Teoria evolutiva incomprensibile

Evoluzione Qualche tempo fa ho pubblicato un blog che proponeva che molte delle paure più comuni riguardassero l'adattamento evolutivo, siamo nati per aver paura? Ho cercato di mostrare come le paure specifiche, che sono universalmente distribuite, abbiano un valore di sopravvivenza in un ambiente primitivo. Ciò include paure di altezze, acqua, spazi chiusi, campi aperti, ecc. Un recente commento su quel post mi darà l'opportunità di chiarire alcuni comuni equivoci della teoria evolutiva. Voglio ringraziare il commentatore per i suoi punti critici, perché meritano attenzione.

Commento: Innanzitutto, non tutti temono spazi aperti, altezze o persino ragni. Se questo è evolutivo, allora perché ci sono così tante eccezioni?

Risposta: Non ho mai detto che tutti hanno queste paure. La teoria evolutiva propone un'ampia variazione all'interno di una caratteristica, come altezza, tasso metabolico, intelligenza, paura. In effetti, se non ci fossero variazioni non potrebbe esserci evoluzione. Tieni presente che l'evoluzione riguarda la "selezione", il che significa che hai bisogno di una variazione per selezionare il tratto che è adattivo all'ambiente. Inoltre, gli ambienti cambiano – come notò Darwin – e, quindi, i tratti che sono utili in un ambiente conferiscono poco vantaggio in un ambiente diverso. Riguardo alla distribuzione universale, sto semplicemente indicando che le paure più comuni si trovano in tutte le culture, in gran parte nella stessa proporzione. Ci sono alcune differenze culturali in certe paure, ma molte delle paure più comuni si trovano ovunque e, in una certa misura, una distribuzione simile.

Commento: il tuo post afferma che alcune paure richiedono l'attivazione di ormoni o eventi, ma questo suggerisce l'apprendimento piuttosto che l'attivazione dei geni.

Fenotipo-Genes-Ambiente

Risposta: il commentatore non comprende la differenza tra un genotipo e un fenotipo. I geni interagiscono con altri processi biologici e con l'ambiente. Un esempio è la fenilchetonuria (PKU) che è un tratto ereditario caratterizzato da una carenza di fenilalanina idrossilasi (PAH) che può essere gestita dal controllo dietetico dei livelli di fenilalanina (Phe). Un altro tratto tratto geneticamente determinato è anche influenzato dalla nutrizione. Il fenotipo (altezza) non è la stessa cosa del genotipo. Riguardo al ruolo dell'apprendimento, possiamo pensare a diversi tipi di paura – e di paura stessa – come genotipici ma come interagenti con l'ambiente in vari modi. Questo è ciò che si intende per "vincoli" sull'apprendimento (Seligman). Possiamo pensare a certe paure come esempi di "apprendimento preparato". Quindi, è molto più facile imparare a temere i cani che i fiori. Potrebbe essere meglio pensare alla determinazione genetica come "preparazione" piuttosto che come inevitabilità.

Commento: Infine, la tua teoria sull'agorafobia manca della logica di base: se gli umani hanno paura degli spazi chiusi, allora perché vivono nelle caverne? E se gli umani hanno paura degli spazi aperti, perché ci sono grandi atri costruiti tutto il tempo? Queste idee sono contraddittorie.

Risposta: Il concetto di agorafobia si è "evoluto" negli ultimi quarant'anni. Ora vediamo l'agorafobia in termini di stimoli specifici o di situazioni che si temono e che potrebbero innescare, per alcuni, un attacco di panico. Non tutti gli agorafobici hanno attacchi di panico. Consideriamo l'agorafobia come la paura di stimoli specifici, come spazi aperti, spazi chiusi, viaggi e luoghi o situazioni in cui l'uscita potrebbe essere bloccata (ad esempio, luoghi affollati).

I timori La domanda sul perché alcuni umani potrebbero temere spazi chiusi è interessante. Naturalmente, la paura di spazi chiusi – o spazi in cui l'uscita è bloccata – può innescare sintomi di iperventilazione e sensazione di soffocamento. Infatti, la teoria evolutiva suggerisce che quegli antenati che vivevano nelle caverne erano particolarmente vulnerabili ad essere intrappolati dai predatori di notte ed esposti ai gas velenosi provenienti dalla grotta. I campi aperti conferiscono anche vulnerabilità, dal momento che gli esseri umani bipedi che attraversano un campo aperto sono vulnerabili agli attacchi dei predatori. L'agorafobia riflette spesso la vulnerabilità al pericolo o all'attacco, sia che si tratti di un campo aperto durante il giorno o di uno spazio chiuso o affollato in cui l'uscita è bloccata. Non c'è contraddizione se si può vedere che la vulnerabilità agli attacchi o altri pericoli è la chiave.

Processi comuni nella paura

Ansia libero Nel mio libro, Anxiety Free: svela le tue paure prima che ti districhino, identifico i processi comuni che attraversano ciascuno dei disturbi d'ansia. Questi sono di vantaggio evolutivo. Includono rilevamento delle minacce, catastrofismo, tentativi di controllo e fuga o evasione. Ogni disturbo d'ansia (disturbo di panico, DOC, PTSD, ansia generalizzata, fobia specifica, fobia sociale) riflette questi processi comuni in modi specifici. La paura degli estranei è la paura giusta al momento sbagliato – poiché gli estranei erano correttamente temuti dai nostri antenati – gli estranei potrebbero ucciderti. Spero che riconoscere il valore adattivo di molte delle nostre più comuni paure e ansie aiuterà coloro che soffrono di questi problemi a sentirsi meno "pazzi" – se i tuoi antenati sono sopravvissuti perché avevano queste paure, allora hai un tratto adattivo. È semplicemente il momento sbagliato nella storia evolutiva.

Possiamo pensare ad ogni disturbo d'ansia come seguendo un regolamento del software preparato che ci dice come avere OCD o fobia sociale. Possiamo quindi riscrivere quel regolamento, usando la terapia cognitiva e comportamentale e praticando i comportamenti e i pensieri che possono aiutare a invertire questo software obsoleto. L'integrazione della teoria evolutiva e della teoria comportamentale cognitiva può aiutarci a liberarci dalle paure che proteggevano i nostri antenati ma che rendono più difficile la nostra vita quotidiana.

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