Tai Chi nel VA

È un lunedì afoso in Florida quando un gruppo di circa 40 veterinari si riunisce in una grande sala per tutti gli usi presso l'Orlando VA Medical Center per la prima delle quattro classi questa settimana in Tai Chi Easy, una speciale classe di mente sviluppata per veterani del dott. Roger Jahnke, che ha praticato e insegnato medicina cinese per decenni.
La classe riduce gli effetti negativi dello stress promuovendo il rilassamento e la consapevolezza del corpo, qualcosa che molti veterani del combattimento sono tornati a casa per scoprire che avevano perso mentre combattevano per sopravvivere sul campo di battaglia.
Ed è parte di una notevole spinta nazionale da parte del VA ad ampliare la disponibilità di trattamenti non farmacologici – un enorme passo avanti. La sovvenzione di $ 150.000 del VA Center for Innovation finanzia tre diverse attività: lezioni per i veterinari, una formazione per i leader di Tai Chi Easy Practice e una ricerca sull'efficacia del programma.
Per ospitare tutti i veterinari, compresi quelli con disabilità, la classe è stata progettata per essere facilmente modificata per essere praticata in piedi o seduti – anche sdraiati. Ed è abbastanza semplice che possa essere appresa dai veterinari senza alcuna precedente conoscenza del Tai Chi, dice Jahnke, fondatore dell'Istituto di Tai Chi integrale e Qigong (IIQTC) a Santa Barbara, in California.
Per iniziare la lezione, Kevin Merrigan, diplomato all'IIQTC, istruisce i suoi studenti a riscaldarsi usando una tecnica chiamata Twisting the Torso. Fa notare che è importante concentrarsi su tre aree, chiamate Tre Tesori: aggiustare il corpo attraverso la postura e il movimento, rallentare e approfondire la respirazione e focalizzare la mente sul momento presente attraverso una consapevolezza focalizzata sugli aspetti della pratica.
"I Tre Tesori promuovono il cambiamento fisiologico, compreso il potenziamento del sistema immunitario, migliorando la plasticità cerebrale, spostando il mix di neurotrasmettitori nel cervello e migliorando l'espressione genica", spiega Jahnke, spiegando che l'aumento della replicazione genica porta ad un pool genetico più sano con una vita più lunga .
Quando il riscaldamento è completo, Merrigan inizia ad insegnare una nuova tecnica, una chiamata Armonizzazione Yin e Yang. Riguarda il bilanciamento delle dualità reciprocamente opposte della nostra natura umana: felice e triste, emotivo e intellettuale, testa e cuore, emisfero sinistro e destro, simpatico e parasimpatico, ecc.
Merrigan ordina ai suoi studenti di usare le mani per formare una palla invisibile (Tai Chi Ball o Energy Ball), più grande di una pallacanestro, ma più piccola di un grande pallone da spiaggia. Con una mano sotto la palla e una sopra, i partecipanti spostano la palla lentamente alla loro sinistra. Poi viene loro ordinato di separare la palla, portando metà della palla attraverso il loro busto sul lato destro. Quindi portano l'altra metà a destra e uniscono di nuovo le due parti.
"Questo significa che devi separare il tuo yin e yang e poi riportarli entrambi di nuovo insieme", spiega Jahnke, che ha addestrato circa 100 funzionari della VA in tutto il paese nel Tai Chi Easy. "La ripetizione di questo movimento è molto calmante per il sistema nervoso – rallenta la respirazione e ti concentri sull'esercizio finché non sei quasi in uno stato meditativo. Questo stato produce risorse di guarigione – una medicina all'interno. In Cina questo "guaritore interiore" è indicato come un elisir. "
"Mentre ti concentri sull'approfondimento del respiro, anche i movimenti rallentano", aggiunge. "Questo è importante per i veterinari, che tendono ad essere iperattivi e ipervigilanti. Rallentando i tuoi movimenti e respirando profondamente, puoi entrare in uno stato quasi ipnotico. Ed è uno stato molto salutare. "
Gli studenti imparano e perfezionano cinque tecniche come questa in un paio di mesi, poi imparano e perfezionano altre cinque. "Possono essere usati individualmente o essere rimessi insieme in una varietà di forme", afferma Jahnke. "Ci sono abbastanza variazioni quindi non è mai uguale. Il nostro obiettivo è dare ai nostri studenti le istruzioni sufficienti per essere autosufficienti facendo le tecniche a casa ".
