Sulla persistenza e sulle cause sottostanti, di Vax-O-Noia

Mentre l'attenzione svanisce dallo scoppio del morbillo di Disneyland e il tono e il grido dei genitori che non vaccinano i loro figli muore, sarà interessante vedere quanto impatto avrà questo focolaio sui tassi di vaccinazione. Se gli episodi precedenti sono una guida, una previsione sicura è … molto poco.

Ci saranno alcuni cambiamenti, ovviamente, almeno in alcune aree, per un po '. Altri Stati si uniranno ai pochi che hanno già iniziato a rendere più difficile per i genitori rinunciare ai requisiti obbligatori di vaccinazione scolastica per i loro figli. (La California sta proponendo di eliminare del tutto la scelta dei genitori). Per un certo periodo sarà politicamente più facile per i governi cambiare le regole e limitare la scelta personale.

La stigmatizzazione sociale continuerà tra i pochi genitori in tasche geografiche che non vaccinano affatto i loro figli (meno dell'1% dei bambini americani), o il gruppo più ampio di genitori che scelgono e scelgono e ritardano i vaccini che i loro figli ricevono piuttosto che seguendo il programma clinicamente testato e raccomandato (le stime variano fino al 6-7%). Purtroppo, anche i bambini non vaccinati o non vaccinati saranno trattati come piccoli lebbrosi.

E certamente l'insolita alta visibilità che questo focolaio ha ricevuto dai media (a causa dell'effetto di Disneyland) ha chiarito che il morbillo non è scomparso, il che sta già incoraggiando alcuni genitori esitanti al vaccino a sceglierli comunque.

Ma questi sono cambiamenti su scala relativamente piccola, e dato ciò che abbiamo visto dopo molti e molto più grandi focolai negli ultimi decenni in molte città degli Stati Uniti e in altri paesi, è probabile che siano temporanei. Il problema dell'esitazione dei vaccini è persistente e profondo. È improbabile che poche settimane di attenzione dei media cambino le cause di base di Vax-o-Noia, un chiaro esempio di The Risk Perception Gap; quando temiamo troppo alcune cose (i vaccini) e alcune cose troppo poco (le malattie), e quelle percezioni creano rischi da soli.

La psicologia della percezione del rischio alla base che spiega la titubanza del vaccino è stata evidente sin da quando Edward Jenner ha spalmato la varicella su James Phipps di nove anni nel 1796. Jenner è stato ostracizzato dalla sua comunità, un enorme movimento anti-vaccino sorto e la battaglia contro la vaccinazione Da allora è infuriato, basato su temi simili a quelli che sentiamo oggi. (Ecco uno sguardo interessante su cosa dicevano i diciannove sui vaccini 100 anni fa: sembrerà familiare).

Ciò che questo ci dice è che dobbiamo guardare molto più in profondità delle affermazioni di Andrew Wakefield alla fine degli anni '90 che i vaccini causano l'autismo per una vera spiegazione di Vax-O-Noia. Wakefield è stato solo il grilletto di questa versione più recente di una paura di vecchia data. E dobbiamo andare oltre i sondaggi, come quello recentemente condotto dal Pew Research Center, che ha rilevato che i millenials sembrano preoccuparsi maggiormente dei vaccini rispetto alle persone di altre fasce d'età. Tali sondaggi rivelano solo i dati demografici superficiali, non la psicologia di fondo che sta davvero guidando questa preoccupazione istintiva e persistente.

Possiamo trovare le spiegazioni più approfondite di Vax-O-Noia nella ricerca sulla percezione del rischio di Paul Slovic e altri, che ha identificato caratteristiche psicologiche innate che rendono alcuni rischi più spaventosi, e alcuni rischi meno inquietanti.

Ci preoccupiamo di più dei rischi di cui ci sentiamo incerti, come potenziali minacce che non possiamo rilevare con i nostri sensi o possibili pericoli che sono scientificamente difficili da comprendere. L'incertezza significa che non ci sentiamo come se sapessimo quello che dobbiamo sapere per proteggerci, impotenti, che alimenta le nostre paure.

  1. Ci preoccupiamo di più dei rischi che sono fatti dall'uomo rispetto ai rischi che sono naturali. (Persino la fiala di Jenner piena di pus di mucca naturale è stata iniettata nel giovane James dagli umani, non "naturalmente").
  2. Ci preoccupiamo di più dei rischi che ci vengono imposti rispetto ai rischi che scegliamo di intraprendere volontariamente.
  3. Ci preoccupiamo di più dei rischi generati dalle fonti – persone, governi, aziende – di cui non ci fidiamo.
  4. Ci preoccupiamo più dei rischi per i bambini che dei rischi per gli adulti.
  5. Ci preoccupiamo di più dei rischi che stanno ricevendo molta attenzione, il tipo di attenzione che il rischio dei vaccini ha ottenuto dai media fino a poco tempo fa.
  6. Ci preoccupiamo di più anche dei piccoli rischi – i vaccini hanno effetti collaterali rari e quasi sempre minori – se forniscono un beneficio minimo o nullo, il che sembra essere il caso in cui i vaccini funzionano e tutti tranne eliminare alcune malattie.

Attraverso l'intera storia di Vax-O-Noia puoi vedere alcune o tutte queste caratteristiche psicologiche di base dietro le paure del pubblico. Ogni focolaio può aver avuto le proprie circostanze uniche, ma erano tutte risposte ad almeno alcuni di questi allarmi di percezione del rischio sottostanti. E se è qui che stanno le vere cause delle preoccupazioni sui vaccini, è dove dobbiamo cercare soluzioni.

La psicologia della percezione del rischio può aiutarci a progettare la comunicazione e l'educazione in grado di dimostrare una comprensione e il rispetto dei sentimenti delle persone, che possono creare fiducia e aumentare l'influenza sulle scelte di alcune persone. Comprendere la psicologia dell'esitazione del vaccino può aiutarci a creare politiche che incoraggiano le persone a vaccinare (incentivi economici attraverso programmi assicurativi, come facciamo per comportamenti sani come non fumare o mantenere un record di guida senza incidenti), o scoraggiarli dall'evitare la vaccinazione (economica disincentivi all'assicurazione, rendendo più difficile l'esclusione, o la limitazione della partecipazione a scuola o attività sociali di coloro che non sono vaccinati e rappresentano un rischio per gli altri) quando la comunicazione non funziona.

Quindi, si spera che uno dei risultati di questa recente epidemia di Disneyland-Measles sarà più ricerca per confermare i driver psicologici sottostanti di Vax-O-Noia. A meno che non comprendiamo la causa alla radice di questa persistente minaccia per la salute pubblica, e applichiamo tale comprensione al compito di affrontare le paure delle persone, continueranno a verificarsi episodi come l'attuale epidemia, seguiranno risposte temporanee "pezzo-pasto", ma il pubblico rimarrà rischio da malattie che i vaccini possono controllare.

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