The Hasan Shootings: Method, Madness o Both?

Perché l'ha fatto? Qualunque cosa lo possedeva? Ci sono più domande che risposte sul perché il maggiore Nidal Malik Hasan è entrato in un affollato centro di addestramento di soldati a Fort Hood e ha aperto il fuoco sui soldati.

Diverse teorie sono emerse per spiegare l'atto apparentemente folle dello psichiatra. Il primo era che in realtà Hasan era pazzo, che improvvisamente si era rotto dallo stress di ascoltare le esperienze traumatiche dei pazienti in Medio Oriente e la consapevolezza che presto sarebbe stato spedito all'estero. Si pensava che fosse affetto da un trauma secondario. Una seconda teoria si concentra sulle credenze radicali musulmane di Hasan, sulla sua eredità palestinese e sui suoi rapporti con i religiosi radicali che sostenevano il terrorismo. Un terzo paragona la furia alle sparatorie sul luogo di lavoro da parte di un dipendente scontento. In un certo senso, le sparatorie di massa hanno una somiglianza con alcune sparatorie di massa, di solito fatte da giovani disturbati, impopolari o disoccupati di mezza età, inclini alla vendetta. Il contagio è una delle possibili spiegazioni per le sparatorie che non hanno visto nei notiziari, ma qualcosa che dovrebbe essere preso in considerazione. Una quarta teoria non menzionata nelle notizie ma con una certa plausibilità è l'impulso suicida, che impegnandosi in un atto minaccioso come un tiro di massa, la persona sarà quasi certamente uccisa, forse dal fenomeno noto come suicidio-by- poliziotto, forse più tardi con l'esecuzione.

Torneremo alle teorie tra un momento. Per ora, possiamo vedere che la rabbia è un'emozione che è trasmessa attraverso tutti loro. La forte identità islamica di Hasan, il suo background palestinese-americano e il suo imminente dispiegamento in Afghanistan "per combattere i musulmani" erano chiaramente fatti rilevanti in questo caso. Secondo i resoconti delle notizie, le convinzioni religiose di Hasan si sono indurite durante i suoi anni trascorsi nell'esercito, ed era stato molestato dopo l'11 settembre e aveva chiamato nomi come un "fantino di cammelli".

Un recente articolo sulla rivista Traumatology di Suarez e Abu-Ras che ha intervistato oltre 100 uomini e donne musulmani ha rivelato che dopo l'11 settembre oltre l'80% si sente insicuro e quasi un quarto ha subito discriminazioni sul lavoro. Coerentemente con questo rapporto, le statistiche dell'FBI confermano un aumento vertiginoso dei crimini di odio contro gli americani arabi sin dagli attacchi della torre gemella.

Un altro studio si riferisce alla psicologia dei terroristi ed è stato condotto dallo psichiatra Jerrold Post che ha intervistato i militanti palestinesi nelle carceri israeliane, alcuni dei quali erano sopravvissuti a pianificati attentati suicidi. Post ha scoperto che queste reclute erano state indottrinate dai loro coetanei che le hanno portate a partecipare a gradi crescenti di resistenza fino a raggiungere il più alto livello di impegno per la causa. Nel complesso, questi uomini erano psicologicamente ben adattati.

Ritornando ora alle teorie, la spiegazione più debole è probabilmente la prima, che le sparatorie di massa sono il risultato di malattie mentali, danni al cervello o qualche altra forma di patologia psicologica. Tuttavia, ci sono prove che il Dr. Hasan abbia avuto alcune difficoltà nella personalità, che non ha funzionato bene nei suoi rapporti con le persone. La sua politica estrema, che era in forte contrasto con quella dei suoi familiari, dà qualche indicazione di disadattamento personale.

Questo ci porta alla teoria numero due, che Hasan era un terrorista. La prova per questo argomento è che lo psichiatra era in corrispondenza con gli estremisti che favorivano gli attacchi contro gli Stati Uniti e che, a quanto riferito, pronunciò le parole "Allahu Akbar", espressione di lode a Dio quando iniziò a sparare contro i soldati. Quindi c'è del vero anche in questa teoria, almeno nella misura in cui il tiratore si stava identificando come una sorta di guerriero impegnato in un atto di combattimento.

Credo che chiamare la furia un semplice atto di terrorismo sia comunque una semplificazione eccessiva. Penso che Hasan fosse estremamente arrabbiato e che la sua identità con un gruppo la cui esistenza sia in contrasto con quella degli americani arabi che fanno generalmente parte della società principale deriva più da motivi psicologici che da motivi politici. Il contagio non può essere escluso; è un fattore in tutte queste sparatorie in quanto i massacri sono pianificati e seguono lo stesso schema. Penso anche che l'impulso suicida abbia funzionato, in quanto prima di sparare con la pistola, Hasan ha distribuito alcune cose materiali agli amici e ha chiamato per salutare qualcun altro.

In breve, il massacro di Fort Hood è il risultato di una confluenza di fattori, non ultima la crisi dell'essere chiamato a partecipare a una causa che per lui era aberrante come lo è per molte persone. Dobbiamo prendere in considerazione lo stato mentale psicologico dell'autore del reato e la sua estrema rabbia mentre consideriamo la sua identità come una specie di guerriero solitario.

Katherine van Wormer
Professore di lavoro sociale
Università dell'Iowa settentrionale
Co-autore di Death by Domestic Violence: Prevenire gli omicidi e gli omicidi-suicidi

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