Su un filo spinato: aiutare i professionisti, il trauma e la resilienza

Entrando nella sala di presentazione dell'Ospedale St. Michael di Toronto, fui accolto da una giovane donna che sorrise, mi strinse la mano e cinguettò: "Ciao, sono ______ dei servizi alle vittime." La sua energia ed entusiasmo per il suo lavoro, e la vita, era palpabile e contagiosa. In un certo senso, ha incarnato l'essenza del concetto in cui ero lì a parlare: la resilienza indiretta , gli effetti positivi della guarigione e della guarigione dei pazienti da terribili traumi.

Il lavoro che aiuta i professionisti a fare i trauma sopravvissuti, mentre una fonte di gioia e ricompensa, è spesso anche piuttosto difficile. Le esperienze traumatiche che i clienti hanno affrontato possono essere orrende, e la nostra esposizione secondaria a, o traumatizzazione vicaria da, le cose che gli esseri umani fanno l'un l'altro possono essere emotivamente dirompenti, scuotendo le nostre visioni del mondo. I nostri sensi di sicurezza, sia i nostri che quelli degli altri, così come la capacità di fidarci degli altri, possono essere alterati dal trauma. Oltre a questo, un'alta percentuale di professionisti sono essi stessi sopravvissuti al trauma, inclusa l'allegra donna di Victim Services.

Non sorprende che ci sia un alto turnover nelle professioni di lavoro sociale, counseling e psicologia clinica. La stanchezza alla compassione e il burnout sono prevalenti nelle professioni di aiuto, e l'attenzione data a questi fenomeni è importante per i programmi clinici, le agenzie e le organizzazioni che sperano di formare e sostenere la prossima generazione di professionisti. Ma Radey e Figley (2007) hanno affermato: "Troppo spesso ci concentriamo su disturbi, psicopatologia, disfunzioni e problemi. Dobbiamo bilanciare questi elementi negativi con un focus su altruismo, compassione, resilienza, successo e prosperità. "In risposta, ho sviluppato lungo i miei colleghi Pilar Hernandez, David Engstrom e David Gangsei (2017) una scala per misurare Vicarious Resilience (VR) , i modi positivi in ​​cui i professionisti possono essere influenzati dalla resilienza, dalla guarigione e dal recupero dei pazienti da gravi traumi. In breve, la Vicarious Resilience Scale è una misura affidabile e valida di sette domini di crescita e cambiamento associati alla VR:

(1) Modifiche degli obiettivi e della prospettiva della vita (es. Direzione della vita, priorità, connessione con gli altri, ecc.);

(2) Speranza ispirata dal cliente (maggiore riconoscimento delle capacità e delle risorse dei clienti per la guarigione e il recupero e l'ispirazione per queste capacità);

(3) Maggiore riconoscimento della spiritualità dei clienti come risorsa terapeutica;

(4) Maggiore consapevolezza di sé e pratica di auto-cura;

(5) Maggiore consapevolezza riguardo al potere e ai privilegi relativi alla posizione sociale dei clienti;

(6) Maggiore capacità di resilienza e intraprendenza; e

(7) Maggiore capacità di rimanere presenti durante le narrazioni sul trauma dei clienti.

Come costrutto focalizzato sui punti di forza, possiamo usare la VR per contrastare i processi in cui i professionisti possono arrivare a considerarsi gravati da narrazioni traumatiche, o sentirsi "contaminati" dalla traumatizzazione vicaria (VT). Imparare a frequentare sia VT che VR supporta la salute e la forza di coloro che scelgono di lavorare in contesti in cui il dolore brutale è sempre presente. E un modo per tenere d'occhio il nostro livello di stress e per valutare il nostro benessere e la nostra capacità di recupero è prendendoci il tempo di controllare con noi stessi (meditare, yoga, consapevolezza ecc.), Impegnarsi in pratiche di auto-cura e misurare la nostra resistenza vicaria.

Mentre lasciavo il laboratorio, la giovane donna di Victim Services mi consegnò la sua carta. Insieme con le sue credenziali e affiliazioni, ha anche detto che era un'airistista , o performer high wire. Quando sorridevo, lei mi chiedeva scherzando "Mi stai prendendo in giro?" Dissi: "No, no, è perfetto. La vostra energia, il vostro entusiasmo e i rischi che correte nella vostra vita professionale ogni giorno lavorano con le vittime – no, è perfetto. "Fa un atto di filo spinato su base giornaliera, ma dalla nostra conversazione, sospetto fortemente che lei lavori con un net-of social support, e self care. Lei esemplifica molte delle caratteristiche di professionisti aiutanti indirettamente resilienti. Che noi tutti, come lei, ci prendiamo cura di noi stessi e possiamo continuare a fare il lavoro che amiamo.

Kyle D. Killian, PhD è autore di Coppie interrazziali, Intimacy & Therapy: Crossing Racial Borders della Columbia University Press.

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