The Truth About Violent Video Games and Kids, Parte 1

Charli White/Flickr
Fonte: Charli White / Flickr

L'American Psychological Association (APA) ha pubblicato un nuovo rapporto 2015 sui videogiochi violenti. Sulla base di un'approfondita rassegna di studi recenti, il rapporto conclude: "La ricerca dimostra una relazione coerente tra uso violento dei videogiochi e comportamento aggressivo accresciuto, cognizioni aggressive e affetti aggressivi e riduzione del comportamento prosociale, empatia e sensibilità all'aggressione".

Ma cosa significa questa conclusione per i genitori? Parliamo prima di ciò che la conclusione dell'APA NON intende.

Quello che la ricerca NON dice

La revisione della ricerca dell'APA NON significa che i videogiochi violenti siano la causa principale o addirittura maggiore dell'aggressione. Altri fattori, come la violenza familiare, una personalità incline alla rabbia, povertà, rigida disciplina dei genitori, rifiuto dei pari e problemi scolastici, sono fattori di rischio stabiliti per l'aggressività.

NON significa che i videogiochi causino sempre pensieri, sentimenti e comportamenti aggressivi, istantaneamente, in ogni bambino. Sebbene la maggior parte degli studi trovi un piccolo collegamento tra videogiochi violenti e qualche tipo di aggressione, ci sono molti studi che non riescono a trovare questa associazione o la trovano solo in determinate circostanze o per certe persone.

Sicuramente NON significa che tutti i bambini che giocano a videogiochi violenti diventeranno assassini di massa.

Pochi genitori sono preoccupati per i loro bambini che diventano criminali violenti. La domanda più rilevante per la maggior parte dei genitori è: "Giocare ai videogiochi violenti renderà più probabile che mio figlio spinga un compagno di classe, litigare con un fratello o essere sfacciato di me?" La risposta è forse, ma non necessariamente.

Una prospettiva clinica

Come medico, so che il trasferimento del comportamento da una situazione all'altra non avviene necessariamente facilmente. Se solo i bambini facessero automaticamente le cose che praticano con me nel mio ufficio quando sono con i loro pari o familiari, il mio lavoro sarebbe molto più semplice! I bambini si comportano abitualmente in modo diverso in situazioni diverse: si comportano in modo diverso con mamma contro papà, a scuola contro casa, con amici contro fratelli … Quindi non mi aspetto che il comportamento violento in un videogioco si trasferisca automaticamente a comportamenti violenti offline.

D'altra parte, so anche che il modo in cui i bambini si sentono e pensano influisce sul modo in cui agiscono. Il trattamento cognitivo-comportamentale standard per i problemi di rabbia o aggressività implica aiutare i bambini a imparare a calmare i loro corpi, interpretare le azioni degli altri in modi meno ostili e praticare modi pacifici di gestire i conflitti. Nella misura in cui i videogiochi violenti influenzano gli stati d'animo dei bambini, l'eccitazione o modi di pensare ad altre persone – e ci sono molte prove che lo fanno – potrebbero ingrassare i pattini per l'aggressione nella vita reale, in particolare nei bambini che non sono così bravi a controllare gli impulsi aggressivi.

Uno sguardo più ravvicinato alle prove sugli effetti dei videogiochi violenti

I commenti online dei fan dei videogiochi violenti in genere sostengono: "Ho giocato a centinaia di ore di videogiochi violenti e non ho ucciso nessuno!" Ma una mancanza di crimini non significa che i videogiochi violenti non abbiano alcun effetto. Chiunque si sia mai sentito eccitato, teso o frustrato mentre gioca a un videogioco è stato "toccato" da loro. Se questo si traduce in risultati significativi della vita reale è il problema.

Il dibattito tra i ricercatori sugli effetti dei videogiochi violenti è stato sorprendentemente polemico, con una parte che accusava l'altra parte di tentare di incitare al "panico morale" e l'altra parte che descrive le ragioni psicologiche alla base della "negazione" degli effetti dei videogiochi violenti, ed entrambe le parti affermano di essere più empiricamente rigorosi di te. Ciò che è ancora più sorprendente è che i ricercatori di entrambe le parti di questa controversia concordano generalmente sul fatto che la dimensione degli effetti dei videogiochi violenti su pensieri, sentimenti o comportamenti è "piccola" se aggregata tra gli studi. Non sono d'accordo su quanto siano importanti questi effetti.

Leggere i diversi articoli di revisione e gli studi individuali sui videogiochi violenti può sembrare un po 'come guardare un gioco di ping pong tra serie di risultati e contro-risultati.

Gli scienziati convinti che i videogiochi violenti abbiano effetti negativi significativi sottolineano che numerosi studi sperimentali, utilizzando varie metodologie, hanno dimostrato un legame tra la riproduzione di videogiochi violenti e l'aggressività (si veda Bushman & Huesmann, 2014). Per ovvi motivi etici, i ricercatori non possono permettere a nessuno di farsi male, quindi le misure di laboratorio di comportamento aggressivo tendono a coinvolgere cose come la valutazione di quanti partecipanti alla salsa piccante scelgono di mettere un test di salsa per una persona immaginaria a cui non piace il piccante cibi o quanto rumoroso di un rumore esplosivo scelgono di "punire" un concorrente immaginario.

