The Summer Learning Backslide: Your Child Lose Skills?

da Christine Malecki, Ph.D., collaboratore ospite

In tutta l'America, gli studenti dalla scuola materna al 12 ° grado sono tornati a scuola. Mentre gli insegnanti e gli studenti perdono la loro libertà estiva, gli insegnanti lamentano la perdita di abilità che gli studenti hanno imparato solo pochi mesi prima. È come se troppo tempo nell'acquascivolo si traducesse in un ritorno all'apprendimento.

Il vecchio adagio dice: "Usalo o perdilo", e la ricerca supporta questa saggezza in quanto si applica alla perdita di capacità degli studenti durante le vacanze estive.

I punteggi dei test standardizzati mostrano che gli studenti sembrano perdere un mese di abilità equivalenti durante il periodo di interruzione, con la perdita delle abilità matematiche che è ancora più pronunciata della lettura (Cooper, Nye, Charlton, Lindsay e Greathouse, 1996). Quanto fa sette volte otto? Come trovi il minimo comune denominatore? Queste sono abilità discrete e specifiche che possiamo e dimenticheremo senza pratica.

Perché succede? In estate, non ci sono liste di ortografia da studiare, fatti di matematica da praticare o leggere i log da firmare. I bambini non hanno le routine naturali che le scuole portano per mantenere la pratica accademica nelle loro attività quotidiane. I genitori spesso lo anticipano. Fanno grandi progetti per mantenere un po 'di "tempo accademico" in estate per i loro figli. Poi la vita d'estate colpisce, e noi non seguiamo, solo per il panico quando arriva l'agosto.

Ecco le buone notizie: i genitori che fanno questi piani spesso forniscono ai loro figli attività accademiche che arricchiscono senza nemmeno rendersene conto. Stanno conversando con i loro bambini ogni giorno, introducendo un vocabolario avanzato, chiedendo (o rispondendo) "perché" domande e indicando la matematica nelle attività quotidiane. Le vacanze in famiglia possono diventare opportunità per conoscere nuove città, storia, arte, scienza e altro.

Inoltre, i bambini delle famiglie della classe media o medio-alta sono generalmente iscritti a programmi estivi che coinvolgono sport, musica o accademici. Questi bambini hanno spesso un facile accesso a materiale di lettura adeguatamente livellato e di grande interesse. Anche i bambini più ricchi trascorrono più tempo visitando città, musei, zoo e parchi nazionali. Anche la partecipazione a una lega di baseball offre l'opportunità di apprendere statistiche complesse (Alexander, Entwisle e Olsen, 2001). Tali attività supportano l'apprendimento tradizionale e danno a questi bambini un vantaggio.

I figli di genitori più abbienti torneranno a scuola e generalmente staranno bene. Possono essere un po 'arrugginiti nei loro fatti di matematica o nella scrittura del loro rapporto, ma riusciranno a raggiungerlo abbastanza agevolmente e facilmente. I loro punteggi dei test standardizzati non saranno drasticamente influenzati, e alcuni studi hanno dimostrato che fanno anche lievi guadagni nelle loro capacità di lettura.

Ora ecco la brutta notizia: i bambini poveri sono più influenzati negativamente dalla pausa estiva (Alexander, Entwisle, & Olson, in stampa). Per gli studenti di famiglie a basso reddito, il divario di risultati nelle abilità di lettura si allarga, lasciandoli più svantaggiati (Cooper et al., 1996).

È interessante notare che, mentre i bambini più poveri tendono ad essere un po 'indietro rispetto ai loro coetanei più benestanti, i tassi di apprendimento durante l'anno scolastico sono paragonabili. Indipendentemente dallo stato economico, i bambini beneficiano dell'ambiente di apprendimento arricchito fornito a scuola.

Quindi, è l'iniquità delle esperienze di apprendimento arricchite oltre i confini economici che è il più probabile colpevole per la perdita di apprendimento durante l'estate per i bambini più poveri (Alexander, Entilwise, & Olsen, 2007).

come lo aggiustiamo? Alcune soluzioni sono già disponibili in questo blog. Gli studenti economicamente svantaggiati hanno bisogno di esperienze arricchite con le loro famiglie e accesso a libri di alto interesse, musei e altri tipi di attività che rafforzano segretamente l'apprendimento dall'anno scolastico. Qui sta la natura complessa del problema perché le famiglie povere semplicemente non hanno le risorse finanziarie per fornire queste esperienze.

Ma le risorse esistenti possono essere utilizzate per risolvere questo problema. Ad esempio, l'utilizzo della biblioteca, in particolare il controllo dei libri fuori dalla biblioteca, prevede guadagni di lettura estiva negli studenti (Alexander et al., 2001). Forse fornire agli studenti svantaggiati i metodi necessari per accedere a queste risorse è un altro modo per ridurre il divario.

Inoltre, i distretti scolastici possono offrire programmi accademici per contrastare il crollo estivo. I programmi volontari progettati specificamente per evitare il calo dei risultati estivi possono avere effetti positivi sull'apprendimento degli studenti (Borgman, Benson & Overman, 2005). Sfortunatamente, tali programmi sono spesso impopolari perché si sentono troppo come la scuola. Questo non deve essere il caso, ma richiede risorse e istruttori impegnati che sappiano come coinvolgere gli studenti e renderli entusiasti dell'apprendimento.

Una soluzione finale e più controversa è la scuola per tutto l'anno. Potrebbe sembrare radicale, ma sarebbe probabilmente una prospettiva vantaggiosa per tutti gli studenti, a patto che le esperienze educative e la qualità degli insegnanti siano più o meno uguali tra i confini economici (Alexander et al., 2007).

Christine Malecki è professore di psicologia alla Northern Illinois University. È la direttrice del programma di psicologia scolastica e insegna lo sviluppo della durata della vita e il praticantato scolastico nella psicologia scolastica. I suoi interessi di ricerca includono supporto sociale, risposta alla valutazione dell'intervento e metodi di intervento, bullismo e vittimizzazione.

Riferimenti:

Alexander, P., Entwisle, DR, & Olson, LS (in corso di stampa). Scuole, risultati e disuguaglianze: una prospettiva stagionale. In G. Borman e M. Boulay (a cura di), Summer Learning: Research, Policies and Programs. Mahwah, NJ: Erlbaum.

Alexander, KL, Entwisle, DR, & Olson, LS (2007). Ultime conseguenze del divario di apprendimento estivo. American Sociological Review, 72 (2), 167-180.

Cooper, H., Nye, B., Charlton, K., Lindsay, J., e Greathouse, S. (1996). Gli effetti delle vacanze estive sui punteggi dei test degli obiettivi: una revisione narrativa e meta-analitica. Revisione della ricerca educativa, 66 (3), 227-268.

Alexander, KL, Entwisle, DR, & Olson, LS (2001). Scuole, risultati e disuguaglianze: una prospettiva stagionale. Valutazione educativa e analisi politica, 23 (2), 171-191.

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