The Power of Awe: A Sense of Wonder promuove la gentilezza amorevole

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Fonte: foto di Christopher Bergland

Un nuovo studio ha scoperto che provare un senso di soggezione promuove l'altruismo, la gentilezza amorevole e il comportamento magnanimo. Lo studio del maggio 2015, "Awe, the Small Self and Prosocial Behaviour", condotto da Paul Piff, PhD, dell'Università della California, Irvine è stato pubblicato sul Journal of Personality and Social Psychology .

I ricercatori descrivono soggezione come "quel senso di meraviglia che proviamo in presenza di qualcosa di vasto che trascende la nostra comprensione del mondo." Sottolineano che le persone comunemente provano stupore nella natura, ma provano anche un senso di timore reverenziale in risposta alla religione, arte, musica, ecc.

Oltre a Paul Piff, il team di ricercatori coinvolti in questo studio ha incluso: Pia Dietze, della New York University; Matthew Feinberg, PhD, Università di Toronto; e Daniel Stancato, BA, e Dacher Keltner, Università della California, Berkeley.

Per questo studio, Piff ei suoi colleghi hanno usato una serie di vari esperimenti per esaminare diversi aspetti del timore reverenziale. Alcuni degli esperimenti hanno misurato la predisposizione di qualcuno a provare stupore … Altri sono stati progettati per suscitare timore reverenziale, uno stato neutro o un'altra reazione, come l'orgoglio o il divertimento. Nell'esperimento finale, i ricercatori hanno indotto soggezione mettendo i partecipanti in una foresta di alberi di eucalipto torreggianti.

Dopo gli esperimenti iniziali, i partecipanti hanno intrapreso un'attività progettata per misurare ciò che gli psicologi chiamano comportamenti o tendenze "prosociali". Il comportamento prosociale è descritto come "positivo, utile e destinato a promuovere l'accettazione sociale e l'amicizia". In ogni esperimento, il timore era fortemente associato ai comportamenti prosociali. In un comunicato stampa, Paul Piff ha descritto la sua ricerca sulla soggezione che dice:

La nostra indagine indica che il timore reverenziale, anche se spesso fugace e difficile da descrivere, serve una funzione sociale vitale. Riducendo l'enfasi sul sé individuale, lo stupore può incoraggiare le persone a rinunciare a un rigido interesse personale per migliorare il benessere degli altri. Quando provi timore reverenziale, non puoi, egocentrico parlando, sentirti come se fossi al centro del mondo più. Spostando l'attenzione verso le entità più grandi e diminuendo l'enfasi sul sé individuale, abbiamo pensato che il timore suscitasse le tendenze a intraprendere comportamenti prosociali che potrebbero essere costosi per te, ma che giovano e aiutano gli altri.

In tutti questi diversi elicotteri di stupore, abbiamo riscontrato lo stesso tipo di effetti: le persone si sentivano più piccole, meno importanti e si comportavano in modo più prosociale. Potrebbe stupire che le persone siano maggiormente investite nel bene comune, dando di più alla beneficenza, offrendo volontariato per aiutare gli altri o facendo di più per ridurre il loro impatto sull'ambiente? La nostra ricerca suggerirebbe che la risposta è sì.

Awe è un'esperienza universale e parte della nostra biologia

Negli anni '60, Abraham Maslow e Marghanita Laski hanno condotto una ricerca indipendente simile al lavoro svolto da Piff e dai suoi colleghi. La ricerca che Maslow e Laski hanno condotto separatamente su "peak experiences" ed "ecstasy" rispettivamente, si incastra perfettamente con le ultime ricerche sul potere di soggezione di Piff et al.

Questo post è un seguito del mio recente post sul blog di Psychology Today , Peak Experiences, Disillusionment e Power of Simplicity. Nel mio post precedente, ho scritto sul potenziale anti-climax di un'esperienza di punta molto attesa seguita da una sensazione blasé di "tutto ciò che esiste?"

Questo post si espande nella mia realizzazione a metà della vita che le esperienze di punta e il timore reverenziale si possono trovare nelle cose quotidiane comuni. Per completare il testo, ho incluso alcune istantanee che ho scattato con il mio cellulare che catturano momenti nei quali sono stato colpito da un senso di meraviglia e stupore negli ultimi mesi.

