The Long Long Edge Edge – Part 2

Le abilità di rendimento mentale possono essere adattate per supportare il recupero dalla malattia.

Wikimedia/blood cells

Fonte: Wikimedia / cellule del sangue

Che aspetto ha “performing” quando una malattia potenzialmente letale significa mesi, se non anni, di recupero? Che si tratti di quattro minuti o dieci mesi, i principi di rendimento si applicano universalmente. Qui parleremo di “Graham”. È un amalgama di alcuni psicologi del rendimento che hanno avuto l’opportunità di riflettere sulle loro “esperienze vissute” di guarigione a lungo termine da malattie gravi.

Un anno fa, dopo un normale esame di sangue per il suo esame fisico annuale, Graham, sano e forte, aveva appreso che aveva contratto una delle numerose malattie del midollo osseo. Aveva sviluppato il Linfoma Non-Hodgkins (NHL – scherza dicendo che preferirebbe essere un membro dell’altro NHL). Il trattamento con varie chemioterapie non ha risolto il cancro e quindi è stato ricoverato in ospedale per un trapianto di midollo osseo (BMT).

La stessa BMT, dopo chemioterapia e radioterapia, sembrava praticamente un non-evento: ½ ora un altro liquido in entrata per via endovenosa. Ma il processo di recupero ha, come previsto, mesi. Ha subito varie ulteriori chemioterapie, farmaci per contrastare gli effetti collaterali, il potenziale che il suo corpo potrebbe rifiutare queste cellule staminali estranee (ma salvavita), la possibilità di coinvolgimento di organi vitali, rischi per le infezioni e l’esaurimento della mente. Con queste diverse sfide, e nonostante diverse battute d’arresto e ripartenze, sta facendo buoni progressi verso la ripresa.

Nella Parte 1 di The Long, Long Distance Edge, ho descritto le abilità mentali e altri elementi di performance che possono essere adattati da Psychological Skills Training (PST) quando si affrontano disagi che si verificano in un numero di giorni. Ho usato come esempio l’esperienza di “Emma” mentre camminava sull’Himalaya mentre soffriva di bronchite. Qui nella parte 2, invece di giorni con una data di completamento finita, Graham ha sopportato mesi di recupero. Inizialmente, almeno, tutto non era solo nuovo, ma anche – dal momento che viveva con cellule del sangue nuove e immature, non particolarmente predittive.

Tuttavia, il gruppo di abilità mentali importanti per questi singoli eventi (gestione dell’intensità, messa a fuoco, definizione degli obiettivi, immagini e discorsi autonomi) sono rilevanti per queste situazioni più lunghe. E come per Emma, ​​anche altri elementi di performance sono fondamentali.

Abilità mentali specifiche :

Gestione dell’intensità : Graham ha fatto ricorso alla respirazione diaframmatica principalmente durante i periodi di dolore discreti. Indipendentemente dal fatto che si concentrasse sulla respirazione interna o esterna o aggiungendo un conteggio ritmico al respiro, la respirazione era lo strumento più fondamentale ed essenziale che aveva: l’effetto fisiologico del rilascio di anidride carbonica, la distrazione della concentrazione altrove e il senso psicologico di fare qualcosa ha contribuito al suo benessere.

Impostazione degli obiettivi : come Emma, ​​inizialmente per Graham tutto era “ora”, un punto di riferimento totale. Sentendosi incapace di prevedere come si sarebbe sentito o come avrebbe funzionato l’ora successiva o il giorno successivo, è stato solo in modo retrospettivo che poteva fare uso di obiettivi: “Wow, non ero in grado di stare senza appoggiarsi a qualcosa da spazzolare i miei denti, ma ora posso. “Mentre il suo corpo diventava in qualche modo più prevedibile, e come una persona generalmente orientata verso gli obiettivi, poteva quindi fissare obiettivi piccoli ma significativi che lo rassicurassero che si stava dirigendo nella giusta direzione. A modo suo, era “produttivo”. Anche se erano solo cinque passi più lontano di ieri, poteva sentire che stava rafforzando la forza muscolare.

Immagini : circa 40 anni fa, OC Simonton, un oncologo, ha aperto la strada al lavoro sulle immagini visive come metodo per “combattere” e ridurre il cancro. Forse era troppo pubblicizzato e sottovalutato. Quando Graham tentò di ottenere assistenza dallo staff medico sull’uso di questo metodo diretto, fu incontrato per la maggior parte con l’equivalente di sguardi fissi. Alla fine, con l’assistenza di un collega, ha sviluppato le sue immagini. Piuttosto che immagini di guerrieri, ha creato immagini metaforiche basate su ciò che ha appreso sul processo e sulla funzione della chemioterapia che stava subendo. Ogni notte si calmava per dormire con un rituale di de-costruzione immaginata di cellule cancerose e ricostruzione di quelle salutari. In un secondo momento, ha creato per sé una sceneggiatura scritta e poi registrata su un “luogo” calmo e amato a cui poteva andare con gli occhi della mente.

