Tecnologia Empathy di Agnes Obel

"Ho preso un giorno o due
Per esiliare dalla luce,
Per spiegare quel prigioniero
Chiamano una mente. "
– Da "It Happening Again" di Agnes Obel

Parlare con Agnes Obel è più rilassante che parlare con il 99% dei miei amici terapeuti che aspirano ad aiutare le persone a far fronte all'ansia.

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Fonte: credito fotografico – Alex Bruel Flagstad

Questo effetto calmante deriva forse da anni di sviluppo di un processo creativo progettato per aiutare Obel a esplorare le proprie esperienze e sentimenti in un luogo sicuro e non giudicante.

Estremamente protettiva del suo spazio creativo, Obel scopre di essere efficace solo nel fare musica quando è sola. E quando è pronta a condividere la sua musica, invita le persone nel suo spazio sicuro, dove possono esplorare l'esperienza di Obel e consentire alla sua musica di aiutarle ad esplorare i propri pensieri e sentimenti.

In tal modo, con la sua musica, Obel ha creato una "tecnologia empatica" – un termine che Obel usa per descrivere qualsiasi metodo attraverso il quale le persone possano capire meglio le proprie esperienze e le esperienze degli altri.

E i critici stanno notando questo effetto apparentemente terapeutico nel descrivere il suo nuovo album, "Citizen of Glass." Rolling Stone descrive la sua musica come "luccicante … come cristalli di ghiaccio nelle finestre del sottotetto", che porta a una "destinazione avvolgente del bagno turco". E The Quietus ha scritto "Attraverso la voce mozzafiato di Obel e le composizioni eteree di pianoforte e violoncello," Citizen of Glass "riesce a creare uno spazio musicale gradito per sfuggire alle osservazioni di noi stessi e degli altri".

Uno dei temi di "Cittadino di vetro" è un avvertimento che la vera empatia non riguarda la piena trasparenza dei social media con cui ogni aspetto della nostra vita è condiviso con il mondo. Piuttosto, si tratta di permettere a noi stessi di avere il nostro spazio privato per comprendere ed esplorare i nostri sentimenti, aiutare gli altri a fare lo stesso, e poi condividere i nostri sentimenti reciproci quando siamo pronti.

L'empatia può essere definita come la capacità di percepire e comprendere i sentimenti degli altri. L'empatia è considerata un aspetto critico delle relazioni interpersonali, comprese le relazioni medico-paziente e di coppia, perché comprendere i sentimenti di un altro può aiutarci a impegnarci in un comportamento compassionevole e pro-sociale che è utile per un'altra persona.

Ad esempio, uno studio sulla terapia cognitivo-comportamentale di 185 pazienti depressi ha rilevato che l'empatia percepita dal terapeuta era associata a una significativa riduzione dei sintomi depressi entro la fine del trattamento.

L'arte e la creatività possono essere un modo efficace per migliorare l'empatia. Ad esempio, gli studi hanno dimostrato che la lettura della narrativa letteraria può migliorare la capacità empatica di identificare le emozioni negli altri. Allo stesso modo, uno studio su 52 bambini in età scolare, in cui i bambini sono stati assegnati a interazioni di gruppo musicale o un gruppo di controllo per nove mesi, ha scoperto che i bambini nelle interazioni tra gruppi musicali avevano significativamente migliorato l'empatia.

Obel ha spiegato perché l'arte può essere una forma efficace di tecnologia empatica. "Usiamo l'arte come tecnologia empatica per capire gli altri esseri umani", ha spiegato. "Puoi entrare nella mente di qualcun altro quando leggi un libro o ascolti una canzone o quando vedi un dipinto".

Obel ha ricordato come varie forme di letteratura le hanno permesso di sperimentare le emozioni degli altri. "Ti rendi conto di qualcosa dentro te stesso. O qualcosa viene svegliato a causa di un brano musicale o di questo libro. Ad esempio, i libri di Dickens, hanno aperto la mente delle persone in Inghilterra a persone povere che soffrivano ", ha spiegato. "E quello era un classico esempio di tecnologia empatica. Potresti leggere questo libro e vedere come deve essere un bambino che non ha genitori e crescere in un orfanotrofio. Non sono mai stato in Kansas. Ma mi sento come se avessi letto "In Cold Blood".

"Ho un'idea di tumbleweeds anche se non ho mai visto i tumbleweeds".

Obel ritiene che la musica possa essere una potente forma di tecnologia empatica fornendo un'esperienza olistica unica che trascende il linguaggio specifico o l'input sensoriale. In effetti, poiché le emozioni sono vissute e comunicate su molti livelli, la musica può aiutare a fornire sbocchi di comunicazione attraverso parole, suoni e, nel caso di esibizioni dal vivo, presentazione visiva.