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L'interno di una giunchiglia può incutere timore reverenziale.
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Quando è stata l'ultima volta che hai avuto un momento che ti ha ispirato a tal punto che ti ha fatto dire "WOW!"? Ci sono luoghi del tuo passato che ti vengono in mente quando pensi a momenti o esperienze culminanti che ti hanno lasciato a bocca aperta?

Dopo anni di inseguimento del Santo Graal di esperienze culminate che praticamente avevano bisogno di eguagliare la posizione in cima al Monte. L'Everest sembra straordinario: ho capito che alcune esperienze di punta possono essere "ultraterrene" in un modo irripetibile … ma ci sono anche esperienze di picco quotidiane ugualmente straordinarie e disponibili per ciascuno di noi se avere le nostre antenne per il senso di meraviglia e meraviglia che è ovunque.

Ad esempio, all'inizio della primavera, quando i narcisi fioriscono, mi viene in mente che le esperienze di punta e il senso di soggezione possono essere trovati letteralmente nel tuo cortile.

Quali esperienze Elicit un senso di timore per te?

Da bambino, sono rimasto sconvolto dalla portata degli imponenti grattacieli mentre passeggiavo per le strade di Manhattan. I grattacieli mi hanno fatto sentire piccola ma il mare dell'umanità nelle strade della città mi ha fatto sentire connesso a un collettivo che era molto più grande di me.

Una delle mie esperienze di punta e momenti di stupore cliché è stata la prima volta che ho visitato il Grand Canyon. Le fotografie non catturano mai la bellezza del Grand Canyon. Quando lo vedi di persona, capisci perché il Grand Canyon è una delle sette meraviglie naturali del mondo.

La prima volta che ho visitato il Grand Canyon è stato durante una corsa campestre al college. Sono arrivato nel canyon intorno a mezzanotte in campo nero e ho parcheggiato all'indietro la mia fatiscente station wagon Volvo in un parcheggio con un cartello che aveva avvisato i turisti che questa era una vista panoramica. Ho dormito su un futon nella parte posteriore della macchina. Quando mi sono svegliato all'alba, pensavo di essere ancora in un sogno quando ho visto il panorama mozzafiato del Grand Canyon attraverso le finestre della mia station wagon.

Vedere il Grand Canyon per la prima volta è stato uno di quei momenti surreali in cui devi quasi pizzicarti per assicurarti di non sognare. Ricordo di aver aperto il boccaporto del carro e seduto sul paraurti a giocare a Sense of Wonder di Van Morrison sul mio Walkman ancora e ancora mentre guardavo il panorama mentre il sole si avvicinava.

Per quanto mi aspetti, a volte mi piace aggiungere una colonna sonora musicale ai momenti di picco-esperienza in modo da poter codificare la sensazione di soggezione in una rete neurale che è collegata a una canzone specifica e attiverà un flashback a quel tempo e luogo ogni volta Sento di nuovo la canzone. Hai delle canzoni che ti ricordano di essere in soggezione o un senso di meraviglia?

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Chiaramente, non sono il solo ad essere colpito dalla natura e avere un senso di meraviglia diminuisce il mio senso di sé in un modo che sposta l'attenzione lontano dai miei bisogni individuali guidati dall'ego e verso qualcosa di molto più grande di me.

Peak Experiences e il processo estatico

La recente ricerca di Piff e colleghi integra la ricerca condotta negli anni '60 sulle esperienze di punta e l'estasi in esperienze laiche e religiose.

Marghanita Laski era una giornalista e ricercatrice che era affascinata dalle esperienze estatiche descritte nel corso degli anni da scrittori mistici e religiosi. Laski ha fatto ricerche approfondite per decostruire l'esperienza di ciò che l'estasi o il timore provavano nella vita di tutti i giorni. Marghanita Laski ha pubblicato queste scoperte nel suo libro del 1961, Ecstasy: In Secular and Religious Experience.

