Sui tuoi adolescenti che si alzano al mattino

Henry Meynell Rheam [Public domain], via Wikimedia Commons
Fonte: Henry Meynell Rheam [Pubblico dominio], via Wikimedia Commons

Nel settembre del 1880, l'Arthur's Home Magazine pubblicò un breve saggio anonimo intitolato "Su Alzarsi al mattino". Come scrive l'autore, "Quando un uomo una volta radunava un altro sulla sua debolezza in questo senso, disse: 'Perché don' hai deciso di farlo? ' La risposta è stata: "Deciditi! Oh, è abbastanza facile; L'ho fatto cento volte; ma quello che non riesco a gestire è di recuperare il mio corpo ".

Quindi, come possiamo "inventarci il corpo" al mattino – o quelli dei nostri giovani membri della famiglia? Questa è una tensione costante nella relazione tra me e mio figlio con una disabilità. Vogliamo entrambi che sia indipendente, ma mentre guardo il ticchettio dell'orologio sempre più vicino al tempo in cui ha bisogno di andare al lavoro oa scuola, sono sempre più tentato di entrare nella sua stanza, accendere le luci e annunciare che è tempo di alzarsi. Durante il liceo, ha provato senza successo la sveglia sveglia e una radiosveglia più tradizionale con musica e elettricità statica (quando non è effettivamente impostata su una stazione). Quando cerco in Internet "alzarsi al mattino", mi sono aggiudicato molti elenchi pubblicati da siti diversi come Huffington Post, Buzzfeed e webmd.com. La maggior parte di questi articoli presentati al pubblico non riconosce la co-occorrenza (spesso denominata "comorbilità") di insonnia con ansia, depressione, schizofrenia e altri disturbi mentali. Infatti, il 40% delle persone con insonnia ha una diagnosi psichiatrica (Ford & Karmerow, 1989). In alcuni casi, ciò può essere dovuto al fatto che gli antidepressivi come la fluoxetina (Prozac) possono creare l'insonnia come effetto collaterale. (McCrae & Lichstein, 2001).

Che consiglio possiamo imparare direttamente dalla ricerca pubblicata? Uno studio (Dewald-Kaufmann, Oort, & Meijer, 2014) con un campione di adolescenti olandesi, per lo più ragazze, ha rilevato che gradualmente l'ora di andare a letto di 5 minuti ogni sera fino a un'ora prima del solito, insieme a consigli sull'igiene del sonno, guidati a un minor numero di problemi di sonno e sintomi depressivi tra gli adolescenti che avevano sofferto di sonno insufficiente rispetto agli adolescenti che non avevano ricevuto istruzioni sul loro sonno. Tuttavia, questo risultato solleva la questione se gli adolescenti o anche gli adulti al di fuori di un esperimento potrebbero staccarsi dai loro telefoni, amici, compiti o computer prima, anche se i graduali incrementi di cinque minuti sembrano una strategia brillante, quasi impercettibile. Nell'esperimento, le regole di igiene del sonno raccomandate includevano:

  • non utilizzare telefoni cellulari, social media, videogiochi o televisione l'ora prima di andare a dormire,
  • non bere bevande contenenti caffeina dopo le 8 di sera (che sembra tardi per me),
  • non sonnecchiare durante il giorno, o almeno per non più di 30 minuti e non durante le quattro ore prima di andare a dormire,
  • ottimizzare l'ambiente del sonno attraverso il silenzio, la temperatura, le luci attenuate seguite dal buio e
  • aprendo immediatamente le tende al mattino.

Tuttavia, poiché gli stessi adolescenti hanno entrambi cambiato i loro orari di inizio del sonno personale e le regole di igiene del sonno sono state insegnate, non possiamo districare gli effetti del programma di sonno modificato da quelli delle regole di igiene del sonno. Era l'ora di andare a letto che andava avanti o era migliorata l'igiene del sonno? Sono necessarie tutte le regole del sonno o solo una o due? In realtà, i ricercatori non hanno verificato se i partecipanti seguissero persino le regole di igiene del sonno.

Allora, qual è il take-away di questo studio interessante ma imperfetto? Innanzitutto, non è stato fatto alcun danno agli adolescenti dopo aver apportato questi cambiamenti di sonno, almeno come riferito dagli sperimentatori. Naturalmente, nella nostra vita quotidiana, un compito a casa incompleto potrebbe essere problematico. Tuttavia, la cosa più importante, apprendiamo che estendere il sonno di circa un'ora e insegnare qualche fondamentale igiene del sonno può migliorare il sonno degli adolescenti e ridurre i sintomi della depressione.

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