Storie di isolamento: uno scienziato guidato si ferma improvvisamente

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Fonte: 401K2002, CC 2.0

La puntata di oggi in questa serie, Stories of Seclusion , offre la storia composita del brillante Seth, che ha vissuto la maggior parte della sua vita in solitudine, facendo molti soldi e poi facendo qualcosa di molto insolito.

Tutti sapevano che Seth avrebbe lasciato il segno: per esempio, ha ottenuto un punteggio perfetto sia in SAT che in matematica … nell'ottavo anno. Quello che non avrebbero mai immaginato è che avrebbe abbandonato la scuola superiore.

Ma lo fece, perché voleva passare ogni momento di veglia a studiare il genoma umano. Sentiva che era troppo presto per cercare di curare la malattia in modo genetico. Invece, voleva studiare le basi dei precursori: il meccanismo attraverso il quale i geni vengono convertiti in proteine ​​e in unità molecolari sempre più grandi.

Seth non voleva perdere tempo a causa delle seccature della vita pratica, così rimase a vivere con i suoi genitori. Dopo un po ', voleva anche meno intrusioni, così portò i suoi genitori a convertire il seminterrato in un appartamento con la propria cucina.

Quando Seth aveva 30 anni, non solo aveva due brevetti – uno per una molecola, uno per uno strumento di ricerca – otteneva royalties che superavano i $ 100.000 all'anno. Vivendo a casa e vivendo in modo modesto, era in grado di accaparrarsene la maggior parte.

In realtà "banca" è un termine improprio. Lo ha investito in – non sorprendentemente – in primarie società biotech. Pensava che investire nelle persone più intelligenti del mondo affrontando i problemi chiave – la base biologica della malattia, dell'intelligenza, della violenza – avrebbe dato i suoi frutti.

E lo ha fatto. Quando Seth aveva 35 anni, valeva più di un milione di dollari.

Ma a poco a poco pensieri penetranti entrarono nel suo cervello. Nonostante tutto il suo genio, nonostante condividesse la maggior parte di ciò che sapeva con la comunità scientifica, il progresso era molto più lento di quanto avesse sperato. Nonostante migliaia di menti brillanti del mondo lavorino instancabilmente, la biotecnologia è ancora lontana decenni dall'essere in grado di affrontare questi grandi problemi.

Fino ad allora, Seth aveva lavorato 12 ore al giorno, sette giorni alla settimana, ma a poco a poco non riusciva a farsi funzionare. Tutto ciò su cui poteva concentrarsi era capire come avrebbe potuto usare i suoi soldi per avere il maggiore impatto sull'umanità.

Ha deciso un approccio molto insolito. Ha riscattato il 90% di ciò che aveva risparmiato, ora $ 1,3 milioni e lo ha convertito in $ 1,000 di fatture. Li portò alla Mensa Annual Gathering e nel bel mezzo del pranzo di apertura, si alzò dal suo tavolo e semplicemente fece il giro della sala da ballo, lanciando in aria le banconote da $ 1,000 mentre diceva: "Usalo per sempre. Usalo per sempre. " 1

Seth, che vive ancora da solo nell'appartamento seminterrato dei suoi genitori, ora sta pensando a come può fare più facilmente grandi somme e quindi i posti migliori per buttare via quei soldi.

La biografia di Marty Nemko è su Wikipedia.

1 Mentre il lancio da $ 1,4 milioni non è avvenuto letteralmente, si basa su un vero incidente: una persona ha svuotato il suo conto in banca e ha gettato molte banconote da $ 100 in aria su una strada trafficata e se ne è andato.

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