Susan Silver: Job Justice

Lo scorso maggio, ho co-curato una tavola rotonda dal titolo While You Were Texting . Si trattava di argomenti meritevoli che spesso non ricevono abbastanza della nostra attenzione. Una presentazione eccezionale ha affrontato il problema di come aiutare le persone che hanno prestato servizio in carcere con successo a reinserirsi nella società in modo produttivo e significativo entrando a far parte della forza lavoro.

Susan Silver, un avvocato di Public Defender di Appellate con l'ufficio del difensore pubblico del New Jersey, ha parlato dei suoi clienti, che sono stati tutti condannati per un crimine. Tutti sono ex detenuti che hanno pagato i loro debiti, ma hanno bisogno di aiuto per assicurarsi un impiego. Silver dice: "Viviamo in una società di incarcerazione di massa con 2,2 milioni di persone sotto custodia. Questo è uno su ogni 100 americani. Quasi tutti sono stati finalmente rilasciati. Quasi 2.000 persone ogni giorno lasciano la prigione e la prigione. Questo è oltre 725.000 persone ogni anno. Sono un gruppo eterogeneo di persone ma condividono una cosa in comune: ognuno di loro ha bisogno di un lavoro. Il loro rientro riuscito è una questione sia della nostra compassione, sia del nostro interesse personale ".

I dati del Bureau of Justice Statistics stimano che gli Stati Uniti abbiano tra 12 e 14 milioni di ex-detenuti in età lavorativa. Il tempo di prigione abbassa drammaticamente le possibilità che questi individui, il 90% dei quali uomini, possano trovare lavoro. L'esperienza pluriennale di Susan Silver ha portato a uno schema di dodici raccomandazioni per riformare il processo di rilascio e integrazione del sistema di giustizia penale. Nelle sue parole, sono i seguenti:

Susan Silver, 1 maggio (Festa del lavoro), 2016, New York City

Quindi cosa funziona? Ho 12 raccomandazioni per aumentare davvero le opportunità di assumere ex detenuti.

In primo luogo , questo potrebbe sembrare drammatico, ma dovremmo eliminare del tutto il casellario giudiziario interamente dopo un certo periodo di tempo. La ricerca mostra che dopo sette anni di assenza di condanne, qualcuno con precedenti penali non ha maggiori probabilità di re-offendere, rispetto a qualcuno senza precedenti penali. Quindi quello che sto proponendo è che interrompiamo l'accesso ai database pubblici che mostrano condanne penali, quando qualcuno è stato condannato per sette anni dopo essere uscito di prigione.

In secondo luogo , dovremmo emanare leggi "vietate la scatola" che impediscono ai datori di lavoro di chiedere informazioni sul casellario giudiziario di un richiedente fino a più tardi nel processo. In genere, è dopo un'intervista o dopo l'offerta di un lavoro condizionale. Le leggi "vietano la scatola" danno agli ex-detenuti la possibilità di spiegare loro stessi e di fare davvero il loro caso e mostrare che sono degni prima che siano semplicemente esclusi dalla discussione. Quindici stati hanno leggi "vietate la scatola". New York non è uno di questi. In effetti, proprio di recente come il mese scorso, c'è stata una ricerca che dimostra che le leggi "vietano la scatola" aumentano l'occupazione, in particolare nei quartieri ad alta criminalità. A Minneapolis, la politica del "divieto della scatola" ha portato all'assunzione di quasi il 60% dei richiedenti, per i quali il controllo dei precedenti avrebbe sollevato un potenziale problema.

Terzo , dovremmo dare incentivi economici, come i crediti d'imposta, per assumere ex detenuti. Abbiamo un credito d'imposta federale per le opportunità di lavoro che offre agevolazioni fiscali limitate. Dovremmo estendere questo per includere anche le leggi statali.

In quarto luogo , dovremmo ridurre l'esposizione di un datore di lavoro a responsabilità di assunzione negligenti. Ad esempio, nel Kentucky, un datore di lavoro non può essere giudicato un danno punitivo per l'atto di un dipendente, a meno che il datore di lavoro non autorizzi la condotta o abbia dovuto anticipare la condotta.

