Terapia artistica, bambini e violenza interpersonale

"Frankenstein Got Beat Up", © 2013 per gentile concessione di Cathy Malchiodi, PhD

L'abuso sui minori è ampiamente riconosciuto come un problema serio che fa parte dello spettro della violenza interpersonale e include abusi fisici e sessuali, emotivi e verbali e negligenza. È essenzialmente qualsiasi atto di commissione o omissione che mette in pericolo o danneggia la salute e lo sviluppo fisico o emotivo del bambino. La violenza e l'aggressione ai bambini possono comportare numerosi esiti avversi tra cui attaccamento insicuro o perturbato, umore e sfide comportamentali e reazioni allo stress acute o post-traumatiche, tra gli altri problemi.

L'arte terapia, un approccio utilizzato nel trattamento delle reazioni traumatiche, è spesso una forma primaria di terapia con i bambini che si stanno riprendendo dagli abusi e che sono negletti o sono testimoni della violenza familiare. Per diversi decenni, l'arteterapia è stata documentata come un metodo importante per affrontare il dolore emotivo dei giovani sopravvissuti alla violenza interpersonale. In generale, i professionisti sostengono che l'espressione e il gioco dell'arte terapeutica sono modi in cui i bambini mediano e risolvono esperienze traumatiche. Sappiamo anche ora che l'esperienza della violenza interpersonale può portare a reazioni di stress post-traumatico che spesso interferiscono con le aree linguistiche del cervello. In particolare, le reazioni di stress post-traumatico causano problemi nell'area di Broca che governa la verbalizzazione; in alcuni casi, l'area di Broca viene effettivamente chiusa se i ricordi traumatici sono travolgenti o ricorrenti. L'espressione artistica consente la comunicazione di ricordi traumatici attraverso gli aspetti sensoriali del disegno, della pittura e di altri media, evitando così spesso l'impatto dell'impatto delle reazioni post-traumatiche nell'area di Broca. Ricerche emergenti indicano che l'espressione artistica può persino aiutare a stimolare la verbalizzazione di eventi carichi di emozioni, compresi quelli traumatici.

Più di due decenni fa ho scritto per la prima volta sull'efficacia emergente della terapia artistica come trattamento per i bambini colpiti dalla violenza familiare dal punto di vista personale: "Come molti terapeuti dell'arte, ho spesso utilizzato l'arte per dare un senso al trauma nella mia vita. L'espressione artistica è stata la chiave per comprendere la perdita, la crisi e lo sconvolgimento emotivo quando le parole non potevano esprimere o contenere adeguatamente il significato. Il valore dell'espressione artistica non è solo le immagini stesse, ma anche l'immersione nel processo creativo … Come osserva Rollo May, "In tutta la creatività, distruggiamo e ricostruiamo il mondo, e allo stesso tempo inevitabilmente ricostruiamo e riformiamo noi stessi." ”

"Monster Mask", © 2013 per gentile concessione di Cathy Malchiodi, PhD

Nell'ultimo decennio, la neurobiologia e la ricerca attuale sul trauma hanno ridefinito la nostra comprensione delle esperienze dei bambini con la violenza interpersonale; le recenti scoperte sull'arte e sul cervello spiegano sempre perché l'arte terapia è un punto di svolta nell'intervento traumatico, in particolare con i bambini che sono stati abusati. Nonostante tutti questi eccitanti sviluppi, continuo ad essere affascinato da ciò che questi bambini, compresi i più giovani sopravvissuti, sono in grado di comunicare attraverso le immagini visive. Quando ho iniziato a lavorare con bambini che avevano sperimentato la violenza interpersonale, inizialmente ero colpito dal tema dei mostri nelle loro espressioni artistiche. I mostri non sono un tema insolito nell'arte dei bambini, ma per i bambini che hanno sperimentato la violenza interpersonale, questi mostri assumono spesso significati sia idiosincratici che universali. Molti bambini possono rappresentare letteralmente un mostro della vita reale che rappresenta un genitore violento, un custode negligente, un prepotente o chiunque abbia l'intento di terrorizzare o intimidire. Queste immagini spesso rivelano un'entità presuntuosa capace di ferire e danneggiare coloro che sono meno potenti. Altri bambini si raffigurano come mostri che hanno superpoteri sugli altri, allineandosi con la natura aggressiva dei loro stessi autori.

In altri frangenti in trattamento, i mostri raffigurati nell'arte e nel gioco sono meno letterali, ma sono altrettanto reali. Sono quelli che io chiamo i "mostri interiori" che comunicano le esperienze sensoriali, emotive e psicosociali dell'abuso e dell'abbandono. Poiché un mostro a volte viene percepito come odioso o ripugnante, i bambini possono anche esprimere la propria percezione di essere imperfetti o indesiderati nelle loro immagini mostruose. Queste raffigurazioni spesso riflettono credenze di colpa e vergogna che questi giovani sopravvissuti hanno causato il loro abuso fisico, violenza sessuale o tortura psicologica. In tutti i casi, queste immagini rivelano profonda tristezza, solitudine, ansia e paura comuni alle persone le cui vite sono state minacciate o controllate.

"Mamma, il mio mostro", © 2013, per gentile concessione di Cathy Malchiodi, PhD

Ottobre è il mese della sensibilizzazione alla violenza domestica, un momento per riflettere sugli sforzi per affrontare la violenza interpersonale e ricordare che molti sopravvissuti hanno ancora bisogno di servizi per sostenere la riparazione e il recupero. In particolare, i bambini sopravvissuti alla violenza interpersonale tacciono nella loro sofferenza e spesso hanno paura di divulgare il segreto del loro abuso, rendendoli i più vulnerabili. L'espressione artistica è un modo per comunicare ciò che è inespresso e inesprimibile; L'arteterapia è un approccio evolutivo appropriato per assistere i bambini nella loro riparazione emotiva e nel recupero di ciò che è stato rubato loro da abusi e negligenza. Offrendo a questi bambini la possibilità di esprimere i loro mondi interiori attraverso l'arte, inevitabilmente offriamo loro l'opportunità di liberare i mostri interiori che li tormentano e alla fine li derubano di fiducia, sicurezza, felicità e un senso di integrità.

** Questo è il primo di una serie in più parti sulla terapia delle arti creative e la violenza interpersonale. I post imminenti affrontano le principali ragioni neurobiologiche per cui l'espressione artistica migliora la violenza, in particolare nei bambini e negli adulti che hanno subito traumi interpersonali, in che modo le terapie artistiche creative vincono il bullismo e ciò che possiamo e non possiamo dedurre dalle espressioni artistiche di bambini maltrattati.

Stammi bene,

Cathy Malchiodi, PhD, LPCC, LPAT, ATR-BC

© 2013 Cathy Malchiodi

www.cathymalchiodi.com

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Riferimenti / Risorse

Malchiodi, CA (1990, 1997). Rompere il silenzio: arte terapia con bambini provenienti da case violente . New York: Routledge [cerca la nuova edizione nel 2014].

Malchiodi, CA (2012). Arteterapia e cervello. In C. Malchiodi (a cura di), Handbook of Art Therapy . New York: Guilford Press.

Malchiodi, CA (2008). Interventi creativi con bambini traumatizzati . New York: Guilford Press.

Waller, D. (2006). Terapia artistica per bambini: come porta a cambiare. Psicologia clinica infantile e psichiatria, 11 , 271-282.

Gilroy, A. (2006). Arte terapia, ricerca e pratica basata sull'evidenza . Londra: SAGE Publications.

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