Suonare la "carta genetica?"

Giocare alla Gene Card? La razza è diventata un punto di riferimento per le biotecnologie umane. Nonostante le spesso buone intenzioni, la genetica umana viene utilizzata in un modo che può fornire una nuova giustificazione per pensare a differenze razziali in termini biologici – come se le categorie sociali di razza riflettessero le differenze naturali di gruppo.

La ricerca ha dimostrato che c'è meno dell'1% di variazione genetica tra tutti gli esseri umani. Sebbene alcune popolazioni portino le firme genetiche nel loro DNA, gli scienziati hanno trovato poche prove a supporto della comprensione della comprensione che le comprensioni sociali delle categorie razziali riflettono le differenze biologiche intrinseche. Mentre i risultati della ricerca inizialmente hanno portato molti a concludere che la razza (come è comunemente concepita e utilizzata) non è geneticamente significativa, la speranza che la scienza promuova la guarigione razziale non è stata soddisfatta.

In effetti, le tendenze nella ricerca sulle scienze della vita si sono spostate dall'altra parte. Ci sono sforzi crescenti per dimostrare la rilevanza genetica della razza mappando questo meno dell'1% di variazione su categorie sociali di razza per spiegare differenze e disparità razziali.

Molti celebrano questi sviluppi come un'opportunità per conoscere meglio chi siamo e perché alcuni gruppi sono più malati di altri. Tuttavia alcuni sono colpiti dal modo in cui queste nuove conversazioni – mirate a favorire le comunità minoritarie – fanno eco a discussioni passate in cui la biologia è stata utilizzata per giustificare le gerarchie razziali.

Sebbene questa nuova ricerca sia piena di controversie, viene utilizzata per sviluppare diverse applicazioni commerciali e forensi che possono dare nuova credibilità a comprensioni biologiche inaccurate delle differenze razziali, spesso affermate con più certezza di quanto supportato dalle prove disponibili. Questa corsa può avere implicazioni significative per le minoranze razziali:

■ Il DNA forense è stato usato per scagionare coloro che sono stati condannati ingiustamente e in grado di fornire strumenti importanti per l'applicazione della legge. Tuttavia, alcune applicazioni genetiche forensi potrebbero minare i diritti civili, specialmente nelle comunità minoritarie.

■ I test di parentela genetica si basano su metodi scientifici incompleti che possono portare a dichiarazioni inesatte. Le aziende che li vendono spesso suggeriscono che la biotecnologia può autorevolmente dirci chi siamo e da dove veniamo.

■ Le medicine basate sulla razza sono state promosse come un modo per ridurre le ingiustizie nella salute. Eppure le ipotesi e gli incentivi del mercato dietro di loro sollevano molti problemi preoccupanti.

Mentre ognuna di queste applicazioni è stata esaminata individualmente, Playing the Gene Card? Un rapporto sulla razza e la biotecnologia umana li guarda insieme per evidenziare una preoccupazione chiave: le pressioni commerciali e di altra natura possono distorcere o semplificare eccessivamente la complessa relazione tra razza, popolazione e geni. Le applicazioni basate su queste distorsioni o semplificazioni eccessive possono dare un'indebita legittimità all'idea che categorie di razza socialmente intese riflettono differenze biologiche discrete.

Le preoccupazioni sollevate non dovrebbero essere lette come condanna di tutta la ricerca genetica sulla razza. Ci sono prove che le nozioni di razza possono riflettere vagamente i modelli di variazione genetica creati dalle forze evolutive e che la loro conoscenza può infine servire a importanti obiettivi sociali o medici. Ma data la nostra brutta storia di collegare le comprensioni biologiche alle nozioni di superiorità razziale e di inferiorità, non dovremmo ignorare la possibilità che le tecnologie del 21 ° secolo possano essere utilizzate per far rivivere le teorie della corsa del 19 ° secolo screditate a lungo.

I progressi nella biotecnologia umana sono molto promettenti. Ma se vogliono beneficiare tutti noi, dobbiamo prestare maggiore attenzione ai loro rischi sociali e al loro impatto particolare sulle comunità minoritarie.

Adattato da Playing the Gene Card? Una relazione sulla razza e la biotecnologia umana .

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