesi utilizzavano una genitorialità autorevole molto più che una genitorialità autoritaria. Hanno scritto "La maggior parte delle strategie materne erano comportamenti a bassa potenza, compresi scambi di informazioni, suggerimenti e spiegazioni".

Un altro studio pubblicato nel 2010 ha confrontato famiglie americane "europee-americane", famiglie "asiatiche" americane e famiglie taiwanesi. In contrasto con le affermazioni di Tiger Mom, quasi il 49% dei genitori europei-americani usava genitori autorevoli, come circa il 46% dei genitori asiatici-americani. Entrambi i gruppi hanno rivelato lo stesso numero di genitori che usano genitori autoritari (stile "mamma tigre") (il 23% per gli europei-americani e il 26% per gli asiatici-americani).

Lo studio del 2010 rivelò anche che i genitori di Taiwan usavano genitori autorevoli quasi allo stesso tasso (43%) dei genitori asiatici-americani (46%). In altre parole, il numero che utilizzava genitorialità autorevole era praticamente lo stesso per entrambi i gruppi.

Tiger Mom sottintende, nel suo articolo di WSJ, che la maggior parte delle madri madri asiatiche come lei. Ma i genitori di Tiger non sono il modo in cui la maggior parte delle mamme asiatiche alleva i loro figli. Chiaramente, Tiger Mom ha sovraperformato il suo caso.

I bambini coerciti ottengono di più? NO!

Lo studio del 2010 ha anche rilevato che i bambini statunitensi asiatici-americani hanno fatto altrettanto bene a scuola se provenivano da famiglie autoritarie o da famiglie autorevoli. Dei bambini taiwanesi, gli autori hanno scritto che "gli studenti con genitori autoritari avevano punteggi dei test significativamente inferiori rispetto agli studenti con genitori autorevoli". Mentre Tiger Mom sostiene che il suo approccio genitoriale alla "coercizione" produce "bambini stereotipati di successo", non ha ragione. Infatti, i ricercatori dello studio del 2000 hanno concluso che "ai genitori autoritari non dovrebbe essere data troppa importanza nel suo ruolo nei risultati educativi asiatici ".

Una parola finale da un genitore più anziano

Vogliamo credere che facciamo la cosa giusta come genitori. A volte cerchiamo di evitare l'insicurezza e il senso di colpa giustificando le nostre azioni come mamme e papà. Tiger Mom sembra motivata a dimostrare che ha ragione, anche se non lo è. Il suo articolo su WSJ parla della sua discussione con "Jed" e di come ha usato il sarcasmo per giustificare a lui la sua genitorialità coercitiva della loro bambina di 4 anni, Lulu. La mamma tigre alla fine ottenne l'adempimento da sua figlia dopo averla definita "pigra, codarda, auto-indulgente e patetica". Termina la sua storia di Lulu con "Anche Jed mi ha dato credito per quello".

Raramente le famiglie rivelano pubblicamente i dettagli intimi e inquietanti di quanto sia stato consumato un genitore per dimostrare che ha ragione. La sua storia non è la prova che genitorialità aggressiva è buona, genitorialità asiatica. Mostra semplicemente quanto fortemente ha bisogno di essere pensata come giusta.

Mamme e papà vogliono bene ai genitori. La mia esperienza e istruzione mi dice: una buona genitorialità non è una genitorialità tigre . Invece, la genitorialità della tigre limita socialmente i bambini, e usa la coercizione e la paura per motivare la conformità, non la realizzazione.

Mia moglie ed io stavamo discutendo un discorso a cui aveva partecipato il dott. Kenneth Ginsburg, un noto pediatra. Il dott. Ginsburg ha parlato di lasciare che i bambini prendano decisioni per se stessi, in modo che si riprendano dallo stress e dalla delusione. Ad esempio, invece di urlare ai bambini di correre in strada, chiedi loro cosa succederebbe se lo facessero.

Abbiamo provato la strategia con Connor. Quando gli abbiamo chiesto di correre in strada, è giunto alla sua conclusione che sarebbe stato ferito. Si è tenuto al sicuro e ha imparato a prendere buone decisioni da solo, senza essere corretto dai suoi genitori. Mentre i genitori di Tiger avrebbero sminuito i bambini, abbiamo insegnato a Connor a pensare da solo. Gli abbiamo dato un'abilità per tutta la vita per il successo.

Il mio consiglio è questo: impostare alte aspettative, comunicare perché le cose sono importanti e stimolare il pensiero indipendente con domande. Prova a dare ai bambini un feedback e condividi le tue motivazioni per le tue richieste. Chiedi loro di pensare a quanto è bello avere successo. Questo approccio richiede più tempo. Ma, nel lungo periodo, i bambini diventano meno provocatori e hanno più successo. Anni da adesso, i tuoi figli dimostreranno quanto sia meglio una genitorialità autorevole. Sarai fiero di loro e di te stesso, quando lo faranno.

Il libro del Dr. Ginsburg, Building Resilience in Children and Teens, può essere acquistato dall'American Academy of Pediatrics.

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