In quinto luogo , dovremmo modificare le leggi che vietano agli ex-detenuti di ottenere licenze o lavoro. La maggior parte degli stati esclude gli ex detenuti da determinate professioni come legge, istruzione, proprietà immobiliari, assistenza infermieristica, medicina. Sei Stati, incluso il New Jersey, impediscono in modo permanente gli ex-detenuti dall'impiego pubblico. Un bar accuratamente elaborato ha senso, ma dobbiamo assicurarci che queste leggi non siano eccessivamente ampie, perché non vogliamo squalificare le persone competenti solo perché 40 anni fa avevano una piccola indiscrezione che non è correlata al lavoro che stanno svolgendo ora cerca.

In sesto luogo , dovremmo fornire istruzione, opportunità di lavoro, opportunità di formazione professionale e supporto al lavoro per rendere gli ex-detenuti più commerciabili. La ricerca mostra che questo tipo di risorse aiuta gli ex-detenuti a garantire posti di lavoro sicuri e ad interrompere il ciclo del crimine. Dobbiamo combinare la ricerca di lavoro e il sostegno al collocamento con servizi che affrontino le barriere all'occupazione di un ex detenuto, come le basse competenze e l'abuso di sostanze. Un programma, chiamato "The Prison Entrepreneurship Program", che è in Texas, aiuta i detenuti a costruire abilità imprenditoriali mentre sono in prigione, per poi incontrarli al gate della prigione quando vengono rilasciati per mettere in contatto questi individui con il lavoro, oltre che con la salute cura e alloggio. E in questo particolare programma, il 93% dei partecipanti è rimasto senza arresto per tre anni dopo il loro rilascio dal carcere.

Settimo , dovremmo aiutare gli ex-detenuti a ottenere i documenti di identificazione di cui avranno bisogno per candidarsi per un posto di lavoro. Proprio questa settimana, il Procuratore Generale degli Stati Uniti Loretta Lynch ha esortato gli stati a permettere ai detenuti di scambiare la loro carta d'identità della prigione per un documento d'identità rilasciato dallo Stato (di cui hanno bisogno per cercare un impiego). In Texas di tutti i posti, hanno un'unità mobile che rilascia carte d'identità a persone che escono dal carcere, di cui hanno bisogno per ottenere un lavoro.

Ottavo , dovremmo modificare le leggi anti-discriminazione per proteggere gli ex-detenuti da una discriminazione ingiusta. Il Wisconsin ha una vasta legge che proibisce la discriminazione sul lavoro basata sull'arresto o sulla condanna di una persona. La legge di New York è molto più ristretta. Hanno promulgato una legge qui nel 2010 che impedisce a un datore di lavoro di negare un lavoro basato sul record di una persona, a meno che non vi sia una relazione diretta tra il reato passato e la specifica licenza o lavoro, oa meno che non sia ritenuto necessario per prevenire un rischio irragionevole per la sicurezza o la proprietà . L'American Law Institute propone un aggiornamento del modello di codice penale che trasformerebbe le conseguenze collaterali della condanna in sanzioni discrezionali, richiede che le sanzioni scadano alla fine della frase e crei un certificato di buona condotta a disposizione di un detenuto cinque anni dopo liberazione dalla prigione. E questo tipo di aggiornamento potrebbe effettivamente avere un impatto ampio, perché molti stati modellano le loro leggi di condanna sul codice penale del modello.

Nono , dovremmo modificare gli statuti federali come il Titolo 7 per includere ex detenuti come classe protetta secondo la legge federale. Nel 2012, la Commissione per le pari opportunità di lavoro ha emanato linee guida che consigliavano ai datori di lavoro di violare le leggi sui diritti civili se considerano i casellari giudiziari quando non sono correlati al lavoro in questione. Le linee guida EEOC potrebbero essere ulteriormente rafforzate per limitare l'uso da parte del datore di lavoro dei casellari giudiziari solo a reati recenti di natura grave.