"C'è una limitazione alla conversazione. Ci sono dei limiti alle parole. Ci sono tutti questi pregiudizi che abbiamo. Parlo con un accento. Sono una donna, qualunque cosa. Questa stanza odora di cose diverse. Sono influenzato da tutte queste cose diverse ", ha detto. "E penso che con la musica possiamo comunicare oltre. Lo spero ", ha spiegato. "Al momento, sto ascoltando molta musica folk greca. E sento un sacco di dolore e storie personali in quelle canzoni. E non ho idea di cosa siano i testi. "

Uno dei motivi per cui Obel ritiene che la musica possa essere così importante non è solo il fatto che ci permette di comprendere i sentimenti del musicista, ma anche che l'arte ci consente di connetterci e comprendere la nostra esperienza. "C'è un altro livello che sta aprendo qualcosa in te. Può esserci un desiderio. Qualcosa di cui non siamo a conoscenza, ma è lì ", ha spiegato.

Alla fine, Obel non era soddisfatto semplicemente ascoltando la musica, e decise di creare la sua musica. E per Obel, il processo creativo inizia con il permettere a se stessa di avere uno spazio sicuro dal mondo esterno in modo che possa immergersi nella propria esperienza.

"Sono fortunato perché lavoro da solo. Ho suonato in gruppi prima e ho lavorato in gruppi attorno alla musica. E non andava bene, quindi non ho mai realizzato nulla in questi progetti di gruppo che mi sono piaciuti ", ha spiegato. "E poi ho scoperto che quando lavoravo da solo, potevo lavorare in modo molto intuitivo e libero. E potrei cantare in un modo diverso. E anche il songwriting che faccio – non scrivo mai quando [ci sono] le persone intorno a me. Ho davvero bisogno della sensazione di essere lasciato solo. Sono rimasto nella mia stessa bolla, sulla mia isola. E poi posso lavorare. E poi posso creare musica. Io uso la mia immaginazione. Ed è questo mondo in cui mi sintonizzo.

"In queste situazioni, devi afferrare qualcosa e proteggerlo."

Ciò che Obel trova è che essere solo e proteggere il suo spazio creativo le permette di essere libera dalle sue aspettative e dalle aspettative degli altri. "So solo che non sono bravo a lavorare dove c'è un punto o una funzione utilitaristica in cui deve essere così o quello o quello", ha detto. "E ciò significa anche che non posso scrivere con l'aspettativa di fare qualcosa di specifico. Nella mia esperienza, non appena lo sento, smetto di fare qualsiasi cosa. "

Ciò che Obel trova è che è in grado di connettersi con le sue esperienze personali, sia attuali che passate. "Ho sempre sentito che non sapevo davvero se avessi una personalità. Ma se ne avessi uno, è la somma delle mie esperienze. Sono la somma delle mie esperienze. E tutto ciò che vedo è attraverso questo prisma o attraverso questo quadro di tutte queste esperienze che ho avuto nella mia vita. Quindi in un certo senso, il presente è sempre visto attraverso un prisma del passato ", ha detto. "Ed è un'illusione pensare che puoi diventare neutrale in qualsiasi cosa. Sento che il passato è vivo in questo senso. Lo uso nel mio lavoro e lo sento ogni giorno, come è ancora lì. "

Inoltre, queste esperienze non sono sempre comprese nella lingua. "A volte, quando suono il piano, posso riconnettermi a qualcosa su come esprimere l'esperienza di essere un bambino – cosa che non riesco davvero a esprimere a parole", ha detto.

Nel complesso, questo tipo di esperienza può essere estremamente utile. Obel sta descrivendo un'esperienza creativa che può essere considerata flusso, uno stato di "concentrazione senza sforzo", una completa immersione nell'esperienza. Durante questo stato, le persone sono forse più aperte all'esperienza, incluso il collegamento con le proprie esperienze e anche meno preoccupate delle aspettative degli altri.

L'esperienza del flusso è stata collegata non solo alla creatività artistica, ma anche a stati psicologici positivi. La ricerca ha scoperto che la consapevolezza, un concetto simile al flusso, può essere un approccio terapeutico efficace alla gestione di problemi come ansia e depressione.

Oltre ad aiutarla a essere creativa, Obel ha descritto come questo stato di flusso la aiuta emotivamente aiutandola ad apprezzare ogni momento e sentirsi in contatto con gli altri.

"Rende il presente così importante. E si trasformerà in un'esperienza. In seguito colorerà tutto. Quindi non devi solo amare un buon momento per il momento, ma anche per il gusto che cambierà te ", ha spiegato. "Mi interessava anche l'idea di essere un prisma di vetro, o che eravamo tutti, e le nostre strade brillavano attraverso di noi. Penso che lo facciamo con i nostri percorsi individuali e i nostri percorsi collettivi. "

Ma la capacità di immergersi nella nostra esperienza può essere pericolosa e travolgente. "Quando lavoravo con questo titolo" Citizen of Glass ", mi interessava la trasparenza e la fragilità e un senso di apertura spaventoso quando rivelavi te stesso", ha spiegato.

