The Ethics of Confidentiality: Lettere d'amore come responsabilità

Nel 1993, ho lanciato il mio Lost Love Project, un sondaggio di persone che hanno amato qualcuno anni fa, si sono separati, poi ho provato un'altra relazione con quella persona. In primo luogo, ho dovuto trovare i miei partecipanti pubblicizzando la mia ricerca: annunci pubblicitari a pagamento su giornali nazionali; fare volontariato per essere ospite in programmi radiofonici e televisivi per discutere del mio studio pilota; poi le riviste raccolsero la storia del mio progetto di ricerca, e cominciai a ottenere interviste con giornalisti giornalisti sul romanticismo ravvivato.

In ogni intervista con i media, ho chiesto ai "rekindlers" che volevano partecipare di scrivere nella mia casella postale privata. Avevano solo bisogno di fornire un nome e un indirizzo per ricevere una copia del mio questionario, che avrebbero compilato e inviato per posta in modo anonimo; una busta stampata è stata allegata al questionario. Lettere e cartoline di volontari hanno iniziato ad arrivare nella mia casella di posta.

Le mie interviste ai media sull'amore perduto continuavano a venire e così anche le richieste di partecipazione al mio Progetto Lost Love. Dopo che Associated Press ha scritto un articolo sui riaccendenti romanzi e incluso me nella storia, le lettere hanno invaso la mia casella postale, con migliaia di volontari da tutto il mondo. Naturalmente non tutti i questionari che ho inviato sono tornati da me, ma dopo che sono stati restituiti 1001, ho concluso quella fase di raccolta dei dati. Ma ciò non impediva alla posta di arrivare ogni giorno; la gente voleva solo raccontarmi le loro storie d'amore perdute. E c'erano persone che non erano chiare sul mio scopo – pensando di essere un investigatore privato – che scriveva per chiedermi di trovare i loro amori perduti per loro.

Dopo il mio libro, Lost & Found Lovers (William Morrow Inc., 1997), è stato pubblicato, sono arrivate altre lettere da lettori che volevano raccontarmi le loro storie d'amore. Ho ripetuto la raccolta dei dati del sondaggio nel 2004 e aggiunto un gruppo di controllo nel 2005.

Che cosa fa uno psicologo con la corrispondenza di ricerca riservata – migliaia (migliaia!) Di lettere in busta dal 1993 ad un paio di anni fa (quando l'email sostituiva la posta ordinaria)? La mia risposta fino ad ora era di conservarli nella mia casa in due bauli, alcune borse grandi e due cesti di dimensioni considerevoli, dove nessuno tranne me poteva vederli.

Mi trasferirò attraverso il paese verso uno spazio vitale molto più piccolo, non appena avrò cancellato la mia casa da tutti i non essenziali (il che potrebbe richiedere per sempre). I questionari sono stati restituiti in forma anonima e riportano solo il numero che ho fornito per riferimento statistico. Ma cosa fare con tutte le lettere? Come psicologo, sono obbligato a mantenere la riservatezza di tutti coloro che mi hanno contattato privatamente della mia ricerca. Che è quello che ho promesso, ed è una mia responsabilità.

Sono belle lettere; anche le buste sono belle. Le persone che hanno scritto di fare volontariato per la mia ricerca si sono prese molta cura di ciò che hanno inviato. Buste di tutte le forme, dimensioni e colori, con bellissimi francobolli e adesivi fantasia sul retro. Alcune persone usavano cartoleria colorata con buste corrispondenti, e alcune persone creavano persino le loro elaborate immagini ad acquerello oa pastello (ah, i bei vecchi tempi della posta di lumaca). Forse non sorprende che le persone che vogliono essere partecipanti alla ricerca in uno studio romanzato riacceso siano romantiche, ma comunque sono rimasto molto toccato.

All'interno delle buste ci sono gli indirizzi di cui avevo bisogno per spedire loro i sondaggi. Era tutto ciò di cui avevo bisogno, ma loro hanno dato molto di più: includevano le loro storie d'amore perdute – storie che molti di loro non avevano mai raccontato a nessuno prima. Le lettere sono spesse, molte pagine di note scritte a mano o dattilografate. Questo progetto è stato molto personale per loro, e hanno investito molto tempo – molto più di quanto ho chiesto.

Ho letto ogni lettera e, se qualcuno mi ha fatto una domanda, ho risposto. Sono un sacco di lettere che ho scritto, a mano lunga, ma la posta è arrivata per un lungo periodo di tempo. A volte quella persona ha scritto di nuovo, e dopo che i sondaggi sono stati presentati, abbiamo sviluppato una vera amicizia. C'erano persone che mi visitavano a Sacramento, o venivano ai miei acquisti di libri. A volte era solo un rapido saluto all'aeroporto quando passavo attraverso un centro aereo vicino alle loro case (nei giorni in cui i non passeggeri potevano arrivare fino alle porte), e qualche volta andavamo a prendere un caffè o un pranzo e parlavamo. Valuto ancora questi amici (anche se, purtroppo, alcuni sono deceduti) e sono molto grato per l'opportunità di conoscerli.

Al giorno d'oggi, tutte le comunicazioni avvengono via e-mail e io continuo a rispondere. Non controllo quasi mai la mia casella postale, perché nessuno fa più mail alle storie di posta. Una lettera può venire due o tre volte l'anno, questo è tutto, ma tengo la casella postale per quei pochi. Tutte le immagini e i disegni distintivi e le buste colorate e di dimensioni ridotte sono sparite e mi mancano.

Sono uno psicologo online proprio come sono offline. Sono ancora responsabile dell'anonimato e della riservatezza delle persone che mi contattano. Ma l'email è facile: la cancello subito dopo averla letta.

Proprio come la forma della corrispondenza è cambiata, così per la maggior parte il contenuto è cambiato: molte persone che mi scrivono ora sono già sposate e in affari con i loro amori perduti. Questo non era il caso per la maggior parte della gente, anni fa, che mi ha inviato le lettere. Quindi la riservatezza è ancora più importante ora; la corrispondenza online che la gente invia a me non è mai vista da nessun altro. Premere Elimina. Facile.

Ma ho ancora tutte quelle vecchie lettere. E come una persona che raccoglie autografi, sento il senso della persona reale, dello scrittore, quando gestisco ogni storia. Non sono partecipanti; sono persone. Mi sento triste perderli, le loro lettere. Ma è stato tanto tempo fa, 1993, e mi sto muovendo. È ora di fare qualcosa con loro.

Non posso scaricarli nel bidone della spazzatura. Non posso riciclarli, semplicemente li getta nel grande contenitore di riciclaggio a casa mia, che viene prelevato una volta alla settimana. Questo va bene per l'ambiente, ma un estraneo li leggerà? Qualcuno potrebbe. Quindi non posso.

Bruciarli funzionerebbe. Ma voglio solo bruciare lettere, tante e tante lettere, non bruciare la mia casa, quindi forse non è la migliore idea.

Così lascia il mio piccolo shredder. Una lettera alla volta Molto lento (e triste nel vedere le lettere crollare e venire risucchiato nella macchina), ma la cosa etica da fare.

Copyright 2010 di Nancy Kalish, Ph.D.

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