Terapia di conversione gay: un capitolo oscuro nella cura della salute mentale

Il governatore del New Jersey, Chris Christie, ha avuto ragione quando ha recentemente firmato una legge che vieta la terapia di conversione gay nei minori. Già il suo divieto pubblico è stato sfidato due volte nei tribunali statali, ma finora i giudici sembrano riconoscere la saggezza della legge. La condanna di Christie a questa pratica non etica e potenzialmente dannosa dovrebbe segnare l'inizio della fine di uno dei capitoli più oscuri della storia del trattamento della salute mentale.

La terapia riparativa si è evoluta in tre fasi.

• Nel 1952, l'American Psychological Association (APA) pubblicò il primo Manuale Diagnostico e Statistico dei Disturbi Mentali (DSM), con omosessualità inclusa nella lista. Non è stato rimosso fino al 1973, di per sé, ed è stato completamente rimosso nel 1986.

• Le teorie sono state costruite per sostenere la convinzione che l'omosessualità sia un disturbo mentale. Queste teorie coinvolgevano processi complessi e inconsci che i professionisti della salute mentale non potevano dimostrare vere o false. Inoltre, queste teorie non solo riguardavano i pazienti, ma anche le loro famiglie, perché la genitorialità inefficace era e continua ad essere una spiegazione prominente dell'omosessualità.

• La professione ha quindi creato la tecnologia terapeutica per trattare il "disturbo". Nel corso degli anni, questa tecnologia ha coinvolto tecniche di una vasta gamma di discipline, inclusa la terapia di avversione. E non sono solo gli adulti a sottoporsi a questo "trattamento", ma anche i bambini.

L'attuale consenso sul campo è che la teoria alla base della terapia riparativa è debole; la prova schiacciante è che l'omosessualità ha una base principalmente biologica. I principali problemi di salute mentale associati all'omosessualità possono essere adeguatamente spiegati dallo stigma rivolto ai membri della comunità gay, lesbica e bisessuale. Inoltre, le "prove" per l'efficacia della terapia riparativa non soddisfano nessuno standard accettato nel campo e sono state generalmente ridimensionate.

Nonostante la professione che rinnega i suoi precedenti lavori, il persistente danno di questa politica che da lungo tempo risuona attraverso la nostra cultura.

La discriminazione che le persone gay, lesbiche e bisessuali continuano a fronteggiare non è semplicemente il risultato di un gruppo marginale di professionisti della salute mentale che hanno adottato un approccio rinnegato alla psicoanalisi e al trattamento. In realtà, la discriminazione è stata sostenuta da organizzazioni come la NARTH (Associazione nazionale per la ricerca e la terapia per l'omosessualità), che consiste in psicologi che sono addestrati da programmi di psicologia clinica e autorizzati dai consigli di amministrazione della professione.

Consentendo tali teorie nella pratica della salute mentale, diamo alle persone una ragione per diffidarci. Approfondire teorie e trattamenti non sostanziati è insensibile e rischia di promuovere la discriminazione. Consentire a questa pratica di essere condotta sui bambini è irragionevole.

Considera altre condizioni di salute mentale, come depressione, obesità e disturbi alimentari. Il campo della salute mentale ha una lunga storia di incomprensioni di tali condizioni, solo per apprendere successivamente che esse derivano spesso da fattori biologici o culturali.

Come campo, gli esperti di salute mentale devono intensificare e denunciare teorie e pratiche come la terapia di conversione gay. Non dobbiamo apparire passivi o accettare un trattamento che è stato così dannoso. Altrimenti, rischiamo di indurre la nostra professione ad avere un'influenza negativa sulle persone che soffrono di una serie di condizioni di salute mentale.

Come professionisti della salute mentale, dobbiamo fare di più che semplicemente rilasciare dichiarazioni pubbliche. Le dichiarazioni sono un buon inizio, ma non riescono a rimediare al danno che è stato fatto. Ci sono molte cose che dovremmo fare.

In primo luogo, organizzazioni come il comitato dell'APA su bambini, giovani e famiglie dovrebbero emettere dichiarazioni che denunciano la pratica della terapia di conversione gay.

In secondo luogo, tali organizzazioni dovrebbero unirsi agli sforzi di base per abolire queste pratiche per i bambini di tutti gli stati.

Terzo, i professionisti e le organizzazioni possono finanziare e sviluppare programmi basati sull'accettazione per affrontare lo stress associato all'essere gay in questa cultura.

Dobbiamo presentare un approccio all'omosessualità che sia imparziale e fondato su più di teorie. Come professione, questo è il nostro casino – se non lo puliamo, corriamo il rischio di distruggere uno dei principi fondanti della medicina: non nuocere.

Il Dr. Michael A. Friedman è uno psicologo clinico a Manhattan e membro del comitato consultivo medico di EHE International. Le sue opinioni sono le sue. Segui EHE su Twitter @EHEINT e contatta Dr.Friedman all'indirizzo mikemcba@gmail.com.

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