Talk di sport con sedia a rotelle con AJ Nanayakkara

La psicologia dell'esercizio e dello sport è specializzata nella ricerca e nella pratica in diverse popolazioni di artisti, atleti e atleti. Di particolare interesse è l'ampliamento della nostra comprensione di come lo sport possa fungere da meccanismo di supporto, riabilitativo e competitivo per le persone che hanno subito disabilità fisiche da moderate a gravi. Un esempio di sport come fonte di empowerment può essere trovato negli sport su sedia a rotelle. Gli sport su sedia a rotelle possono fornire alle persone che hanno subito disabilità fisiche e neurologiche opportunità di praticare sport a livelli competitivi e non competitivi; tale impegno fornisce ai suoi atleti una fonte di tutoraggio, riabilitazione, comunità e attività.

L'anno scorso ho acquisito familiarità con gli sport su sedia a rotelle durante uno studio qualitativo di ricerca su atleti di rugby su sedia a rotelle; Ho avuto la fortuna di osservare l'ambiente estremamente accogliente del rugby in sedia a rotelle. Per condividere il mondo degli sport su sedia a rotelle e il ruolo degli sport su sedia a rotelle nella vita di atleti disabili, ho intervistato AJ Nanayakkara, un'atleta di rugby su sedia a rotelle che "ha iniziato a giocare a rugby su sedia a rotelle nel febbraio 2002 e da allora è un'atleta in sedia a rotelle attiva" [ UN. Nanayakkara, comunicazione personale, 8 marzo 2011]. Non si limita al rugby in sedia a rotelle e afferma: "I ciclo di mano, giocare a tennis su sedia a rotelle, sono un pilota su sedia a rotelle e subacqueo certificato SCUBA. Ho anche provato il surf, sci nautico, equitazione, kayak e sci. Attualmente mi sto allenando per diventare pilota [A. Nanayakkara, comunicazione personale, 8 marzo 2011]. Come una persona molto impegnata e attiva, AJ è anche fondatrice di Global Abilities, un'organizzazione senza scopo di lucro che:

"Cerca di aumentare la comprensione culturale e fornire risorse per aiutare le persone disabili a diventare membri indipendenti e produttivi della società in tutto il mondo. Fornendo istruzione, tecnologie assistive e strumenti adattivi e instillando la motivazione focalizzandosi su una flessibilità, piuttosto che sulla disabilità, autorizziamo le persone a eccellere a scuola, nel lavoro, nella ricreazione e nella vita sociale. "(Global Abilities, 2011)

Di seguito è riportata la nostra intervista in cui discute la sua vita, cosa lo ha portato allo sport in sedia a rotelle e la sua motivazione per l'avvio di un'organizzazione senza scopo di lucro che lavora per aiutare le persone a livello nazionale e internazionale con disabilità.

C'è un momento in cui descriveresti come un'esperienza di vita definitiva? Se è così, perché?

Sostenere una lesione del midollo spinale nel 1994. Mi sentivo incredibilmente scoraggiato dopo la mia ferita; Pensavo di aver perso così tanto. [Prima di subire il suo infortunio] Vivevo da solo, avevo un lavoro fisicamente impegnativo, amavo stare all'aria aperta, giocare a tennis e gareggiare in sci di fondo al liceo, ho fatto un breve periodo nell'esercito degli Stati Uniti e stavo diventando un abile artista marziale . Non potevo più svolgere nessuna di queste attività e pensavo che tutto ciò che mi rendeva quello che ero fosse stato perso per sempre. Dopo lo shock iniziale di sostenere la mia disabilità, ho sofferto per quasi un decennio di tentativi di suicidio e depressione. Pensavo che la mia disabilità mi definisse, e tutto ciò che facevo continuava a ricordarmi ciò che non potevo più fare.

Mentre mi inciampavo nell'oscurità, e poi verso l'accettazione della mia disabilità, a poco a poco ho visto che molti altri con lesioni peggiori erano felici … Questo mi ha motivato a iniziare a fare più attività, a reinserirsi nella società, e alla fine sono diventato più auto -assicurato e indipendente.

Ora faccio più di quanto abbia mai fatto prima della mia ferita, sono fiducioso nella mia capacità di superare le barriere e sono il più felice che sia mai stato. Ora, uso il mio viaggio dal senso di perdita e disperazione a dove sono ora per ricordare a me stesso che la mia vita è qualunque cosa io voglia che sia. Uso anche le mie esperienze e ciò che ho imparato a motivare gli altri, ad aiutare gli altri a superare i propri ostacoli e ad essere il cambiamento che vogliono vedere nel mondo.

Cosa offrono gli sport per disabili alle persone con disabilità?