Per la sua ricerca, Laski ha creato un sondaggio che ha posto alla gente domande come: "Conosci una sensazione di estasi trascendente? Come lo descriveresti? "Laski classificò un'esperienza come" estasi "se contenesse due delle tre seguenti descrizioni: unità, eternità, cielo, nuova vita, soddisfazione, gioia, salvezza, perfezione, gloria; contatto, conoscenza nuova o mistica; e almeno uno dei seguenti sentimenti: perdita di differenza, tempo, luogo, mondanità … o sentimenti di calma, pace ".

Marghanita Laski ha scoperto che i fattori scatenanti più comuni per le estasi trascendentali provengono dalla natura. In particolare, il suo sondaggio ha rivelato che acqua, montagne, alberi e fiori; crepuscolo, alba, luce del sole; drammaticamente il cattivo tempo e la primavera erano spesso un catalizzatore per sentirsi estatici. Laski ipotizzò che i sentimenti di estasi fossero una risposta psicologica ed emotiva collegata alla biologia umana.

Nel suo lavoro del 1964, Religioni, Valori e Esperienze del picco, Abraham Maslow demistificò quelle che erano considerate esperienze soprannaturali, mistiche o religiose e le rese più profane e tradizionali.

Le esperienze di punta sono descritte da Maslow come "momenti particolarmente gioiosi ed eccitanti della vita, che implicano improvvisi sentimenti di intensa felicità e benessere, meraviglia e stupore e possibilmente coinvolgono anche la consapevolezza dell'unità trascendentale o conoscenza della verità superiore (come se percependo il mondo da una prospettiva alterata, e spesso enormemente profonda e imponente). "

Maslow ha sostenuto che "le esperienze di punta dovrebbero continuare a essere studiate e coltivate, in modo che possano essere introdotte a coloro che non le hanno mai avute o che le resistono, fornendo loro un percorso per raggiungere la crescita personale, l'integrazione e la realizzazione." Il linguaggio di Abraham Maslow di decenni fa echeggia le parole usate da Paul Piff nel 2015 per descrivere i vantaggi prosociali dello soggezione.

Queste descrizioni rivelano che il senso di meraviglia e meraviglia sono senza tempo ed egualitari. Ognuno di noi può attingere al potere della natura ed essere colpito se viene data l'opportunità. L'esperienza di picco comune e i sentimenti di ectstasy fanno parte della nostra biologia che li rende universali, indipendentemente dallo status socio-economico o dalle circostanze.

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Natura e varietà dell'esperienza religiosa

In tutta la storia americana, iconoclasti come John Muir, Ralph Waldo Emerson, Henry David Thoreau e William James hanno tutti trovato ispirazione nel potere trascendente della natura.

I pensatori trascendentalisti che abitavano in Concord, Massachusetts, a metà del 1800, definivano la loro spiritualità attraverso un legame con la Natura. Nel suo saggio Nature del 1836, che scatenò il movimento transcendentalista, Ralph Waldo Emerson scrisse:

In presenza della natura, una gioia sfrenata attraversa l'uomo a dispetto del vero dolore. Non il sole o l'estate da soli, ma ogni ora e ogni stagione rende il suo tributo di gioia; per ogni ora e cambiamento corrisponde e autorizza un diverso stato d'animo, dal mezzogiorno senza respiro alla mezzanotte più cupa. Attraversando un nudo comune, nelle pozze di neve, al crepuscolo, sotto un cielo annebbiato, senza avere nei miei pensieri alcun evento di speciale fortuna, ho goduto di una perfetta euforia.

Nel suo saggio, Walking , Henry David Thoreau (che era il vicino di Emerson) disse che passava più di quattro ore al giorno in movimento. Ralph Waldo Emerson ha commentato su Thoreau: "La lunghezza della sua camminata ha reso uniforme la lunghezza della sua scrittura. Se fosse rinchiuso in casa, non ha scritto niente. "

Nel 1898, William James usava camminare per la natura per ispirare anche i suoi scritti. James ha compiuto un'epica esplorazione attraverso le alte vette degli Adirondacks all'inseguimento di "stupore". Voleva sfruttare il potere della natura e diventare un canale per incanalare le sue idee su The Varieties of Religious Experience su carta.