Se sei interessato a vedere come viene praticato Tai Chi, ecco una clip disponibile su YouTube: https://www.youtube.com/user/TaiChiAndQigongWay
Oltre a Orlando, le lezioni sono ora disponibili presso il Greater LA Veterans Health System di Los Angeles, il Northport VA Medical Center di New York, il Mountain Home VA Medical Center nel Tennessee e il New Orleans VA Medical Center.
"Ma riconosciamo anche che ci sono molti veterinari che semplicemente evitano il VA, quindi abbiamo anche istruito gli istruttori per offrire corsi in un ambiente civile", dice Jahnke. Ecco un link al suo sito Web Tai Chi Easy: http://TaiChiEasy.org
Il Tai Chi ha alcune somiglianze con lo yoga, l'antica disciplina indiana che contiene pratiche fisiche, mentali e spirituali. È anche offerto in alcuni centri VA.
Nel suo libro, The Evil Hours: una biografia di disturbo post-traumatico da stress, David J. Morris scrive di come ha scoperto lo yoga. Morris è un ex marine degli Stati Uniti diventato giornalista ed è stato fatto saltare in aria nel 2007 mentre cavalcava in un Humvee fuori Baghdad con alcuni soldati della prima divisione di fanteria.
"Non c'è nulla di più sciocco del vedere un gruppo di persone che si aggirano in un parco contorto in pretzel illuminati, ripetendo parole di una lingua morta da tempo", ha scritto. "Lo yoga è moresco, che è parte di ciò che lo rende così grande. Nel Corpo dei Marines avevamo un detto: "Se è stupido, ma funziona, non è stupido".
"Personalmente, ho intenzione di fare cose stupide e funzionali come lo yoga per il resto della mia vita", ha concluso Morris.
Va notato che Morris era già passato attraverso due delle terapie convenzionali che il VA offriva e che considerava le sue terapie "gold standard of practice": la scala PTSD (o CAPS) somministrata dal medico e l'esposizione prolungata (o PE) .
Morris ha scoperto che il CAPS non era efficace per un veterinario di combattimento perché focalizzava solo uno o due eventi traumatici, mentre gran parte di ciò che accade in una zona di guerra contribuisce a quel trauma. Ha suggerito che il CAPS potrebbe essere più efficace per una vittima di stupro che ha veramente avuto un solo trauma ben definito.
E il PE – parlare dell'evento traumatico fino a quando il trauma finalmente svanisce – è stato tortura per Morris perché il trauma non si è mai esaurito.
"E poi, cinque settimane dopo la terapia, è successo", ha scritto. "Una sera, poche ore dopo la nostra sessione pomeridiana, ho preso il mio cellulare e ho provato a comporre un numero ed è morto. Mi sono infuriato e ho iniziato a martellare il telefono nell'angolo di una libreria vicina, rovesciandolo e facendo casino dalla mia camera da letto. Precipitando in cucina, afferrai un grosso coltello di acciaio inossidabile e, come un assassino in un film di Hitchcock, iniziò a pugnalare il telefono ancora e ancora, urlando oscenità.
"E ho continuato a pugnalare il mio telefono fino a quando non ho piegato completamente la lama del coltello di 90 gradi", ha scritto. "Fuori dalla finestra del mio appartamento, potevo sentire i miei vicini discutere dei pro e contro di chiamare la polizia".
Non c'è da stupirsi che VA prescriva così tante pillole. E non c'è da meravigliarsi che terapie come lo yoga e il Tai Chi Easy siano così attraenti per molti veterinari.

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