The Helpless

UC Davis
Fonte: UC Davis

La copertina del bestseller di Kathyrn Stockett, The Help, è piena di uccelli. Mi chiedo se lei sa quanto sia azzeccato.

La mia amica, Sarah Blaffer Hrdy, lo farebbe.

Il libro di Stockett parla di donne di colore nell'Era dei diritti civili del sud che portano su i figli della loro padrona. "Prendersi cura dei bambini bianchi, questo è quello che faccio, insieme a tutta la cottura e la pulizia. Ho fatto crescere diciassette figli nella mia vita. So come far dormire i bambini, smettere di piangere e andare nella tazza del gabinetto prima che le mamme escano anche da un letto la mattina ", inizia la cameriera, Aibileen.

L'ultimo libro di Sarah Hrdy, Mothers and Others, è una sorta di storia della scrittura per l'infanzia – dalla preistoria, ai primati, agli uccelli. Si tratta degli "aiutanti-al-nido" che nutrono e proteggono i nostri bambini, dall'allevamento di ghiandaie marziane in Costa Rica, all'auto-sacrificio dei languri di Hanuman in India, alle laboriose nonne Hadza in Tanzania. "La voglia di condividere è cablata", dice.

Non c'è dubbio che noi donne abbiamo sempre cresciuto i nostri figli con l'aiuto. Su Ifaluk, una minuscola isola corallina nel Pacifico occidentale, 7 gradi a nord dell'equatore, dove vivevo e lavoravo con mio marito come ospite del capo, le donne che partorirono non furono mai abbandonate a se stesse. Sono stati nutriti dagli uomini che hanno pescato per loro, e circondati dalle donne che hanno cucinato e pulito e li hanno confortati, per la parte migliore di 3 mesi. E dopo quella stagione era finita, i loro figli sono cresciuti circondati dai genitori e dai nonni, sorelle e fratelli e cugini che vivevano sull'isola e li amavano. Nel Michigan, ho cresciuto due bambini nella casetta di famiglia dei miei genitori, con suoceri nelle vicinanze che li hanno prelevati da scuola o sport, li hanno nutriti con spuntini e li hanno curati quando erano malati. E nelle storie che ho letto da quando sono tornato da Ifaluk, quando mio figlio e mia figlia sono cresciuti, le famiglie numerose sono sempre state assistite da un gran numero di aiutanti.

Il figlio di Carlo Magno, Luigi il Pio, succhiò il petto di un'infermiera bagnata di nome Himiltrude. È cresciuto con un ragazzo di nome Ebbo, uno dei servi nato nelle tenute di Carlo Magno, che ha succhiato lo stesso seno. "Perché Luigi lo ha allevato da ragazzo e lo ha formato bene nelle arti liberali", ha detto uno dei suoi poeti di corte, Ermold the Black. Ebbo finì come arcivescovo di Reims; ei fratelli di Luigi, che erano allattati da altri servi della gleba, finirono come abati: a St Riquier, a Saint-Quentin, a Moutier Saint Jean ea Luxeuil.

Qualcosa chiamato "servizio del ciclo di vita" era comune nella prima Inghilterra moderna. Più della metà di tutte le giovani donne erano "in servizio", lavorando come domestiche nelle case dei loro superiori, tra i 15 ei 24 anni. Solitamente non erano sposate. Ma erano utili, tra le altre cose, come baby-sitter. James Boswell, il Laird di Auchinleck che si è incriminato nella stampa, è stato contento dell'infermiera dei suoi figli. Come scrisse nel suo diario, il 3 ottobre 1777: "Ho assecondato stupidamente tanto affetto per Annie Cunningham quanto un vero amore, il che mi rendeva a disagio; Ho amato schemi licenziosi ".

Ma prima che ci fossero i servitori del ciclo di vita in Inghilterra, o servi medievali, la storia era piena di schiavi. Centinaia, migliaia, milioni di schiavi hanno riempito l'antico Vicino Oriente, la Grecia e Roma. Come servi o servi maschi, gli schiavi di solito lavoravano all'aperto – nelle fattorie o nelle miniere. Ma come le servitrici o le servitrici, le schiave spesso allevavano i figli dei loro padroni. Sono elencati come apprettatrici e parrucchieri, filatori e tessitori, masseuses e ostetriche, balie e balie nelle iscrizioni sulle tombe romane.

Le balie meridionali di Kathryn Stockett sono innamorate delle loro accuse. "Quando ha un anno, Mae Mobley mi ha seguito ovunque andassi," la cameriera, Aibileen si vanta.

E come sottolinea Sarah Hrdy, è naturale aiutare. "Fin dal secondo anno di vita, i bambini sembrano pronti, anche disperatamente ansiosi, a confortare qualcuno che sembra triste, per aiutare qualcuno in difficoltà".

Ma mi rende particolarmente felice quando le donne che aiutano aiutano a tornare. Non restituirò mai direttamente i favori di mio padre, che mi ha dato una casa in cui vivere, o di mia suocera, che era così brava con i miei figli. Ma restituirò indirettamente quei favori, prendendosi cura dei miei propri nipoti. Probabilmente ha funzionato in quel modo fin da quando eravamo cacciatori-raccoglitori. Ha anche funzionato bene per gli uccelli.

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