All'età di cinquantasei anni, William James si diresse verso gli Adirondack portando un pacchetto da diciotto libbre in un'escursione ultra-endurance che era un tipo di Visionquest. James è stato ispirato a fare questo trekking dopo aver letto i diari di George Fox, fondatore dei Quaccheri, che ha scritto di avere "aperture" spontanee o illuminazione spirituale in natura. James stava cercando un'esperienza trasformativa per informare il contenuto di un'importante serie di lecure che gli era stato chiesto di consegnare all'Università di Edimburgo, che ora sono conosciute come le conferenze di Gifford .

William James fu anche attratto dagli Adirondack come modo per sfuggire alle richieste di Harvard e della sua famiglia. Voleva fare un'escursione nella natura selvaggia e lasciare che le idee per le sue lezioni incubassero e filtrassero. Era alla ricerca di un'esperienza di prima mano per riaffermare la sua convinzione che lo studio psicologico e filosofico della religione dovrebbe concentrarsi sull'esperienza personale diretta di "numinosità", o unione con qualcosa "oltre", piuttosto che sul dogma dei testi biblici e l'istituzionalizzazione della religione da parte delle chiese.

William James aveva l'idea che percorrere gli Adirondack lo avrebbe innescato per un'illuminazione e un tipo di esperienza di conversione. Fino al suo pellegrinaggio negli Adirondack, James aveva inteso la spiritualità più come un concetto accademico e intellettuale. Dopo le sue epifanie sui sentieri escursionistici, ha avuto un nuovo apprezzamento per le "aperture" spirituali come foro chiave universale per una coscienza superiore accessibile a chiunque.

Come James lo descrive, le sue rivelazioni sulle tracce degli Adirondack gli hanno permesso di "caricare le lezioni con esperienze concrete di vedere spontaneamente oltre il sé limitato, come riportato dai predecessori come Fox, il fondatore dei Quaccheri; Santa Teresa, la mistica spagnola; al-Ghazali, il filosofo islamico. "

John Muir, il Sierra Club e il comportamento prosociale sono intrecciati

John Muir, che ha fondato il Sierra Club, è un altro amante storico della natura che ha continuato a fare atti prosociali basati sulla meraviglia che ha vissuto nei boschi. Muir era ossessionato dalla botanica all'università e riempiva il suo dormitorio con cespugli di uva spina, prugne selvatiche, posies e piante di menta piperita per sentirsi più vicino alla natura in casa. Muir disse: "I miei occhi non si sono mai chiusi alla gloria della pianta che avevo visto". All'interno del suo diario di viaggio scrisse il suo indirizzo di ritorno come: "John Muir, Pianeta Terra, Universo".

Muir lasciò l'università di Madison senza una laurea e andò a vagare in quella che descriveva come "Università del deserto". Camminava per migliaia di miglia e scriveva in modo effusivo sulle sue avventure. La voglia di viaggiare di Muir e il senso di meraviglia che sentiva in natura erano parte del suo DNA. Quando John Muir aveva trent'anni, visitò Yosemite per la prima volta e fu sbalordito. Ha descritto il timore di essere in Yosemite per la prima volta a scrivere,

Tutto risplendeva per l'inarrestabile entusiasmo del cielo … Tremo per l'eccitazione dell'alba di queste gloriose sublimità montane, ma posso solo guardare e meravigliare. Il nostro boschetto si riempie e brilla di luce gloriosa. Tutto il risveglio attento e gioioso. . . Ogni pulsazione batte alta, ogni vita di cella gioisce, le rocce sembrano eccitarsi di vita. L'intero paesaggio brilla come un volto umano in una gloria di entusiasmo. Le montagne, gli alberi, l'aria erano, effuse, gioiose, meravigliose, incantevoli, bandendo la stanchezza e il senso del tempo.

La capacità di Muir di provare il timore della natura e il senso di unità con le montagne e gli alberi, ha portato a un profondo apprezzamento mistico e alla devozione eterna verso "Madre Terra" e la conservazione. Emerson, che visitò Muir in Yosemite, disse che la mente e la passione di Muir erano le più potenti e persuasive di chiunque in America all'epoca.

