Superfandom e il suo contenuto

Rassegna di Superfandom: come le nostre ossessioni stanno cambiando ciò che compriamo e chi siamo di Zoe Fraade-Blanar e Aaron M. Glazer. WW Norton & Company. 318 pp. $ 27,95

Ogni volta che Justin Bieber lancia un nuovo CD, i suoi fan organizzano un "buyout". Marciano attraverso Kmarts e Best Buys nel tentativo di spingere l'album in cima alle classifiche. Dato che pochi degli adolescenti possiedono lettori CD, i CD vengono spesso raccolti e donati in beneficenza alla fine della spesa.

Rituali e costumi come questi, Zoe Fraade-Blanar e Aaron Glazer suggeriscono, legano i fan più vicino all'oggetto della loro adulazione e l'un l'altro. Alimentato, naturalmente, dai social media, la moderna esplosione del fandom può fare miracoli per il "marchio".

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In Superfandom , Fraade-Blanar e Glazer, co-fondatori della società di giocattoli crowdsourcing Squishable, ci ricordano che sebbene il fandom abbia sempre fatto parte dell'attività culturale umana, fino a poco tempo fa il fenomeno era un'attività a senso unico, stimolando il consumo ma non partecipazione. Nell'era digitale, affermano, il rapporto tra i marchi e le persone che li amano sono diventati più complessi.

Gli autori distinguono i consumatori (che danno i loro soldi ad un marchio) dai fan (che danno la loro energia e tempo a lui, a lui, a lei o loro). Armati di questa definizione piuttosto vaga, non riconoscono, e tanto meno esaminano, le differenze tra, diciamo, un "fan" di 72 anni di Warren Buffett, che assiste alla riunione annuale degli azionisti di Berkshire Hathaway; un inglese quarantenne che ha divorato ogni romanzo di James Bond negli anni '50; e un soldato di tredici anni nell'esercito di Bieber.

Più importante, Fraade-Blanar e Glazer cercano di sostituire gli stereotipi negativi dei fan con una visione che, a mio avviso, è ugualmente semplicistica. Anche se la sua origine è inventata, essi scrivono, il fandom "è profondamente personale e autentico", offrendo opportunità alle persone di esprimersi. Gli oggetti fan "riempiono un bisogno profondo", che potrebbe essere "una nuova filosofia o prospettiva". Il "caso" porta a livelli più alti di autostima e benessere sociale e personale e livelli più alti di emozioni positive "; i fan hanno meno probabilità di sentirsi alienati, arrabbiati, soli, depressi o affaticati. Le sottoculture dei fan forniscono "un modo rapido per creare rapidamente fiducia, ottenere accettazione, trasmettere informazioni importanti e apprendere nuove competenze in un ambiente sicuro." Il "caso" è una parte importante della costruzione dell'identità. "E," per molte persone, trovare il proprio fandom è un evento che altera la vita. Li ha aiutati a ritrovarsi e sentirsi una persona migliore ".

Non c'è dubbio che il fandom abbia avuto un impatto positivo su alcune persone. Detto questo, gli autori citano pochissimi studi empirici che supportano le loro generalizzazioni radicali. E ignorano – o scrollano di dosso – l'aspetto negativo del fandom. Dicono di sfuggita, ad esempio, che i fan "confondono la linea tra reale e non reale", non si lasciano "appesi agli attributi potenzialmente più inquietanti di un prodotto" e tendono a sviluppare "para-sociali" (cioè a senso unico ) relazioni con le celebrità che idolatrano, solo per asserire che "in questo momento l'autoinganno serve a uno scopo felice". Sostengono che le lotte intestine nei gruppi di fan sono "una delle situazioni più salutari", un'indicazione che "le persone si preoccupano abbastanza di la comunità che sono disposti a combattere per questo ". Non tengono conto della tendenza dei fan a passare troppo tempo e / o ossessioni su argomenti banali. Esagerano l'influenza dei fan sui marchi e minimizzano il grado in cui i marchi manipolano i fan.

Per essere sicuri, ognuno di noi è un fan. Acquistiamo cimeli di Chicago Cubs a prezzi esorbitanti su eBay. Non perdiamo mai la convention Star Trek Lives. Siamo attivi nella Harry Potter Alliance. Viaggiamo per il mondo per vedere Lady Gaga dal vivo e di persona.

Meno chiaro – e Fraade-Blanar e Glazer non sono di grande aiuto – è ciò che potrebbe qualificarci come superfan. O quali sono le implicazioni, a breve e lungo termine, di superfandom. Gli autori fanno un caso convincente, tuttavia, che il fenomeno, un aspetto del desiderio umano di connettersi, sta crescendo, e che dovremmo cercare di comprenderlo in tutte le sue dimensioni.

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