Gli scettici osservano che non tutti gli studi hanno scoperto che giocare a videogiochi violenti porta ad un aumento di questi tipi di misura dell'aggressività in laboratorio, e si interroga anche sul fatto che queste misure abbiano qualcosa a che fare con il comportamento della vita reale (vedi Elson e Ferguson, 2013).

Chi è convinto degli effetti negativi dei videogiochi violenti contrasta con le prove sulla validità delle misure e insiste sul fatto che la preponderanza degli studi sperimentali, così come gli studi longitudinali che esaminano i rapporti di aggressività effettiva, stabiliscono "oltre ogni ragionevole dubbio, "Una connessione tra videogiochi violenti e aggressività (vedi Warburton, 2014).

Rodrigo Della Fávera/Flickr
Fonte: Rodrigo Della Fávera / Flickr

Gli scettici ribattono che gli effetti osservati potrebbero non essere causati dalla violenza. Sottolineano che i videogiochi violenti sono spesso più impegnativi, più veloci e più competitivi rispetto ai videogiochi non violenti. Paul Adachi e Teena Wiloughby (2011) hanno scoperto che è stata la competitività dei videogiochi, piuttosto che la loro violenza, a predire in seguito comportamenti aggressivi nei loro studi. Lottare con un gioco può portare a frustrazione e aggressività, indipendentemente dal fatto che il gioco sia o meno violento.

Quanto durano gli effetti dei videogiochi violenti?

Se eventuali effetti negativi di riproduzione di videogiochi violenti scompaiono rapidamente, potrebbero non essere importanti. Le ricerche di Christopher Barlett e dei suoi colleghi (Barlett, Branch, Rodeheffer e Harris, 2009) mostrano che gli effetti dei videogiochi violenti su sentimenti aggressivi e pensieri aggressivi si attenuano entro quattro minuti, e il loro impatto sulla frequenza cardiaca e sul comportamento aggressivo può durare cinque a dieci minuti.

Tuttavia, altri studi dimostrano che giocare a videogiochi violenti porta a pensieri, sentimenti e comportamenti più aggressivi 24 ore più tardi negli uomini del college che rimuginavano sul gioco (Bushman & Gibson, 2011). Gli effetti dei videogiochi violenti possono anche essere cumulativi. Gli studenti universitari che hanno giocato a videogiochi violenti per soli 20 minuti, per tre giorni consecutivi, hanno mostrato un comportamento sempre più aggressivo e aspettative ostili rispetto alle persone che hanno giocato a giochi nonviolenti (Hasan et al, 2012).

La maggior parte degli studi sperimentali sui videogiochi violenti coinvolgono studenti universitari, ma ci sono studi che seguono bambini o adolescenti per periodi di tempo prolungati che mostrano un legame tra il gioco violento e l'aggressività successiva. Uno studio longitudinale di tre anni che ha coinvolto bambini di terza-otto anni a Singapore ha scoperto che giocare a videogiochi più violenti era legato a pensieri più aggressivi un anno dopo, che era legato a un comportamento aggressivo più auto-segnalato (Gentile, Li, et al. 2014). Un altro studio longitudinale degli studenti delle scuole superiori ha scoperto che giocare più "azione" o combattere videogiochi – ma non videogames nonviolenti – prevedeva un'aggressività crescente nei quattro anni di scuola superiore (Willoughby, Adachi e Good, 2012).

I videogiochi violenti insegnano ai bambini a non preoccuparsi?

Alcuni ricercatori sostengono che giocare a videogiochi violenti può desensibilizzare i bambini alla violenza, ridurre la loro empatia per le vittime, aumentare le loro convinzioni nell'accettabilità della violenza e incoraggiare il disimpegno morale (ad esempio, Bastian, Jetten e Radke, 2012; Bushman & Anderson, 2009 ; Funk, 2003; Hartmann & Vorderer, 2010). Ad esempio, in uno studio che coinvolgeva studenti universitari, i partecipanti hanno giocato a un videogioco violento o non violento per 20 minuti, poi hanno guardato un video di 10 minuti caratterizzato da violenza nella vita reale che comprendeva scoppi di tribunale, scontri, sparatorie e scontri in carcere. Coloro che avevano giocato a un gioco violento hanno mostrato una risposta meno fisiologica (HR e GSR inferiori) al video della violenza reale (Carnagey, Anderson e Bushman, 2007, vedi anche Engelhardt et al., 2011).

Tuttavia, i medici del pronto soccorso senza dubbio diventano un po 'desensibilizzati al sangue e alle budella, tuttavia dubito che siano più inclini ad azioni aggressive o meno propensi ad aiutare qualcuno che è ferito rispetto ad altre persone. Inoltre, essere meno preoccupati di immagini grizzly o di un video di violenza reale non significa necessariamente che le persone non saranno interessate da una persona reale di fronte a loro farsi male.

