Test sull’alcol sul posto di lavoro: dove tracciamo la linea?

Le preoccupazioni sulle attuali politiche di abuso di sostanze riguardano la privacy dei dipendenti.

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Fonte: Bousure su flickr, Creative Commons

Mantenere separate le nostre vite personali e professionali è qualcosa per cui molti di noi si battono. Ma, come Johnene Canfield ha recentemente scoperto, abbiamo solo così tanto controllo su questo processo. Nella primavera del 2015, Canfield è stata licenziata dalla sua posizione a sei cifre come funzionario della Lotteria del Minnesota dopo una condanna al DUI e un periodo di riabilitazione per abuso di alcool. L’ottobre successivo, ha intentato una causa per reclamare il suo lavoro.

Gli ex datori di lavoro di Canfield sostengono che il motivo per cui l’avevano licenziata era di garantire la sicurezza di altri dipendenti e clienti, nonché di preservare la produttività dei dipendenti alla Lotteria del Minnesota. Ma queste ragioni rivelano come il problema dei bevitori sia considerato incapace di competenza sul posto di lavoro.

Secondo Linda Horrocks, ex assistente di assistenza sanitaria all’aurora boreale di Flin Flon, una casa di cura a lungo termine per anziani, “I datori di lavoro spesso agiscono basandosi su ciò che pensano di sapere sulla dipendenza e gli alcolizzati”, ma non necessariamente sulla realtà di vivere con la dipendenza. Horrocks, come Canfield, è stato licenziato per dipendenza da alcol.

Alla fine fu reclutata dalla Northern Northern Health Authority, l’ente governativo sanitario nel nord del Manitoba che sovrintende all’occupazione a Northern Lights Manor. Ma il suo datore di lavoro le ha richiesto di firmare un accordo per astenersi dal bere dentro e fuori il lavoro, e di sottoporsi a test di droghe e alcolici casuali.

In un’intervista con il rapporto Trauma e salute mentale, Horrocks ha dichiarato:

“Non ho obiettato al test, ma non volevo impegnarmi a non bere mai più nel mio tempo libero. Il mio sindacato mi ha addirittura sconsigliato di firmare questo accordo, perché mi sarei appena messo in condizioni di fallire: non avevo ancora finito il trattamento. E così, sono stato licenziato di nuovo. ”

Horrocks sostiene che l’offerta dei datori di lavoro di aiutarla ad astenersi completamente dall’alcool si basava su idee sbagliate sull’alcolismo e sul trattamento.

“I dirigenti sapevano un po ‘di alcolismo, visto che la famiglia e i conoscenti avevano subito un trattamento. Hanno appena deciso che la consulenza che stavo affrontando con la Fondazione delle dipendenze di Manitoba non era abbastanza perché si trattava di un programma di riduzione del danno, non di un percorso diretto per completare l’astinenza “.

Horrocks capisce perché alcuni potrebbero pensare che l’astinenza sia l’unico modo:

“Dopotutto, se sei un alcolizzato in ripresa, l’alcol è considerato” tuo nemico “.”

I sostenitori dei trattamenti basati sull’astinenza sostengono che i periodi di astinenza possono riparare le funzioni cerebrali e del sistema nervoso centrale che sono state compromesse. Avere bevitori problematici l’assunzione di alcol auto-moderata ha avuto un successo variabile in passato. Per alcuni, la tentazione di avere “un solo drink” può essere un precursore della ricaduta. E per loro, l’astinenza totale potrebbe essere un approccio migliore.

Ma Horrocks spiega che l’astinenza potrebbe non essere l’approccio migliore per tutti. Il modello di riduzione del danno accetta che un certo uso di sostanze che alterano la mente è inevitabile e che un livello minimo di uso di droghe è normale. Questo approccio riconosce anche la ricerca che mostra l’uso sperimentale e controllato come la norma per la maggior parte delle persone che provano qualsiasi sostanza con potenziale di abuso.

La riduzione del danno mira a ridurre i danni più immediati e tangibili dell’uso di sostanze piuttosto che abbracciare un obiettivo vago e astratto, come una società priva di sostanze. Durante le sessioni di colloquio di intervento, i terapeuti esplorano e tentano di modificare abitudini o comportamenti nel bere con il cliente. I clinici supportano il processo decisionale autonomo e la definizione di obiettivi indipendenti legati al bere.

Le prove pubblicate nel Canadian Medical Association Journal mostrano che questi programmi mirano a ridurre i danni a breve ea lungo termine agli utenti di sostanze e migliorare la salute e il funzionamento di questi individui. Ci sono anche benefici per l’intera comunità attraverso la criminalità ridotta e il disordine pubblico, oltre ai benefici che derivano dall’inclusione nella vita tradizionale di quelli precedentemente emarginati.

Benjamin Henwood e colleghi della University of Southern California hanno anche dimostrato che coloro che lavorano in prima linea per gravi malattie mentali e dipendenza preferiscono l’approccio di riduzione del danno alla completa astinenza. Tuttavia, pochi datori di lavoro hanno tenuto conto di questo approccio al momento di decidere il destino dei dipendenti con comprovati problemi di abuso di sostanze al di fuori del luogo di lavoro.

L’esperienza di Horrocks e Canfield pone la domanda, dove tracciamo la linea? Quanto dicono che i datori di lavoro hanno sulla vita personale dei loro dipendenti? Potrebbe essere solo che i datori di lavoro hanno bisogno di rispettare meglio la privacy dei lavoratori, purché la produttività del posto di lavoro non ne risenta. E se i datori di lavoro mantengono politiche di abuso di sostanze che si riversano nella vita personale del personale, la considerazione di un approccio di riduzione del danno è fondamentale.

-Veerpal Bambrah, Collaboratore, Il rapporto traumatologico e mentale.

-Editor dei bambini: Robert T. Muller, The Trauma and Mental Health Report.

Copyright Robert T. Muller.

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