Decimo , gli avvocati della difesa dovrebbero essere tenuti a spiegare ai loro clienti le conseguenze collaterali derivanti da una dichiarazione di colpevolezza. Questo è ora fattibile perché l'American Bar Association ha recentemente catalogato tutte le conseguenze collaterali in un database online chiamato "L'inventario nazionale delle conseguenze collaterali della condanna". Nella Carolina del Nord, lo stato ha approvato una legge che richiede che lo stato notifichi gli imputati delle conseguenze collaterali e consente inoltre alle persone e ai convenuti di mitigare tali conseguenze in determinate circostanze.

Undicesimo , dovremmo richiedere che le carceri e le carceri sviluppino piani di dimissione quando le persone lasciano il carcere o la prigione per aiutare a connettere quelle persone con adeguate risorse comunitarie per trovare lavoro, alloggio, abuso di sostanze, cure e assistenza per la salute mentale. Ciò aiuterebbe le persone come il mio cliente che non sapeva davvero dove rivolgersi per chiedere aiuto.

Infine , dovremmo creare tribunali di rientro dei detenuti per ridurre le possibilità che i soggetti rilasciati ritornino in carcere. In questo momento, una percentuale molto ampia di persone che hanno violazioni tecniche minori della libertà vigilata e della libertà vigilata sono state ricondotte a una lunga pena detentiva. E i tribunali di rientro collegano un imputato con le risorse e le cure della comunità in modo che possano rimanere nella comunità, piuttosto che tornare in prigione. I tribunali per il reinserimento dei prigionieri forniscono una carota sotto forma di incentivi per raggiungere le pietre miliari del rientro e un bastone sotto forma di sanzioni quando una persona viola i termini della partecipazione. Quando una persona entra in un campo di rientro, viene rilasciato dalla prigione con un piano d'azione personalizzato che deve seguire. Periodicamente passa davanti al giudice per spiegare i suoi progressi su quel piano d'azione personalizzato, e riceve sanzioni o premi graduati a seconda di quanto bene fa. Il governo federale ha promulgato la sua prima legge sul rientro dei prigionieri nel 2007 denominata "The Second Chance Act", che ha concesso 250 milioni di dollari ai governi statali e locali per perseguire programmi di rientro dei detenuti sostenuti dalla ricerca ed esplorare ciò che funziona. Uno dei programmi che funziona con quel finanziamento è a Brooklyn. Il Centro di giustizia comunitaria di Red Hook offre un programma GED, un centro di risorse per l'alloggio, formazione professionale, trattamento di abuso di sostanze e altri servizi. E nei primi anni dell'esistenza di quel programma, il crimine di basso livello nel quartiere di Red Hook è calato del 60%. Quindi è davvero un programma di enorme successo che ottiene le cause alla radice di molti dei problemi. Abbiamo bisogno di più programmi come questo.

Il giudice Anthony Kennedy ha riconosciuto che la nostra società si concentra davvero, nelle sue parole, "forse un focus ossessivo sul processo per determinare la colpevolezza e l'innocenza". Ha detto: "Le nostre risorse sono sprecate, le nostre punizioni troppo severe e le nostre frasi troppo lunghe. "E naturalmente, nessuna delle risorse della giustizia penale e delle forze dell'ordine va ad aiutare una persona a reintegrarsi nella società.

Quindi le 12 raccomandazioni che ho delineato creeranno opportunità di lavoro significative per gli ex detenuti e miglioreranno la nostra sicurezza della comunità in modo umano ed economico, e sono innegabilmente i passi giusti da compiere.

© 2016 Gayil Nalls, tutti i diritti riservati.

Gayil Nalls, Ph.D., è pubblicato online e in stampa, più recentemente con il suo saggio "TOXIC: Coming to Our Senses" in Paradise Paradoxe (Zurigo, Edizione Patrick Frey, 2016).

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