Self-talk : un aspetto centrale delle abilità mentali riguarda ciò che diciamo di noi stessi. Questo modo basilare in cui operano gli umani è stato variamente studiato ed etichettato. È l’essenza della terapia cognitivo-comportamentale. Più recentemente, è diventato una componente importante della psicologia positiva, auto-compassione o consapevolezza. Attraverso la sua autocoscienza, Graham ha prestato maggiore attenzione alla sua “voce di rivestimento d’argento”, gli aspetti del suo pensiero che erano veri, accurati, razionali e utili.

Altri elementi fondamentali per gestire questo “evento” di prestazioni a lungo termine :

Conosci te stesso: alcune attività possono diventare passività! L’apparente buona salute e il naturale ottimismo di Graham hanno fatto sì che inizialmente non tenesse conto della gravità della sua malattia. Un amico gli ha detto: “C’è una linea sottile tra ottimismo e negazione”. Una volta che aveva accettato la realtà della sua situazione, questo modo di pensare, la capacità di vedere il “bicchiere mezzo pieno”, lo rendevano molto utile. Ha moderato la sua prospettiva positiva e si è descritto come un “ottimista realistico”.

Graham sapeva anche che essere indipendente era un elemento centrale del suo personaggio. Per affrontare questa malattia e il recupero, era cognitivamente consapevole del fatto che in questa situazione era molto dipendente dagli altri, dal punto di vista medico, fisico ed emotivo. Aveva bisogno di contrastare alcune delle sue tendenze naturali – ritirarsi, ritirarsi, ritirarsi – e andare avanti verso la connessione. Doveva riconoscere i suoi limiti e essere confortato riconoscendo la natura temporanea e i cambiamenti avvenuti nel tempo.

“Fidati del tuo corpo”. “Ascolta il tuo corpo” .: Consulenza standard e importante. Eppure una sfida enorme, quando il tuo corpo è così diverso da come è stato, quando i segnali del corpo su cui hai fatto affidamento in passato sembrano quasi irrilevanti a ciò che stai vivendo ora. Dovrebbe farcela? Dovrebbe riposare? E solo perché ieri aveva gestito i segnali in un modo, sarebbero gli stessi oggi? Graham arrivò a capire che tutto quello che poteva fare era fare la sua ipotesi migliore per il momento, forse imparare da esso – o almeno perdonare se stesso se fosse stato fuori dal marchio.

Qual è l’uso più produttivo dell’energia? : Mi sentivo un po ‘meglio, un giorno mentre sua moglie, Fran era fuori, Graham lavava i piatti della colazione. Sembrava qualcosa che avrebbe potuto fare che avrebbe contribuito alla famiglia. Un gesto adorabile – a parte il fatto che era stremato da quella quantità di persone in piedi senza aiuto. (Inoltre, Fran non ha nemmeno notato il gesto, per non parlare del suo costo). Serviva per aiutarlo a riflettere su come poteva usare al meglio e conservare la sua energia.

Gratitudine : sentirsi grati, apprezzare veramente, è uno degli aspetti più importanti del prosperare come essere umano. E la lunga distanza della ripresa graduale ha dato a Graham l’opportunità di provare gratitudine, ancora e ancora.

A un livello fondamentale, è stato in grado di apprezzare il graduale aumento della capacità del suo corpo di fare anche le cose più semplici, come essere in grado di chinarsi e allacciarsi le stringhe da solo.

La gratitudine verso le varie persone intorno a lui continuava a gorgogliare: la profonda conversazione esistenziale con un’infermiera notturna durante un controllo dei suoi segni vitali alle 2 di mattina; assorbendo l’empatia di un’altra infermiera mentre si rasava i capelli chemiolavano; imparare le cose da fare da un fisioterapista per riacquistare la sua forza fisica.

Graham amava i cerchi concentrici di cura tra la sua comunità personale: il suo partner che si prendeva un periodo di pausa dal lavoro (e apprezzava la loro capacità di “primo mondo” di farlo); famiglia che ha visitato nei momenti chiave; amici intimi che hanno sviluppato una rete di controlli sistematici e regolari e di condivisione reciproca; la miriade di altri che formarono una più ampia comunità di supporto attraverso CaringBridge, desiderosa di seguire i suoi progressi e ugualmente disposta a mantenere la sua privacy.

E Graham ha sperimentato un’immagine visiva di gratitudine: immagina una lunga fila di persone, che si protrae nel tempo: i pazienti che hanno affrontato questa malattia, i ricercatori e i professionisti che hanno imparato da loro e affinati metodi diagnostici e terapeutici che lo rendono possibile per lui di persistere e recuperare. Ora, ha aderito a questa linea, sapendo che le sue esperienze stanno aiutando le persone future a guarire, crescere e imparare.

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