Tassi di farmaci ADHD in 50 Stati

Negli ultimi tempi l'ADHD ha suscitato molto interesse nella stampa, con molti articoli che suggeriscono che la diagnosi è sovrautilizzata e che il trattamento farmacologico è fondamentalmente un modo in cui i genitori benestanti danno ai loro figli un vantaggio. Nel bel mezzo di questo dibattito arriva uno studio recente e interessante che ha confrontato i tassi di trattamento con stimolanti in bambini e adulti in diverse regioni, stati e contee.

Utilizzando un ampio database di prescrizioni dal 2008, sono state analizzate in totale 24,1 milioni di prescrizioni di stimolanti (cose come Ritalin e Adderall) in tutti i 50 stati, che rappresentano oltre i tre quarti di tutte le farmacie statunitensi. Gli autori dello studio hanno anche esaminato i potenziali fattori che potrebbero essere correlati ai tassi variabili tra aree diverse. È importante notare che gli autori hanno esaminato il trattamento con stimolanti sostenuti (non solo quelli che l'hanno provato brevemente) e non hanno misurato altri tipi di trattamento con ADHD, inclusi i farmaci non classificati in stimolanti (Strattera, Intuniv e altri) e il trattamento non farmacologico come la terapia comportamentale.

Complessivamente, un totale del 2,5% dei bambini a livello nazionale è stato trattato con farmaci stimolanti, con un tasso più alto nei maschi (3,5%) rispetto alle ragazze (1,5%). Inoltre, lo 0,7% degli adulti di età superiore ai 17 anni riceveva anche questi farmaci. Per i bambini, il più alto tasso di stimolazione era in Delaware al 5,1%, seguito da Kentucky, Carolina del Sud, Rhode Island e Carolina del Nord. Il tasso più basso è stato in Alaska allo 0,4% con California, Hawaii, Colorado e Nevada che ha arrotondato i cinque più bassi. Le differenze regionali (Sud più alte, Midwest più basse) erano inferiori a quelle tra stati e contee limitrofi. Un altro fatto sorprendente per alcuni è che solo circa un terzo delle prescrizioni proviene da psichiatri, la maggior parte dei quali è stata scritta da medici di base. Nei bambini, i più alti tassi di trattamento erano correlati a un aumento dell'offerta di pediatri, a uno stato socioeconomico inferiore della popolazione ea maggiori finanziamenti per l'istruzione speciale.

Nella discussione, gli autori hanno preso una prospettiva che si concentra principalmente sull'accesso al trattamento della salute mentale. Pur sottolineando che i loro dati non potevano pesare direttamente sul dibattito di sottovalutazione sotto-diagnosi, hanno notato che la prevalenza di ADHD è generalmente citata tra il 5-10%, il che suggerirebbe un numero elevato di bambini non diagnosticati e trattato, specialmente in particolari stati e contee. Per alcuni, questo è motivo di celebrazione; ad altri, suggerisce una rottura nell'accesso all'assistenza sanitaria mentale.

La loro scoperta di stimolanti generalmente correlati a famiglie con status socioeconomico inferiore sostiene anche l'affermazione che questi farmaci non vengono usati semplicemente come un booster di studio per i bambini benestanti.

La discussione ADHD proseguirà è possibile leggere un post recente sul dibattito ADHD qui. Mentre solo uno studio, offre qualche misura di rassicurazione che questi farmaci non vengono utilizzati a tassi che superano le stime ancora più moderate relative alla prevalenza di ADHD.

Riferimento

McDonald DC, Jalbert SK. Variazione geografica e disparità nel trattamento dello stimolante di adulti e bambini negli Stati Uniti nel 2008. Psych Services 2013; 64 (11): 1079-1086.

Immagine gentilmente concessa da David Castillo Dominici e Freedigitalphotos.net

@ Copyright di David Rettew, MD

David Rettew è autore di Child Temperament: New Thinking About the Boundary Between Traits and Illness e un bambino psichiatra nei dipartimenti di psichiatria e pediatria dell'Università del Vermont College of Medicine.

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