Sulle donne e sul lavoro

Quando dissi a mia nipote, che ora ha diciott'anni, cosa mi disse mia madre quando le dissi che volevo trovare un lavoro, Masha disse: "Vorrei che i miei genitori lo dicessero a me". Mia madre aveva detto: "Cosa? sulla terra vuoi lavorare, caro? ”

Era in Sud Africa alla fine degli anni Cinquanta, quando avevo detto a mia madre che volevo laurearmi o almeno continuare i miei studi in una forma significativa per poter finalmente entrare in una professione, trovare un lavoro, diventare lo scrittore che avevo sempre sognato di essere.

Mia nipote, che è all'università di Londra, vorrebbe poter studiare senza dover lavorare o contribuire alle sue spese di soggiorno. Quando i suoi genitori hanno insistito sul punto, parlando delle sue due sorelle a cui devono pensare, gli occhi di Masha si riempirono di lacrime. Temeva, potevo capire perfettamente, un'impresa stancante e probabilmente noiosa: lunghe ore in una posizione poco remunerativa, se è abbastanza fortunata da trovare qualcosa di simile in una grande città come Londra.

Pensavo a come le cose fossero cambiate in meglio per le donne, quanto fosse fortunata, e forse in qualche modo non così fortunata.

Certo, non possiamo tornare in una società in cui le donne sono relegate alla loro posizione di governanti e madri, il che era ciò che mia madre aveva in mente. Pensò che avrei dovuto fare ciò che aveva fatto: sposarsi bene e aspettarsi che un uomo fornisse una vita di svago.

Lei stessa era fuggita dal mondo del lavoro a un costo. Era stata, molto probabilmente, una governante o forse persino una compagna della prima moglie malata di mio padre. Mio padre, un ricco commerciante di legname, aveva divorziato dalla sua prima moglie per sposare mia madre, una donna bellissima vent'anni più giovane di lui. Grazie a questo matrimonio mia madre fu in grado di vivere una vita di ozio in una grande casa e in un giardino tenuto da molti domestici. Si vestiva magnificamente, viaggiava molto e trascorreva lunghe ore a dormire e godersi il dolce far niente. Ha anche bevuto troppo e sicuramente, dopo la morte di mio padre in tenera età, ha sofferto di solitudine e il vuoto della sua vita oziosa.

Da ragazza, ero sempre sprezzante di questa mancanza di lavoro e di significato nella sua vita e determinata a non seguire le sue orme. Eppure il lusso di un'esistenza protetta e sicura, soprattutto alla mia età attuale, a volte mi sembra invidiabile, e capisco che per una giovane donna che ha inizio nella vita, certamente ha dei vantaggi che forse ho dato per scontato e la cui mancanza è mia nipote deve affrontare

Ora le mie nipotine devono entrare nella dura competizione del mondo del lavoro; devono lottare con gli uomini per le poche posizioni privilegiate e molto spesso potrebbero essere ancora obbligati a prendersi cura delle famiglie, dei bambini, forse anche senza marito, per aiutare. Per lo meno dovranno trasportare i bambini durante i nove mesi di gravidanza e trovare un modo per rimanere a casa e prendersi cura dei piccoli bambini per un periodo di tempo.

Certamente i vantaggi di avere una scelta nella loro vita, di essere in grado di seguire i loro sogni, nonostante la lotta che può comportare, superano di gran lunga gli svantaggi.

Sheila Kohler è l'autrice di molti libri tra cui Becoming Jane Eyre e il recente Dreaming for Freud.

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