Una delle ragioni per cui questa immersione, o "bolla", come la chiama Obel, può essere così spaventosa è che se non stiamo attenti, possiamo perderci in esperienze negative, emozioni e pensieri, da cui non possiamo disconnettere.

"Posso vedere totalmente la cosa della bolla essere cattiva e buona. È come se tu fossi nella tua testa ", spiegò. "Se lo trasformi in qualcosa di buono, puoi creare qualcosa che è fuori dalla tua testa. E questa è una vittoria. Poi c'è la brutta cosa, dove non puoi.

"Sei solo bloccato lì."

Obel descrisse questa sensazione "bloccata" quando condivideva la lotta del padre defunto con la depressione. Secondo Obel, si impegnava spesso in ruminazione o in un pensiero ripetitivo sullo stesso evento. Questa ruminazione lo portò a uno stato di attenzione focalizzata su se stesso, per cui era bloccato nel suo mondo e aveva difficoltà ad accettare feedback esterni.

"Quando perdi la passione per le cose, il passato può prendere il sopravvento su tutto. L'ho visto con mio padre. Mio padre era molto depresso per gran parte della mia vita ", ha spiegato Obel. "E questo era come se il passato avesse preso il sopravvento, e stava solo passando attraverso le cose che erano accadute. Non riusciva a superare il fatto che era andato in bancarotta. Non riusciva a superarlo.

"Era questa montagna per lui, questa vita che aveva prima."

Obel riconosce che lei e suo fratello potrebbero essere suscettibili a simili cicli di ruminazione. "La cosa strana è che mi ha trasmesso a me e a mio fratello. Perché abbiamo avuto tutta questa vita prima che diventasse depresso e malato che desideravamo, quando i nostri genitori erano ancora insieme. C'è un sacco di nostalgia e nostalgia per un tempo in cui le cose andavano bene, e lui non era malato. E penso che sia io che mio fratello possiamo essere coinvolti in questo ", ha detto.

Alla fine, Obel spera che lei e gli altri possano usare questi cicli ruminanti per informare gli sforzi creativi. "Sento anche che è il tipo di pensiero quando faccio musica. Quindi è una debolezza, ma è anche uno strumento potente, per usare il tuo passato, le emozioni che hai lì, e questi ricordi che sono così potenti – e quindi creare qualcosa da esso. E parlarne in un modo che è al di fuori della normale conversazione – esprimilo in un modo più profondo con la musica ", ha detto.

Di conseguenza, Obel ha usato la sua esperienza con la depressione di suo padre per informare della sua musica. "La canzone, It's Happening Again, 'è la mia esperienza al riguardo. Non ho mai sofferto di depressione come mio padre, ma certamente lo so un po '", ha detto. "E volevo scrivere al riguardo. 'It's Happening Again' è la natura ciclica di questa oscurità che è entrata nella tua vita.

"E tu sai solo, 'Oh, no. Ora sta arrivando. '"

E Obel incoraggia le persone a esplorare i loro sentimenti attraverso gli sforzi artistici come un modo di affrontare. In effetti, le prove suggeriscono che la musica è una forma di medicina comportamentale che può migliorare la depressione, l'ansia e lo stress.

Questo può portare le persone a diventare più fiduciose che esperienze come la depressione non sono per sempre. "Penso che sia potente quando sai che se ne va di nuovo. E questo è quello che [mio padre] non ha mai avuto … che sarebbe andato via di nuovo ", ha detto

E Obel incoraggia le persone a non sentirsi obbligate a rinunciare allo spazio personale di cui hanno bisogno per sentirsi al sicuro e creativo, anche in un mondo dominato dai social media. Quella vera "tecnologia empatica" non deve venire dal perdere il controllo della loro privacy o invadere la privacy degli altri per essere empatici.

"Penso che oggi abbiamo un ideale nella nostra cultura a causa dei social media e di questi telefoni, in cui possiamo filmare e documentare tutto immediatamente e mostrarlo a tutti. Quindi tutti potenzialmente hanno un pubblico ", ha detto Obel. "Prima, erano artisti e personaggi famosi. E soprattutto gli artisti trasformerebbero la loro vita in un artefatto: rimuovilo da te stesso e guardalo dall'esterno e rendilo interessante. E racconta una storia che ha un elemento artistico. Ora tutti possono farlo. E 'fantastico.

"Ma mi stavo chiedendo se è anche importante avere il mistero e le cose che tieni per te."

Michael A. Friedman, Ph.D., è uno psicologo clinico a Manhattan e membro del consiglio consultivo medico di EHE International. Segui Dr. Friedman onTwitter @DrMikeFriedman e EHE @EHEintl.

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