The Sandwich Generation … sugli steroidi

Purtroppo, molte coppie di mezza età sentono l'intensa stretta e la pressione di prendersi cura dei loro figli e dei genitori anziani allo stesso tempo. Ad esempio, durante un coffee shop lo scorso fine settimana mi sono imbattuto in un collega di mezza età dall'aspetto molto legato, di nome Jeff. Gli ho chiesto come stava mentre ordinava una tazza di caffè molto grande. Ha detto che era esausto e stressato. Il suo figlio maggiore ha appena iniziato il college (fuori dallo stato) e di recente è tornato a casa dal suo insediamento. Il suo secondo figlio ha appena iniziato il liceo e scopre che il passaggio da una piccola scuola privata a una scuola pubblica molto ampia e diversificata è difficile. Sua suocera è morta di recente dopo una lunga malattia e ora lui e sua moglie stavano per prendere un aereo per aiutare a trasferire suo suocero in una struttura di residenza assistita. Inoltre, dal momento che suo suocero ha la demenza, ci sono anche il fidanzamento, l'alloggio e altre questioni che devono essere gestite. Jeff è stato spompato! La cosiddetta "generazione di sandwich" (cura sia dei bambini piccoli che dei genitori anziani) non è una novità, ma queste sfide stanno diventando molto più difficili negli ultimi anni. Ecco alcuni motivi per cui …

1. Le persone vivono più a lungo e hanno maggiori aspettative sulla qualità della vita durante i loro anni più anziani. Mentre è bello che l'aspettativa di vita sia aumentata drammaticamente durante il secolo scorso, una delle conseguenze non volute è che la cura di genitori sempre più anziani è diventata un problema importante per la maggior parte delle coppie di mezza età. Inoltre, nella nostra cultura americana, è raro che genitori anziani vivano sotto lo stesso tetto dei loro figli e nipoti e quindi spesso hanno bisogno di cure mediche, assistenza infermieristica e cure mediche per un tempo molto lungo. Ad aggravare questo problema è il fatto che spesso i genitori anziani non vivono nella stessa comunità o nella stessa regione del paese in quanto i loro figli aggiungono spese e sfide pratiche per prendersi cura di loro.

2. I bambini hanno bisogno della cura dei genitori per periodi di tempo molto più lunghi rispetto al passato. Molto è stato scritto su come l'adolescenza è stata ora estesa in modo tale che è diventato molto più difficile per i giovani adulti diventare indipendenti dai loro genitori in modo tempestivo rispetto alle generazioni precedenti. In passato, una volta che i giovani adulti completavano la scuola superiore o l'università, avrebbero trovato lavoro, trovato un compagno e diventati adulti indipendenti. Ora, così tanti giovani adulti nei loro 20 e 30 anni sono ancora altamente dipendenti dai loro genitori. Molti laureati tornano con i loro genitori dopo che la loro educazione è stata completata, per esempio. Un'economia stagnante e la crescente necessità di un'ulteriore istruzione al di fuori dell'università rendono queste cose peggiori per i genitori.

3. Le famiglie sono più complesse rispetto al passato, spesso significa che le coppie di mezza età hanno più persone da curare. Una delle conseguenze non intenzionali di un tasso di divorzi che si aggira intorno al 45% di tutti i primi matrimoni è che ci sono molte più persone di cui occuparsi. Pensaci. Se sei stato divorziato una o due volte potresti avere un certo numero di bambini sia biologici che di passaggio da frequentare. Inoltre, potresti avere a che fare con un certo numero di genitori biologici e genitori step.

4. Le aspettative tra i nostri dipendenti sono alte. I costi delle cure per i giovani e gli anziani a carico sono aumentati drasticamente nelle ultime generazioni, così come le aspettative di una vita "abbastanza buona". Gli anziani non si accontentano di sedersi su una sedia a dondolo tutto il giorno, mentre i bambini non si accontentano di giocare con le bambole o di giocare a pallone in strada. Le attività strutturate, i viaggi, l'intrattenimento, le cure mediche e così via, costano tutto e molto denaro.

Quindi, cosa deve fare una coppia di mezza età? Sfortunatamente io (né chiunque altro) ho risposte magiche, ma quello che possiamo fare è provare a parlarne tra di noi per sostenerci a vicenda in modo onesto e aperto e fare del nostro meglio per non sentirci in colpa quando non possiamo fare abbastanza per tutti coloro che chiedono attenzione e risorse da noi. Molti si sentono così in colpa e persino vergognosi che non possono fare di più per i loro familiari, sia giovani che anziani. In qualche modo dobbiamo trovare il modo di fare ciò che possiamo con le risorse limitate che abbiamo a nostra disposizione. E, mantenere le aspettative ragionevoli lungo la strada. Speriamo che, in qualche modo, la nostra cultura e le nostre aspettative raggiungeranno anche le realtà della generazione sandwich. nel frattempo colleghi come Jeff bevono un sacco di caffè e fanno il meglio che possono con ciò che hanno a loro disposizione.

Allora, cosa ne pensate?

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