Gli effetti dei videogiochi violenti possono dipendere da chi li sta giocando e in quali circostanze. Patrick e Charlotte Markey (2010) sostengono che le persone con una costellazione di personalità di essere 1) facilmente turbato (alto nevroticismo), 2) mostrano poca preoccupazione per i sentimenti altrui (bassa gradevolezza) e 3) hanno la tendenza a infrangere regole o agire senza pensare (bassa coscienziosità) sono particolarmente suscettibili agli effetti negativi dei videogiochi violenti. Identificare con un personaggio violento (Konijn, Bijvank, & Bushman, 2007) o ottenere una "doppia dose" di violenza dai conflitti familiari e dall'esposizione ai media (Fikkers et al., 2013) può anche aumentare l'impatto negativo dei videogiochi violenti .

D'altra parte, c'è anche qualche ricerca che dimostra che giocare a videogiochi violenti come una squadra (che è il modo in cui molti bambini giocano) fa in seguito comportarsi in modo più cooperativo, rispetto a chi gioca da solo (Greitemeyer et al., 2012) ). Ad esempio, molti dei miei clienti adolescenti (soprattutto ragazzi) parlano di Clash of Clans. Questo gioco è certamente violento, in quanto ci sono spade, frecce e esplosioni in stile cartone animato, ma la loro attrazione per il gioco non è la violenza; è la strategia e il lavoro di squadra con gli amici.

Nella seconda parte di questo post parlerò dei motivi per cui i videogiochi violenti fanno appello ai bambini e cosa significa tutta questa ricerca per i genitori.

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© Eileen Kennedy-Moore, PhD. Google+ Twitter: psychauthormom
Eileen Kennedy-Moore, PhD, è autrice e psicologa clinica a Princeton, NJ (lic. # 35SI00425400). Parla frequentemente a scuole e conferenze sullo sviluppo sociale ed emotivo dei genitori e dei figli. www.EileenKennedyMoore.com

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Crediti fotografici: "senza titolo 1, 2008" di Charli White / CC BY 2.0; "Nikkei Rio Expo 2008" di Rodrigo Della Fávera / CC BY 2.0

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Per ulteriori letture:

Adachi, PJC e Willoughby, T. (2011). L'effetto della competizione sui videogiochi e la violenza sul comportamento aggressivo: quale caratteristica ha la più grande influenza? 4, 259-274.

American Psychological Association (2015). Rapporto sulla revisione della letteratura sui videogiochi violenti. http://www.apa.org/news/press/releases/2015/08/violent-video-games.pdf

Barlett C., Branch, O., Rodeheffer, C., & Harris, R. (2009). Quanto durano gli effetti a breve termine dei videogiochi violenti? Comportamento aggressivo, 35, 225-236.

Bushman, BJ & Huesmann, LR (2014). Venticinque anni di ricerca sulla violenza nei giochi digitali e aggressione: una risposta a Elson e Ferguson (2013). Psicologo europeo, 19, 47-55.

Elson, M. & Ferguson, C. (2014). Venticinque anni di ricerca sulla violenza nei giochi digitali e aggressività: prove empiriche, prospettive e un dibattito smarrito. Psicologo europeo, 19, 33-46.

Fikkers, KN, Piotrowski, JT, Weeda, WD, Vosse, HGM e Valkenburg, PM (2013). Doppia dose: un alto conflitto familiare aumenta l'effetto dell'esposizione alla violenza da parte dei media sull'aggressività degli adolescenti. Società, 3, 280-292.

Gentile, DA, Li, D., Khoo, A., Prot, S., & Anderson, C. a. (2014). Mediatori e moderatori degli effetti a lungo termine dei videogiochi violenti sul comportamento aggressivo: Pratica, Pensiero e azione, JAMA Pediatrics, 168, 450-457.

Greitemeyer, T., Traut-Mattausch, E., & Osswald, S. (2012). Come migliorare gli effetti negativi dei videogiochi violenti sulla cooperazione: gioca in modo cooperativo in una squadra. Computer nel comportamento umano, 28, 1465-1470.

Hasan, Y., Bègue, L., Scharkow, M., & Bushman, B. (2012). Più giochi, più diventerai aggressivo: uno studio sperimentale a lungo termine sugli effetti cumulativi dei videogiochi violenti sulle aspettative ostili e sul comportamento aggressivo. Journal of Experimental Social Psychology, 49, 224-227.

Konijn, E., A., Bijvank, MN, e Bushman, B J. (2007). Vorrei essere un guerriero: il ruolo di un'illida identificazione negli effetti dei videogiochi violenti sull'aggressività negli adolescenti. Psicologia dello sviluppo, 43, 1038-1044.

Markey, PM & Markey, CM (2010). Vulnerabilità ai videogiochi violenti: revisione e integrazione della ricerca sulla personalità. Revisione della psicologia generale, 14, 82-91.

Willoughby, T., Adachi, PJC, e Good, M. (2012). Uno studio longitudinale dell'associazione tra il gioco violento e l'aggressività degli adolescenti. Psicologia dello sviluppo, 48, 1044-1057.

Warburton, W. (2014). Mele, arance e onere della prova: mettere i risultati dei media nel contesto: un commento su Elson e Ferguson (2013). Psicologo europeo, 19, 60-67.

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