È tempo che la nostra cultura del superlavoro sia finita

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Potremmo parlare di un buon gioco su come vogliamo raggiungere il lavoro / equilibrio della vita sempre elusivi, ma cosa facciamo a riguardo? Quanti di noi ci avvicinano con il tipo di profonda urgenza che contraddistingue gli enigmi che cerchiamo di risolvere sul lavoro?

Recentemente ho avuto la possibilità di sedermi con Brigid Schulte, autrice del bestseller Overwhelmed: Come lavorare, amare e giocare quando nessuno ha il tempo . Il libro di Schulte parla di come vivere con meno stress e maggior significato. Quando ho parlato con lei, ha rivelato che la sua ricerca era inizialmente scoraggiante. Sembrava che ci fosse solo una soluzione per i professionisti che cercavano di ridurre il loro senso del mormorio di sopraffare: "'Abbandona la vita', perché se hai intenzione di rimanere impegnato con il mondo degli affari, sarai semplicemente infelice".

Per Schulte, staccare la spina dalla matrice non era un'opzione. Per molti di noi non lo è neanche, anche se pende una chimera allettante di vita beata. Così Schulte ha cercato di trovare risposte concrete e pratiche. Voleva sapere: come possiamo colmare la nostra "sfera pubblica" (lavoro) e privata (non-lavoro) per sperimentare un maggiore "amore, connessione e un senso di gioco e leggerezza?"

È facile dimenticare cosa vuol dire non sentirsi sopraffatti

È un argomento vicino e caro al mio cuore perché, dopo tutto, sono un Romantico del Business e un sostenitore di ulteriori incantesimi sul lavoro come cura per il ricorrente scontento che molte persone sperimentano con il loro lavoro. Ho scritto prima di questo nella nostra ricerca senza fine per l'efficienza, la produttività e l'avanzamento di carriera, la nostra umanità è stata in perdita. Potremmo lamentarci di questo fenomeno di volta in volta durante l'happy hour con i colleghi di lavoro, ma poi passeremo a … alla prossima cosa. Siamo così occupati che in realtà dimentichiamo quanto siamo impegnati: la nostra operosità si è trasformata da uno stato ciclico a uno costante. È facile dimenticare cosa vuol dire non sentirsi sopraffatti.

Le startup tecnologiche di Silicon Valley e le grandi banche di Wall Street, in particolare, offrono esempi estremi di industrie che notoriamente si impegnano nel superlavoro, promuovendolo quasi come un distintivo d'onore. Ma la tendenza sta cambiando, anche se i progressi non sono alla portata di quelli che noi sostenitori del cambiamento vorrebbero.

Possiamo vedere il cambiamento, ad esempio, nell'impatto che la consapevolezza sta avendo sulle culture aziendali, in particolare nella Silicon Valley. Ellen Langley, professore di psicologia all'Università di Harvard e esperta di mindfulness, lo descrive così: "La consapevolezza è il processo per notare attivamente le novità. Quando lo fai, ti mette nel presente. Ti rende più sensibile al contesto e alla prospettiva. È l'essenza dell'impegno. Ed è energia che genera, non consuma energia. "

Non sorprende che sia diventato di moda per le aziende incorporare la consapevolezza nelle loro culture lavorative, offrendo anche un maggiore accesso alle attività, dallo yoga alla meditazione, per aiutare i dipendenti a gestire i loro livelli di stress. Aiuta anche in altri modi: la creatività e l'innovazione sbocciano quando i livelli di ansia non sono schiaccianti, ei dipendenti non sentono una fatica duratura che è profonda nelle ossa.

Lunghe ore … per cosa esattamente?

Schulte ha anche sottolineato che nella Silicon Valley le persone spesso dimenticano – o semplicemente ignorano – la statistica piuttosto pesante che le startup affrontano un tasso di fallimento del 95%. La domanda da porsi, quindi, è: sono tutte quelle incredibilmente lunghe ore – inclusi i sacrifici personali – ne vale la pena? Schulte pensa che sia una domanda che più le aziende devono chiedere. "Quando guardi veramente [le lunghe ore], molto è una cattiva gestione. Hai questo lavoro pazzo, e poi fallisce e ti sei ucciso. Per cosa?"

Fare domande sui modi in cui lavoriamo non implica che le aziende debbano modificare il loro obiettivo più fondamentale: fare soldi. Infatti, quando sostituiamo elementi insalubri della nostra cultura del lavoro con pratiche che affrontano i nostri bisogni fondamentali come esseri umani, essenzialmente infondiamo i nostri lavori con un duplice scopo: generiamo un significato laddove non ce n'è, e apriamo una strada più agevole alla redditività perché non siamo più a modo nostro. Dobbiamo solo essere chiari, ha detto Schulte: "Quando hai la caccia ai soldi, a volte non è la stessa cosa della ricerca del significato".

"Amore, connessione e senso di gioco e leggerezza"

Da quando è stato pubblicato il suo libro, Schulte ha osservato che più persone, dai Millennial ai Baby Boomers, resistono a un ambiente di lavoro che richiede lunghe ore e tollera alti livelli di stress. Tale cultura non indica più il distintivo d'onore di una volta, né fornisce un percorso sicuro per il successo professionale. Non lo è, non quando molte persone sperimentano il burnout, si ammalano più spesso di quanto dovrebbero, e lottano per ricordare l'ultima volta in cui hanno provato persino una parvenza di gioia. La nostra ricerca dovrebbe essere, come ha suggerito Schulte, la ricerca di un maggior grado di "amore, connessione e un senso di gioco e leggerezza".

Abbiamo pagato un forte prezzo per la nostra maggiore efficienza, produttività e avanzamento di carriera. E ora, la richiesta di cambiamento è troppo forte per ignorarla. Possiamo imparare come essere migliori gestori del nostro stesso stress, ma dovremmo essere più ambiziosi di così. Costruiamo una cultura del lavoro in cui i dipendenti non si limitano a esibirsi al meglio delle loro capacità, ma prosperano , sia sul lavoro che fuori.

Per saperne di più, vedi il mio libro The Business Romantic: dare tutto, quantificare nulla e creare qualcosa più grande di te stesso (HarperCollins).

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