The Great Portland Pee: The Psychological Power of Disgust

Se stai esaurendo l'acqua potabile, potresti voler portare delle brocche vuote a Portland Oregon, dove per le prossime settimane getteranno via 38 milioni di litri d'acqua … acqua trattata, potabile … perché l'altra notte un giovane ragazzo è stato catturato da telecamere di sicurezza che fanno pipì in un serbatoio di aria aperta.

Non importa che, anche se questo ragazzo avesse appena avuto un intero pacchetto di sei, la quantità massima di birra usata che avrebbe potuto fare pipì è di 1/8 litri. In 38 milioni di galloni, ciò significa che il livello di "contaminazione" è di circa tre parti per MILIARDO. (Grazie a Seth Borenstein della AP per la matematica.) E non importa perché, essendo un serbatoio di superficie, tutti i tipi di animali fanno ogni genere di cose nella stessa acqua. E non importa che, esposta all'aria, l'acqua – già trattata e pompata nel serbatoio da cui attende la distribuzione diretta agli utenti finali – riceva ricadute contenenti ogni sorta di sostanze chimiche e particelle ogni volta che piove … .che fa a Portland, Un sacco.

E non importa che, anche a fronte di tutti quegli insulti, i test post-pipì trovavano l'acqua perfettamente pulita e sicura da bere.

Portland sta per buttare fuori 38 milioni di litri d'acqua perché, come ha detto l'amministratore del Water Bureau David Shaff all'Oregon di Portland, "Anche se c'è un rischio molto basso per la salute pubblica, la linea di fondo è che il nostro impegno è servire acqua pulita …" "Questo non include la pipì. Non dalla gente, almeno. "(Duck pee? Deer pee? Racoon o skunk o RAT pee? O POOP !!!!!! ???? A quanto pare quelli non sono un problema.)

Forse il vero problema è questo … il video che in 1:09:12 mostra chiaramente il giovane che si sta drenando nell'acqua che ora sarà tutto esaurito. Per capire questo saggio, devi andare a vederlo e tornare indietro.

foto della telecamera di sicurezza

EWWWW !! ICCCK !!! DISGUSTOSO, giusto? Questo, ovviamente, è il problema, la spiegazione del perché si sta compiendo un'azione così irrazionale e dispendiosa. Disgusto. È una potente parte subconscia del nostro sistema di percezione del rischio, progettato per proteggerci dal cibo cattivo e dall'acqua cattiva, dalla sporcizia e dalle malattie e … beh, cose che sono disgustose e quindi potenzialmente dannose per noi.

I fatti contano … che non ci sono rischi per la salute e il costo sarà enorme? (L'ufficio dell'acqua dice che non ci saranno costi ma quando lo fecero alcuni anni fa su un serbatoio molto più piccolo il costo era di $ 35.000.) No, quando si tratta di rischi i fatti non contano, almeno non tanto quanto i nostri sentimenti fanno. E il disgusto è una parte potente della serie di emozioni che usiamo per valutare se qualcosa è rischioso o meno, e quanto rischioso possa essere.

Non c'è da stupirsi quindi che il commissario della città di Portland, Nick Fish, abbia affermato che "i professionisti che riferiscono di me hanno detto: 'Scarica l'acqua. Non correre rischi. È una chiamata prudente ma corretta. "Conservatore significa sicuro … per quei funzionari … perché chi tra loro avrebbe avuto la possibilità di discutere che l'acqua che è stata infilata, a porte chiuse, è al sicuro.

Questa risposta rende davvero la Great Portland Pee un movimento insegnabile nel più ampio problema del riciclaggio dell'acqua. Il problema è che il consiglio "Non correre rischi" dai funzionari dell'acqua significa "Non rischiare che il collo susciti polemiche dicendo alla gente che l'acqua è sicura quando il fattore disgusto è così forte". Non ha niente a che fare con "Don" "Prendiamo delle occasioni con la sicurezza dell'acqua." Secondo lo standard di quel consiglio, dovremmo smettere di bere, punto. Non esiste acqua dolce. Tutta l'acqua è stata riciclata, pisciata o fatta a pezzi o contaminata da varie cose potenzialmente pericolose o disgustose in un momento o nell'altro. Decine di milioni di persone bevono acqua in America, prelevate da fiumi che trasportano l'effluente dagli impianti di trattamento delle acque reflue a monte. L'acqua è stata rigorosamente pulita, filtrata e trattata prima di essere rilasciata, e riprende lo stesso trattamento prima di essere convogliata verso nuovi clienti.

La maggior parte delle persone sa che … tutta l'acqua viene riutilizzata e che i sistemi di trattamento funzionano. Tuttavia, l'idea di acqua che va dal bagno di qualcuno al tuo rubinetto SENTE disgustosa, e quando è inquadrata in quel modo dai funzionari che cercano di coprire i loro mozziconi con "trasparenza totale", o quando hai VISTO un tizio che si sta alleggerendo in quello che potresti presto berrà … EWWWW !!! ICCCKKK !!! SCHIFOSO!!! L'emozione del disgusto travolge facilmente la nostra comprensione razionale che l'acqua può essere filtrata e trattata e pulita … ed è … tutto il tempo.

Quello che sta succedendo a Portland è proprio il motivo per cui le città in tutta l'America hanno difficoltà a costruire sistemi per riutilizzare le acque reflue. Dato che in alcuni posti finiamo l'acqua a causa dell'eccessivo uso e della siccità esacerbata dal cambiamento climatico, qualcosa deve cambiare. La realtà che la percezione del rischio non è razionale e che il disgusto è un potente segnale di percezione del rischio, NON PUO 'cambiare. È integrato. Ciò che può cambiare, e deve, è il "conservatorismo" dei funzionari pubblici che non hanno il coraggio di spiegare che le acque reflue usate possono essere rese sicure e pulite.

In molti posti questo sta già accadendo. Quando i funzionari descrivono il riutilizzo dell'acqua come riciclaggio e coinvolgono il pubblico in un programma aperto per assicurare che i sistemi di trattamento funzionino, il pubblico accetta tali sistemi. Ma dove i funzionari estinguono e, apparentemente in nome dell'onestà e della trasparenza, chiamano il water water to tap o altri descrittori che invocano il disgusto, l'opposizione aumenta, come anni fa a San Diego e Los Angeles, dove gli impianti di riciclaggio delle acque reflue sono stati respinti. (San Diego ne sta costruendo uno adesso).

Quelle città, e molte altre in tutto il mondo, avranno bisogno di più riciclo dell'acqua. Comprendere il potere del disgusto e la psicologia della percezione del rischio può aiutare i funzionari a descrivere i sistemi di riciclaggio delle acque reflue in modo da incoraggiare il sostegno pubblico. E dovrebbero ringraziare il giovane ragazzo di Portland per la lezione che inconsapevolmente ha insegnato al mondo mentre si è liberato l'altra sera, a porte chiuse, nel serbatoio locale.

Solutions Collecting From Web of "The Great Portland Pee: The Psychological Power of Disgust"