Imparare a convivere con una disabilità è difficile e le esigenze fisiche sono sempre impegnative. Il corpo si stabilizza e la persona disabile impara a utilizzare nuove tecniche e strumenti adattivi per svolgere compiti quotidiani. La riabilitazione fisica richiede settimane e spesso mesi. L'adattamento psicologico, emotivo e sociale alla disabilità, tuttavia, richiede molto più tempo. Questo aggiustamento è anche molto più difficile da quantificare, e le persone disabili di solito lasciano l'ospedale di riabilitazione impreparato ad affrontare queste sfide invisibili. Mentre le strutture ospedaliere sono relativamente sicure e accettabili, le persone con disabilità spesso escono dall'ospedale e tornano a casa in un ambiente in cui sono l'unica persona fisicamente disabile che conoscono. La depressione, i sentimenti di bassa autostima e il fatto di avere un luogo esterno di controllo e l'isolamento sociale sono complicazioni secondarie comuni nel sostenere una disabilità. Gli sport su sedia a rotelle fanno uscire la gente, li aiuta a diventare più attivi e fisicamente condizionati. Non solo la partecipazione alle attività ricreative aiuta le persone con disabilità a combattere complicazioni fisiche come l'aumento di peso e l'atrofia muscolare, lo sport in sedia a rotelle aiuta le persone a continuare il proprio aggiustamento psicosociale a diventare disabili. Il sostegno sociale che ricevono dai loro pari e il senso di realizzazione che ottengono dall'apprendimento di una nuova attività stimolante aiutano a creare fiducia, a ritornare a un luogo di controllo interno ea motivare le persone disabili ad affrontare ulteriori sfide. A poco a poco, gli sport su sedia a rotelle aiutano i partecipanti a diventare più attivi nelle loro comunità.

AJ e sua moglie Kelly a Lucerna, in Svizzera, durante la loro avventura europea per lo zaino in spalla

Perché il rugby in sedia a rotelle?

Durante il periodo di riabilitazione dopo il mio infortunio nel 1994, diversi terapeuti e infermieri mi hanno suggerito di unirmi alla squadra di rugby su sedia a rotelle. Mentre mi stavo abituando allo shock della mia ferita, ho liquidato ciò che hanno detto, sono tornato a casa dopo quattro mesi di riabilitazione e ho prontamente dimenticato tutto ciò che ho sentito sul rugby e su qualsiasi altra cosa associata agli sport su sedia a rotelle … Nel 2002, mentre ero in attesa stanza in attesa di vedere il mio medico, ho visto un volantino su un imminente torneo di rugby su sedia a rotelle. Sebbene mi sentissi ancora depresso e raramente mi sono avventurato fuori dalla mia casa, ho deciso di dare un'occhiata al torneo. Per la prima volta da quando ho sostenuto la mia SCI (lesione del midollo spinale), ho visto persone in sedia a rotelle che praticano uno sport.

Il rugby in carrozzina è un gioco frenetico, pieno di azione e pieno di azione! Vedere il rugby per la prima volta mi ha intrigato abbastanza per cominciare a frequentare le pratiche settimanali. Quando ho appreso il gioco durante i primi anni, sono diventato più in forma e indipendente … Presto ho iniziato a praticare altri sport, sono diventato un mentore alla pari per altre persone con disabilità, ho iniziato a insegnare agli studenti di medicina, alla fine sono tornato all'università e mi sono guadagnato un ottimo lavoro. Ancora più importante, la mia esperienza con il rugby mi ha aiutato a capire che la mia depressione non era causata dalla mia lesione del midollo spinale. La mia visione negativa della vita è stata causata dalla mia reazione alla mia disabilità. Questo risveglio mi ha mostrato che avevo il controllo non solo di ciò che ottenevo, ma di come interagivo e rispondevo al mio ambiente. La mia fiducia in se stessi mi ha spinto a diventare socialmente attivo, a iniziare a frequentare e alla fine incontrare l'amore della mia vita, che ho sposato la scorsa estate.

Quali sono i tuoi obiettivi per il futuro? Perché questi obiettivi?

Recentemente mi sono sposato e ho iniziato le Abilità Globali. I miei obiettivi per il futuro sono principalmente di essere un marito eccezionale, crescere come individuo e avvicinarmi a mia moglie e vivere insieme il mondo. Nella mia vita professionale, voglio utilizzare le Abilità Globali come veicolo per educare le persone disabili e la popolazione generale sul potere che tutti noi abbiamo in noi stessi e per aiutare le comunità a integrare pienamente le persone disabili nella società.

Definisci le Abilità Globali

In un mondo di oltre 6,5 miliardi di persone, circa 600 milioni di persone vivono con disabilità. Questi vanno da menomazioni dello sviluppo a disabilità fisiche profonde che richiedono l'uso di sedie a rotelle e altri dispositivi per vivere giorno per giorno. La combinazione di limitazioni fisiche, adattamento psicologico alla convivenza con disabilità e mancanza di comprensione e risorse della comunità hanno un impatto profondo sul modo in cui le persone con disabilità vedono se stesse e la loro capacità di vivere vite significative e arricchite.

Perché iniziare Global Abilities?

Ho avuto un tempo incredibilmente difficile adattarsi alla mia ferita. Le risorse intorno a me mi hanno aiutato a imparare a guidare, a partecipare alle attività ricreative ea tornare a scuola e al lavoro. La soddisfazione, la fiducia e l'indipendenza che ho acquisito partecipando a queste attività mi hanno aiutato ad apprezzare la mia vita, a diventare socialmente attivo, e alla fine uscire e sposarmi. Tuttavia, la maggior parte delle persone disabili nel mondo non ha consapevolezza o accesso alle risorse che mi hanno aiutato. Ho iniziato Global Abilities per aiutare altri disabili a reintegrarsi nelle loro comunità e vivere vite piene, attive e contente.

Per scoprire ulteriori informazioni su AJ Nanayakkara e la sua organizzazione, Global Abilities, visitare il suo sito Web: www.globalabilities.org

Un ringraziamento speciale ad AJ Nanayakkara per aver condiviso le sue intuizioni e la sua storia.

Riferimenti

Fondazione Global Abilities. (2011). Abilità globali. Estratto da http://www.globalabilities.org/

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