Studio: i bambini imparano Vocab dalle azioni dei genitori, non dalle parole

Azioni e contesto insegnano il vocabolario. Immagine: Flickr / paparutzi

Come fai ad assicurarti che tuo figlio impari il vocabolario che è così sorprendentemente un buon predittore del successo successivo? Come genitore, parli a tuo figlio, giusto? Uno studio dell'Università della Pennsylvania e dell'Università di Chicago pubblicato negli Atti della National Academy of Sciences dimostra che è la qualità e non la quantità di discorso che conta. Se il tuo discorso corrisponde alle tue azioni e al contesto circostante, i bambini imparano le tue parole – se no, sono solo parole. E questo studio dimostra che le chiacchiere vuote sono economiche.

Hanno usato un esperimento interessante. In primo luogo, hanno catturato il video di 50 genitori che parlano con i loro bambini di età compresa tra 14 e 18 mesi. Poi hanno tagliato il video fino a clip di 40 secondi e da qualche parte nella clip hanno emesso un bip di parola. Potevano 218 altri adulti indovinare la parola bipede? (Non sarei stato un soggetto di prova ideale, influenzato com'è dalla lettura del libro per bambini di Samuel L Jackson.) Si è scoperto che quando gli spettatori adulti potevano indovinare le parole dei genitori registrati, i bambini nel video avevano un vocabolario più ampio.

Registrare graffi: eh? I ricercatori scrivono che la differenza è stata la qualità dell'ingresso socio-visivo dei genitori registrati. Per alcuni dei video, solo il 5% degli spettatori ha indovinato la parola corretta. Per gli altri, il 38% degli spettatori conosceva la parola che i ricercatori avevano emesso un segnale acustico (ancora, questo suona come la base di un grande gioco di bevute?). Quando le azioni erano forti come le parole, gli spettatori sapevano cosa stavano dicendo i genitori e apparentemente anche i bambini: i figli di genitori con un forte input socio-visivo avevano un vocabolario più elevato anche tre anni dopo .

E non erano solo i genitori le cui azioni rendevano noto il loro significato erano anche i genitori che si trovavano a parlare di più. C'era un'enorme variazione nelle parole dei genitori per minuto, comprese tra 6,3 e 97 wpm durante i 90 minuti di registrazione. E certo, più parole al minuto, il vocabolario dei bambini più alti tre anni dopo. Ma i ricercatori dimostrano che questo è dovuto al fatto che più parole offrono più possibilità che alcune vengano consegnate con qualità. Non c'era alcuna relazione tra genitori che parlavano di più e genitori che parlavano bene, e anche quando i ricercatori hanno tirato fuori l'influenza della quantità, la qualità della parola continuava a essere importante. Non è solo quanto parli a tuo figlio, è come lo fai – come inquadra il tuo discorso con il contesto e le azioni.

Ecco un'altra parte interessante: studi precedenti hanno mostrato differenze nella quantità di parlato attraverso la socioeconomia – i bambini meno avvantaggiati tendono a sentire meno parole dai loro genitori. Ma in questi nastri, la qualità della parola non variava in base al reddito. I genitori più poveri hanno fornito la stessa qualità e questo ha aiutato a restringere il divario del vocabolario tre anni dopo.

Con il tuo bambino, pensa se sei un ruscello balbettante per un bambino passivo in sottofondo o se stai offrendo parole accompagnate da situazioni e azioni che li rendano comprensibili. È questo contesto e non necessariamente la quantità delle tue parole che può insegnare ai bambini il vocabolario che è così importante per il loro successo a scuola e nel ______.

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