The Near-Death Experience (NDE)

Definire l'esperienza di pre-morte

Le NDE sono vivide e realistiche, a volte profonde esperienze che cambiano la vita segnalate da persone che sono state fisiologicamente vicine alla morte, come l'arresto cardiaco o altre condizioni mediche o emergenze potenzialmente letali, o da persone che credevano che la morte fosse imminente (Greyson 1999 ). La maggior parte delle persone che subiscono una malattia o un infortunio potenzialmente letale non denunciano le NDE mentre una percentuale significativa – forse la maggioranza – delle persone che denunciano le NDE non sono mai a rischio di morte (Roberts & Owen 1988). Le caratteristiche comunemente descritte da persone che riportano di avere NDE includono il senso di "essere al di fuori del proprio corpo", profondi sentimenti di pace, la sensazione di "attraversare" un tunnel buio, la sensazione di "vedere" una luce brillante, vivendo un vivido revisione dei ricordi della vita (la cosiddetta "revisione della vita"), e "incontri" con parenti defunti, persone care o esseri soprannaturali. Sebbene le stesse caratteristiche siano riportate in molte NDE, nessuna caratteristica particolare è descritta universalmente da tutti gli sperimentatori NDE e ogni NDE è unica in termini sia delle caratteristiche che contiene, della relativa complessità delle caratteristiche, sia della sequenza o "modello" in cui le immagini visive o altre funzionalità sono vissute o richiamate. Esperienze di pre-morte spesso riportano cambiamenti significativi nei valori e nelle credenze, tra cui una maggiore spiritualità, una maggiore preoccupazione per gli altri, un maggiore senso di scopo e apprezzamento della vita e una minore paura della morte.

Le nuove tecnologie stanno cambiando la comprensione della morte e della "morte cerebrale"

I rapidi progressi nelle tecniche di rianimazione, supporto vitale e imaging cerebrale funzionale stanno cambiando la comprensione della morte e della morte cerebrale e forniscono nuove conoscenze sui meccanismi neurali associati a stati minimamente coscienti (MCS) e stati vegetativi persistenti. Queste scoperte possono aiutare a chiarire i meccanismi neurali sottostanti alle esperienze di pre-morte (NDE) riportate da persone che riprendono il normale funzionamento cosciente dopo brevi o prolungati periodi di perdita di coscienza. Le recenti innovazioni nella tecnologia di rianimazione che comportano il raffreddamento del corpo a temperature molto basse dopo l'arresto cardiaco hanno esteso significativamente il limite vitale della rianimazione e, per definizione, la soglia oltre la quale le funzioni critiche nel corpo e nel cervello non possono essere ripristinate (Parnia & Young, 2013).

Decenni di ricerche non sono ancora riusciti a risolvere le questioni mediche e filosofiche relative alla "morte cerebrale". I test attualmente accettati per determinare la morte cerebrale sono basati solo su misure dell'attività del tronco cerebrale, non distinguono la morte cerebrale totale dalla morte del tronco cerebrale e si basano su i risultati di un singolo studio pubblicato negli anni '70 mai replicato. Studi successivi hanno stabilito che l'attività EEG continua in circa il 20% dei pazienti "cerebralmente morti" (Grigg, Kelly, Celesia, Ghobrial, Ross, 1987), i potenziali evocati nel tronco cerebrale rimangono nel 5% (Faco, 2002), il flusso ematico cerebrale è rilevabile nel 5% (Flowers & Patel, 2000) e la distruzione patologica non si riscontra in almeno il 10% dei casi in cui la normale circolazione sanguigna è stata mantenuta più di 24 ore dopo la morte cerebrale (Schroder, 1983; Walker, Diamond, & Moseley , 1975). Questi risultati implicano che gli attuali metodi utilizzati per accertare la morte cerebrale potrebbero non fornire le informazioni necessarie per confermare la perdita irreversibile di tutte le funzioni cliniche dell'intero cervello. Questo problema ha un impatto diretto sulla ricerca sulla morte, poiché nella maggior parte delle persone che riferiscono esperienze di pre-morte non è possibile misurare la funzione cerebrale durante un periodo di perdita documentata di coscienza.

Un aumento dell'attività cerebrale e una maggiore coerenza del cervello cerebrale avvengono in prossimità della morte

Un'importante domanda senza risposta è se l'attività cerebrale necessaria e sufficiente per un'esperienza cosciente complessa avvenga quasi alla morte. Recenti risultati della ricerca utilizzando tecniche di registrazione EEG specializzate e nuovi metodi di analisi dei dati supportano il fatto che un'ondata di attività elettrica cerebrale altamente coerente avvenga nell'uomo e nei roditori nei momenti immediatamente prima della morte. Questi risultati suggeriscono anche che il cervello dei mammiferi è altamente attivato quasi alla morte, come evidenziato dal rilascio ordinato di neurotrasmettitori in più regioni cerebrali, e un'ondata precedentemente non segnalata nella coerenza neurofisiologica tra la corteccia e il cuore a più bande di frequenza negli ultimi momenti della vita .

Un modello neurale verificabile dell'esperienza di pre-morte

Le esperienze che si svolgono vicino alla morte, nei sogni o in stati alterati interpretati retrospettivamente come NDE riflettono l'attività di reti dinamicamente interconnesse coinvolte nella generazione, codifica, decodifica e interpretazione di immagini mentali. In un articolo pubblicato nel marzo 2017 ho proposto un modello multifattoriale in cui una varietà di fattori fisiologici o psicologici determinano l'attivazione di reti dinamicamente interconnesse che portano a contenuti fenomenici interpretati retrospettivamente come NDE. Secondo il modello, i fattori fisiologici o psicologici influenzano l'attività della rete cerebrale fino a quando non viene raggiunta una soglia critica con conseguente attivazione dei meccanismi di rilascio.

A seconda di specifici fattori fisiologici o psicologici che in definitiva attivano reti interconnesse e del grado in cui due o più reti sono accoppiate, le reti più disparate sono più o meno disponibili per operare come potenziali releaser in momenti diversi nel tempo. L'accoppiamento flessibile delle reti dinamiche si traduce in un numero potenzialmente illimitato di permutazioni uniche dei contenuti delle NDE, comprese immagini mentali di maggiore o minore intensità o complessità emotiva, durata o durata apparente più o meno lunga e gradi più o meno elevati di variazione nelle caratteristiche. Il contenuto di una NDE unica è determinato dalle proprietà delle reti cerebrali coinvolte, dagli effetti modulatori dei neurotrasmettitori sull'attività di rete, dai cambiamenti nell'attività cerebrale elettrica o metabolica e dai cambiamenti nelle relazioni di coerenza all'interno o tra reti discrete o gruppi di reti dinamicamente interconnesse all'interno del cervello e possibilmente anche tra cuore e cervello (Borjigin et al., 2013; Li et al., 2015). Le permutazioni dell'attività di rete che hanno maggiori probabilità di verificarsi a causa di un elevato grado di interconnettività possono corrispondere a caratteristiche NDE più frequenti o sequenze gerarchiche ricorrenti di caratteristiche in risposta a esperienze traumatiche o durante sogni o stati di coscienza alterati.

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