Teens & Sleep: come (e perché) aiutare i tuoi ragazzi a riposare

Se sei genitore di un adolescente, sai già che tuo figlio o tua figlia trascorre ore al giorno collegato a tutti i tipi di dispositivi tecnologici. Ciò che potresti non sapere è che quelle lunghe maratone di videogiochi e le frequenti chat informatiche potrebbero interferire con la capacità di tuo figlio di dormire sonni tranquilli.

Secondo i ricercatori della Divisione Adolescenti e della Scuola per il Controllo e la Prevenzione dei Centri per la prevenzione e il controllo delle malattie, gli adolescenti che trascorrono due ore o più in computer o videogiochi non accademici ogni giorno hanno meno probabilità di dormire a sufficienza rispetto ai loro " "colleghi" non connessi. Inoltre, gli studenti delle scuole superiori che praticano attività fisica quotidiana hanno più probabilità di dormire bene rispetto alle controparti meno attive fisicamente. I risultati di questo studio nazionale di oltre 15.000 adolescenti sono stati pubblicati nel numero di dicembre 2011 dell'American Journal of Preventive Medicine.

Quanto sonno hanno bisogno gli adolescenti?

Gli esperti suggeriscono che lo studente medio delle scuole superiori ha bisogno di un posto tra 8 e 9 ore e mezza di sonno ogni notte. Tuttavia, molti adolescenti dormono solo 5 – 6 ore o meno.

Mentre un'attività fisica limitata e un'abbondanza di tempo sullo schermo possono interferire con il sonno, c'è anche una spiegazione fisiologica. Durante l'adolescenza, la melatonina – un ormone nel cervello – viene prodotta più tardi durante la notte che nella prima infanzia. Si ritiene che ciò causi un cambiamento nel ritmo circadiano (l'orologio interno del corpo) e ritardare il tempo necessario perché il tuo ragazzo si senta stanco.

Perché il sonno è importante, soprattutto per gli adolescenti?

Il sonno offre importanti benefici per le persone di tutte le età. Durante gli anni dell'adolescenza, la privazione del sonno può contribuire a difficoltà di apprendimento a scuola, un sistema immunitario indebolito, irritabilità e persino depressione. Può anche presentare rischi reali per i guidatori inesperti che potrebbero essere sonnolenti al volante.

Cosa sai fare?

Anche se non puoi stancare il tuo ragazzo prima che sia pronto, puoi aumentare le probabilità di dormire una buona notte quando la sua testa colpisce il cuscino. Ecco come:

-Impostare i limiti sul tempo dello schermo . Anche se i ragazzi e la tecnologia vanno di pari passo, è importante stabilire limiti ragionevoli che si sentano adatti alla tua famiglia. Parla con i tuoi figli dei limiti che stai impostando e spiega perché questo è importante per la sua salute e il suo benessere. Ci sono certamente molti vantaggi nell'innalzare i ragazzi esperti di tecnologia, quindi non c'è bisogno di andare in cold-turkey! Cerca un salutare equilibrio tra lo schermo e altre attività.

-Cambia l'ambiente . La maggior parte dei ragazzi ha almeno un dispositivo elettronico nella loro camera da letto. Molti ne hanno quattro o più. Questi possono essere fonte di distrazione e sovra-stimolazione. Spostare alcune apparecchiature ad alta tecnologia in un'altra stanza della casa in modo che la camera da letto possa essere un posto dove dormire e non il tempo sullo schermo.

-Consigliare la gestione del tempo . Sebbene i compiti a casa siano un dato di fatto per tutti gli studenti, non devono essere fatti all'ultimo momento. Incoraggiate vostro figlio a svolgere i compiti relativi al computer prima di sera e ad allontanarsi dallo schermo a tarda notte. Sviluppare le capacità di gestione del tempo non solo migliorerà il sonno, ma aiuterà il bambino a riuscire a scuola.

-Spostalo. Sia che tu possa incoraggiare i tuoi ragazzi ad iscriversi ad un club sportivo ricreativo a scuola, o semplicemente a giocare a palla con i fratelli prima di cena, trovi l'opportunità di far alzare e spostare tuo figlio. Mentre ci sei, servi da modello di ruolo e trova il tempo per l'attività fisica nella tua vita. Quando rendi questa una priorità nella tua vita, il tuo ragazzo avrà più probabilità di fare lo stesso.

-Tenere lontano dalla caffeina. Soda e caffè con caffeina possono devastare il programma di sonno di tuo figlio. Molti studenti bevono intenzionalmente bevande contenenti caffeina per rimanere svegli per compiti a casa a tarda notte e altre attività. Perché gli effetti della caffeina possono durare per ore, questo può portare a un grave caso di insonnia.

-Promuovere la coerenza. Incoraggiate vostro figlio a spegnere il televisore, disconnettersi dal computer e iniziare la routine della buonanotte all'incirca alla stessa ora ogni notte. Naturalmente, quando si tratta di orari pazzeschi – ci saranno sempre momenti in cui la routine deve essere modificata. Questo è normale! Tuttavia, quando possibile, aiuta il tuo adolescente a sviluppare una routine di sonno coerente che gli faccia sentire bene, in modo che possa sviluppare abitudini che lo aiuteranno a sentirsi rilassato e pronto per i suoi giorni molto impegnativi.

Se hai dubbi sulle abitudini, l'umore o il comportamento del tuo adolescente, cerca un consiglio professionale.

Per ulteriori informazioni sugli adolescenti e il sonno, visitare la National Sleep Foundation all'indirizzo: www.SleepFoundation.org

Hai qualche consiglio per i genitori di adolescenti privi di sonno? Si prega di inviarli! Li condivideremo nella sezione commenti di questo blog.

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