The Talking Cure

Ryan Pfeiffer/Metroland
Fonte: credito fotografico: Ryan Pfeiffer / Metroland

Fu poca consolazione a Franco Scanga che la sua miseria avesse compagnia. Che la sua paura numero uno – parlare in pubblico – era anche la paura numero uno degli adulti in generale, secondo alcuni studi. Tutto ciò che importava era trattenendolo, professionalmente e personalmente. Sembrava più grande di lui. E più lo evitava, più pesante diventava un peso.

Poi è successo qualcosa; suo padre si ammalò di cancro per la terza volta. Il calvario mise in ombra la glossofobia di Scanga.

"Il mio primo pensiero è stato, 'Vorrei poter scambiare posti con lui', dice.

Ciò ha dato un'idea a Scanga, un asset manager quarantenne di un college tecnologico di Oshawa, in Ontario. Non poteva combattere il combattimento di suo padre. Ma poteva combattere la sua stessa battaglia, nel servizio di suo padre.

"La mia mente balzò immediatamente alla cosa più estrema che potessi fare."

Tre parole: maratona di lingua pubblica. Scanga raddoppierà la sua paura e raccoglierà fondi per la ricerca sul cancro.

Il Guinness World Record ha registrato 21 discorsi in 24 ore, Scanga scoperto. Ralph Nader l'ha ambientato durante la sua corsa presidenziale del 2008.

Sono tanti discorsi, pensò Scanga. Poi pensò: posso batterlo e ha iniziato a fare progetti.

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Gli psicologi la chiamano "alluvione" o talvolta terapia di esposizione "in vivo". In effetti, affronta la fobia con una dose massiccia dello stimolo temuto. Se hai paura dei ragni, potresti passare un pomeriggio a gestirli in condizioni controllate. Se hai paura dei pagliacci, potresti passare una giornata al circo. L'idea è che quando il risultato temuto (morire, svenire, essere massicciamente ridicolizzati) non accade, l'associazione si rompe. L'allarme combattimento-o-volo non rimane più bloccato nella posizione "on" quando vedi un ragno o un clown o un gruppo di estranei in abbigliamento da lavoro che ti guardano a braccia incrociate.

Per Scanga, la risposta alla paura sarebbe stata testata più e più volte. La gente del Guinness dei primati aveva visto ciò. Da quando Ralph Nader ha stabilito il record di un giorno per parlare in pubblico, hanno cambiato le regole. Non puoi più consegnare lo stesso discorso più e più volte, come fece Nader. I nuovi termini erano: è necessario fornire un discorso diverso in ogni posizione e nessuna lettura dalle note. Questo avrebbe richiesto un po 'di coraggio.

Scanga ha preparato per il suo grande giorno il modo in cui un sigillo della Marina si prepara per una missione di salvataggio. Visitò ognuno dei luoghi in cui si era allineato per parlare e praticare davanti alla stanza vuota. Visualizzò la stanza piena di spettatori, rapita e riconoscente perché la stava uccidendo lassù, rilassata e sicura e consegnando questo dono alla folla.

Scanga aveva iniziato l'allenamento con la corda da salto. Qui ha raddoppiato il condizionamento classico. Alla fine di ogni sessione, con il sudore affannato e senza fiato, si esercitava a fare un discorso. Ha imparato a controllare la sua voce, nonostante il suo cuore rosso. Stava insegnando al suo corpo che, anche in condizioni di eccitazione elevata, non c'era nulla da temere. Era perfettamente al sicuro.

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Alle 7:45 del mattino del 30 aprile 2016, in una fredda piazza pubblica all'aperto, Scanga ha consegnato una citazione di Martin Luther King:

"La fede sta facendo il primo passo, anche quando non vedi le scale."

E la sua maratona delle farfalle era in corso. Una squadra di volontari è stata presente per aiutarlo ad arrivare dove stava andando, per incartare i posti in ogni sede per soddisfare i requisiti di presenza della Guinness, per aiutarlo ad accumulare il suo record. Non c'era possibilità di tornare indietro.

Come si era aspettato, ogni fermata diede una nuova scossa di nervi. Scanga rimase il corso.

Pomeriggio ombreggiato in sera. Ma il suo allenamento stava dando i suoi frutti: lo Scanga non stava flaggando. "Se avessi avuto più energia," dice.

Ha appena registrato che aveva battuto il record dopo lo stop 22. Era la prossima fermata, l'ultima fermata, che importava.

Al Italian Club, amato dal padre del suo muratore che "ha letteralmente aiutato a costruire il posto", Scanga ha abbandonato il suo modello e ha appena parlato dal suo cuore. Ha combattuto per contenere le sue emozioni mentre i suoi occhi si fissavano sull'uomo che era il soggetto del discorso.

Il certificato ufficiale del Guinness World Record è arrivato nella cassetta delle lettere di Scanga non molto tempo fa. Lui non lo mostra a molte persone; questa fu una vittoria privata. Era per suo padre, e anche per ogni parente di un malato di cancro che diceva mai: "Vorrei poter scambiare posti con loro".

Ha raccolto circa $ 14.000 per la ricerca sul cancro.

E che dire della sua fobia debilitante?

Scanga ammette di sentirsi ancora "scosso" ogni volta che sale sul palco. Ma ecco la differenza: il suo corpo non legge più la scossa come paura. Lo legge come eccitazione. "Penso che quel giorno abbia davvero cambiato il mio cervello", dice. "Posso conservare le informazioni più facilmente. Sono in grado di focalizzarmi come un laser. "L'esercizio si rivelò un incident mindfulness hack. Scanga ora è più paziente, più ottimista. Più come il Franco di vecchio, il Franco che conoscono, dicono i suoi amici.

E, oh ​​si; suo padre sta andando alla grande.

Per un resoconto più lungo dell'esperimento di Franco Scanga inondazioni, vai su onebigday.net

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