Sul tuo prossimo ad ultimo cane?

Il tuo penultimo cane?

La mia stimata suocera, Donna Stone, ha le sue teorie sulla nuova fase della vita tra la mezza età e la vecchiaia.

Sessantaquattro, con una sorella minore che ha appena compiuto 61 anni, la vita di Donna è stata tutt'altro che serrata. Si è sposata fin dal liceo, ha avuto figli presto, e non è andata al college fino a qualche anno dopo, lavorando come cameriera e digitando tesi di notte per pagare le tasse scolastiche. Oggi è l'assistente esecutiva del decano di un dipartimento di arti dell'università, una nuova carriera che ha lanciato ben oltre i cinquant'anni.

Qualche mese fa, le ho chiesto in che fase della vita si trova. Con mia sorpresa, Donna mi ha detto che lei e sua sorella discutono questa domanda un bel po '. Dicevano sempre di mezza età – ma per quanto tempo puoi essere in "ritardo"? Ora quando viene chiesto, risponde semplicemente, "Sono sul mio penultimo cane."

Il modo in cui lo interpreta Donna, sono rimasti circa quattro anni nel suo attuale cane, Jack, dopo di che ne potrebbe prendere un altro, forse un cane di media taglia con un'aspettativa di 10-12 anni. Non è che Donna si aspetti che a quel punto venga misurata per una bara, ma non può essere sicura di essere in giro e fisicamente in grado di prendersi cura di un altro cane per tutta la sua durata. Non vuole preoccuparsi di rendere orfano l'animale.

Per un capriccio, sono andato sul sito web del più grande esperto di centenari, Thomas Perls, per fare un test di longevità su Donna – per vedere quanti cani avesse lasciato in lei. Dopo aver inserito le mie migliori ipotesi sulla sua situazione, il sito ha restituito una durata stimata di 97. Quando ho detto a Donna la buona notizia, lei ha passato il processo da sola. Questa volta il programma ha proiettato solo 96. "Conosco alcune cose che non fai", ha scherzato.

Quindi forse sono gli ultimi due cani. Siamo abituati a misurare il tempo negli anni di cane, dopo tutto. Questa è solo una variazione su quel metro familiare.

Gli "ultimi pochi cani" probabilmente non prenderanno il nome del nuovo palcoscenico, soprattutto in considerazione della già considerevole lista di contendenti, tra cui Terza età, Terzo atto, Terzo capitolo, Seconda età adulta, Adulthood II, Atto IV, Midcourse, Middlescence, tardo Medioevo, anche Life-Take2. Senescenza, qualcuno?

Mi sono ritrovato a pensare a questa sfida di recente, mentre guardavo una raccolta di biglietti di auguri in un negozio del museo, note di compleanno chiaramente rivolte a questo gruppo demografico. Il primo proclamato con orgoglio, in grassetto e attraente lettering: "Of a Certain Age", seguito da "The Big Five Oh!", "60ISH," "70ISH," e "80ISH." Quindi l'ottimista, "Invecchiato alla perfezione" . "L'ultimo, il mio preferito, diceva" Estremamente tardi anni '30 ".

Alcuni ho parlato di suggerire, semplicemente, il New Stage, in parte perché descrive la prossima frontiera sul corso della vita e anche perché distingue questo periodo da qualcosa che assomiglia alla vecchiaia. Si potrebbe argomentare, con merito, che ciò condanna l'etichetta allo status temporaneo, un segnaposto. Poi di nuovo, la New School di New York fu fondata all'indomani della prima guerra mondiale, mentre il New College di Oxford fu fondato nel 1379 … e si sta muovendo verso il suo 650 ° anniversario.

Ma a mio avviso, l'Encore Stage – o Encore Adulthood – è la risposta, meglio catturare la nuova fase che si sta aprendo tra la metà degli anni e la tarda vita. Individua il suo posto nella nuova mappa della vita, parallelamente all'età adulta emergente dall'altra parte della mezza età, e conferisce alla nuova fase una posizione e un peso appropriati come uno dei periodi più importanti della vita.

Sei nei tuoi "bis? Anni"? Il termine funziona per te?

Questo saggio è stato adattato da The Big Shift: Navigating the New Stage Beyond Midlife (PublicAffairs, 2011).

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