Su gratitudine

Durante tutta la mia vita lavorativa sono stato aiutato da persone generose. Ho iniziato a scrivere in tenera età ma presto sono stato tenuto a freno dalla vita: il matrimonio, un marito ribelle, tre bambini, uno di loro severamente sordo mi ha tenuto occupato da altre questioni, ma in fondo alla mia mente c'era sempre il desiderio di Scrivi. Ho letto tutto quello che potevo, ho raccontato storie a piccoli gruppi di bambini sulla spiaggia, ho frequentato corsi di scrittura occasionali, studiato psicologia fino a quando i miei figli non erano grandi abbastanza da reggersi in piedi da soli.

Poi sono tornato a scuola (Columbia) e presto ho trovato un editore a Knopf, Gordon Lish. È stato scritto così tanto su questo leggendario editore che è stato chiamato ogni sorta di cose incluso il Magus del Minimalismo. Posso solo dire che ho imparato molto da lui. Era un insegnante generoso che sedeva per sei ore una volta alla settimana, condividendo con i suoi studenti ciò che sapeva della scrittura. Ha pubblicato tre dei miei primi libri con Knopf. Per il mio primo romanzo, "The Perfect Place", volevo scrivere per rabbia sulla morte di mia sorella, e mi ha fatto capire che una vittima sulla pagina non funziona come lei non lavora nella vita. È stata una lezione preziosa.

Alla fine del libro ho avuto la fortuna di trovare lettori generosi disposti a darmi elogi pubblici. Ricordo il brivido di ricevere un commento da John Coetzee, mio ​​compatriota, uno scrittore meraviglioso ("Disgrace") che alla fine vinse il premio Nobel. DM Thomas ("The White Hotel") ha anche letto e lodato in un blurb. Che generosità da parte di questi famosi scrittori raggiungere una sconosciuta donna sudafricana e mettere in luce ciò che è diventato nel caso di John Coetzee l'inizio di una corrispondenza piena di parole di incoraggiamento che mi hanno sostenuto attraverso le molte vicissitudini della vita della scrittura.

Ho continuato a scrivere molti libri e lungo la strada ho trovato altri che erano disposti ad aiutare e consigliare. Raymond Smith e Joyce Carol Oates hanno pubblicato e pubblicato due dei miei libri. Nel romanzo "Crossways" sono stato in grado di avvicinarmi al materiale che avevo voluto estrarre nel mio primo romanzo, anche se qui, ho messo la voce del perpetratore accanto alla sorella arrabbiata e ad un antico Zulu.

Nel corso degli anni, innumerevoli amici mi hanno contattato, ho letto il mio lavoro, lodato e criticato, e qui devo includere un devoto marito. Altri mi hanno trovato a insegnare lavori che mi hanno sostenuto quando ne avevo bisogno. Edmund White ha aiutato, lo so, innumerevoli scrittori con la sua generosa amicizia che irradia bontà intorno a lui.

Gli scrittori che aiutano gli scrittori è davvero una splendida vista. Recentemente ho partecipato a "Happier Hour" dove Aidan Donnelley apre la sua bella casa per gli scrittori che si riuniscono e si godono la conversazione e anche per vendere i loro libri.

Certo, non tutti sono stati altrettanto generosi. Ci sono quegli amici che spariscono così misteriosamente e la cui amicizia manca nel corso degli anni. Perché hanno voltato le spalle? Cosa li ha fatti allontanare?

Ma sicuramente questi numerosi esempi di generosità possono solo spronarci a cercare di aiutare gli altri che hanno bisogno di incoraggiamento e lode. Dare agli altri ci arricchisce, crea una comunità e conserva la letteratura per le generazioni future.

Sheila Kohler è l'autrice di molti libri tra cui il recente Dreaming for Freud.

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