Conclusione: le future realtà informatiche diminuiranno il nostro senso naturale di meraviglia?

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Leonard Cohen disse una volta: "Le sette e le undici sono un enorme pezzo di vita, pieno di attenuanti e noiosi. È favoloso che perdiamo lentamente il dono della parola con gli animali, che gli uccelli non visitino più i nostri davanzali per conversare. Mentre i nostri occhi si abituano alla vista si armano contro lo stupore. "

Da adulto, i momenti che provo stupore accadono quasi esclusivamente nella natura. Come la maggior parte delle persone nel sondaggio di Laski, mi sento molto estasiato vicino all'acqua, all'alba e al tramonto, e in condizioni climatiche drammatiche. Sebbene Manhattan sia circondata dall'acqua, la corsa sfrenata di quella metropoli mi rende difficile sentirmi magnanimo quando sono sui marciapiedi di New York in questi giorni – il motivo principale per cui ho dovuto andarmene.

Ora risiedo a Provincetown, nel Massachusetts. La qualità della luce e il mare e il cielo in continua evoluzione che circondano Provincetown suscitano un costante senso di meraviglia. Vivere vicino al National Seashore e la natura selvaggia di Cape Cod mi fa sentire connesso a qualcosa di più grande di me che mette l'esperienza umana in prospettiva in un modo che mi fa sentire umiliato e benedetto.

Come padre di una bambina di 7 anni, temo che crescere in una "era di Facebook" digitale possa portare a una disconnessione dalla natura ea un senso di meraviglia per la generazione di mia figlia e per coloro che la seguono. Sarà una mancanza di timore che i nostri figli siano meno altruisti, prosociali e magnanimi? Se lasciata senza controllo, una mancanza di soggezioni di esperienze ispiratrici può portare a meno amorevole benignità nelle generazioni future?

Si spera che i risultati della ricerca sull'importanza del timore reverenziale e del senso di meraviglia possano ispirare tutti noi a cercare una connessione con la natura e il timore reverenziale come un modo per promuovere comportamenti prosociali, amorevole benevolenza e altruismo, nonché l'ambientalismo. Piff e colleghi hanno riassunto le loro scoperte sull'importanza della soggezione nella loro relazione dicendo:

Il timore nasce in esperienze evanescenti. Guardando la distesa stellata del cielo notturno. Guardando attraverso la vastità blu dell'oceano. Sentirsi meravigliato dalla nascita e dallo sviluppo di un bambino. Protesta in una manifestazione politica o guardando una squadra sportiva preferita dal vivo. Molte delle esperienze che le persone amano di più sono i fattori scatenanti dell'emozione che ci siamo concentrati su qui-timore.

La nostra indagine indica che il timore reverenziale, anche se spesso fugace e difficile da descrivere, serve una funzione sociale vitale. Riducendo l'enfasi sul sé individuale, lo stupore può incoraggiare le persone a rinunciare a un rigido interesse personale per migliorare il benessere degli altri. La ricerca futura dovrebbe basarsi su queste scoperte iniziali per scoprire ulteriormente i modi in cui il timore spinge le persone lontano dall'essere il centro dei loro mondi individuali, verso un'attenzione al più ampio contesto sociale e al loro posto all'interno di esso.

Di seguito una clip di YouTube della canzone di Van Morrison Sense of Wonder, che riassume l'essenza di questo post sul blog.   Questo album è attualmente disponibile solo su vinile. Il video qui sotto include i testi e un montaggio di immagini che qualcuno ha associato alla canzone.

Se vuoi leggere di più su questo argomento, controlla i post del mio blog Psychology Today :

  • "Esperienze di punta, disillusione e potenza della semplicità"
  • "La neuroscienza dell'immaginazione"
  • "Il ritorno a un posto immutato rivela come sono cambiati"
  • "La biologia evoluzionistica dell'altruismo"
  • "In che modo i tuoi geni influenzano i livelli di sensibilità emotiva?"
  • "Cogli l'attimo! 30 motivi per cogliere il giorno e come farlo "

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