TBI Hearing

WASHINGTON DC – La commissione di ricorso dei veterani ha ascoltato le discussioni orali mercoledì da un veterinario disabile che ha accusato il Fort Harrison VA nei pressi di Helena "organizzativamente incompetente".

Charles Gatlin, 38 anni, studente universitario presso l'Università del Montana, è un capitano dell'esercito certificato Ranger in pensione su una disabilità. Dopo essere stato premiato con la Bronze Star e Purple Heart, Gatlin è stato ritirato dal servizio attivo con una percentuale di disabilità del 70% per trauma cranico (TBI) sofferto in Iraq da un ordigno esplosivo trasportato da un veicolo (VBIED).

Ma il VA di Fort Harrison ignorò tre batterie di test neuropsicologici del Dipartimento della Difesa e lasciò cadere la disabilità del 70% di TBI di Gatlin al 10% e poi aggiunse un altro 30% per il disturbo da stress post-traumatico (PTSD).

"Se ritenete che la vostra richiesta sia stata formulata in modo errato, vogliamo darvi l'opportunità di parlare con questo problema", ha spiegato il giudice della giustizia dei veterani Kalpana Parakkal. Ha spiegato che la commissione di ricorso avrebbe deciso in seguito nel caso, ma non poteva prevedere quando ciò sarebbe accaduto.

La moglie di Gatlin, Ariana Del Negro, ha detto che suo marito è una di quelle che lei chiama "la miserabile minoranza", il 10-15% di tutte le vittime del TBI il cui cervello era talmente danneggiato da soffrire di sintomi che non sarebbero mai scomparsi.

Del Negro ha presentato la sua precedente testimonianza davanti alla Commissione per gli affari dei veterani del Senato che il marito si trovava a meno di 20 metri da un VBIED molto grande il 28 settembre 2006, quando fu fatto detonare, causando a Gatlin un TBI a testa chiusa.

"Fu esposto a tre forze concussive: prima l'esplosione; poi il blocco motore dal veicolo che lo colpì nella parte posteriore della testa mentre veniva gettato in aria; e infine quando ha colpito di nuovo la testa dopo essere caduto a terra sulla sua schiena, dove è rimasto privo di sensi per almeno 10 minuti ", ha testimoniato.

Quando i neurologi dell'esercito hanno scoperto che la prova di menomazioni cognitive e la perdita delle capacità motorie rimase tre anni dopo l'esplosione, Gatlin ha ricevuto un pensionamento per invalidità.

"Quando agli esaminatori VA è stato chiesto se fossero necessari più esami neuropsicologici, hanno detto di no perché i sintomi si erano stabilizzati", ha detto Del Negro al giudice della legge dei veterani. "Ma poi gli hanno comunque sottoposto il test di screening e hanno lasciato cadere il suo grado di disabilità da TBI dal 70 al 10%."

Del Negro ha anche detto al giudice che non era appropriato per il VA compensare il calo del rating di disabilità TBI aggiungendo un altro 30% per PTSD perché i due disturbi sono diversi e le politiche VA richiedono che ciascuno venga valutato indipendentemente l'uno dall'altro.

"PTSD è una valutazione separata e TBI è una valutazione separata", ha spiegato. "Anche se penso che dovrebbe avere una valutazione PTSD più alta, se correggeranno la valutazione TBI saremo lieti".

Del Negro ha detto che suo marito è stato vittima di un superstite dopo il suo incidente a causa di un incidente in elicottero che ha ucciso 10 uomini sotto il suo comando. Gatlin ha accompagnato il corpo di uno dei suoi uomini alla sua famiglia per la sepoltura, ha detto.

Una seconda parte della sua argomentazione era che lo psicologo che eseguiva un test di screening chiamato RBANS a Fort Harrison era incompetente e inesperto per dare il test o interpretare i loro risultati.

"Inoltre, il test RBANS non è riconosciuto dal VA perché non è un test sufficientemente preciso", ha affermato Del Negro. "Perché mio marito è un individuo con un alto funzionamento, devi avere test specifici per misurare i danni in qualcuno come lui."

"Ho passato molti test su VA e sono stanco di loro", ha detto Gatlin. "Continuo a essere sottoposto a test da persone che non sono qualificate per amministrarle. Per me dover tornare indietro e reinventare la ruota è inaccettabile. È come andare da un dottore a piedi per un infortunio agli occhi. "

"Siamo stati noi a danzare per loro, piuttosto che a ballare con noi," concordò Del Negro. "Se ci rimandi indietro (per ulteriori test a Fort Harrison), saremo in questo circolo vizioso per sempre.

"Se gli esaminatori diranno che non sono necessari ulteriori test perché i suoi handicap si sono stabilizzati, allora onora i risultati dei test. Io sostengo che il VA non ha onorato il proprio protocollo. "

Del Negro ha detto che suo marito non può abbottonarsi le camicie o legarsi le scarpe o tenere le cose senza farle cadere. Mentre Gatlin ha imparato a compensare i suoi problemi cognitivi, ha comunque perso molte delle sue capacità di leggere le cose e di ricordarle, ha detto.

"Mi ci vuole più tempo per formulare una risposta", ha detto Gatlin al giudice della legge veterani. "Sono costretto a tenere il passo, e a volte mi fa arrabbiare. Quando sono tornato, la gente pensava che fossi ubriaco molto. C'è molta ignoranza. È come avere un bambino con bisogni speciali: non capisci mai com'è fino a quando non ne hai uno.

"Alla fine arriva la consapevolezza che non migliorerò mai. C'è anche frustrazione in questo, ma devo accettarlo come una realtà. "

Gatlin ha detto che una delle peggiori frustrazioni è che è stato costretto a combattere il VA per il solo risarcimento per le sue ferite da combattimento.

"Una cosa che è stata dimostrata più e più volte è il livello di incompetenza organizzativa all'interno del Fort Harrison VA", ha accusato.

"E molte famiglie si fanno del male da questo" conclude la moglie.

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