Spingere avanti non vivendo nella paura dopo un attacco violento

Kristen Fuller
Fonte: Kristen Fuller

Come razza umana, siamo resilienti. Possiamo diventare rotti, picchiati, spinti, bombardati e fucilati, ma siamo comunque in grado di sopravvivere fisicamente, emotivamente e mentalmente. I recenti attacchi atroci e violenti a un concerto a Las Vegas, un mercato esterno in Spagna, una discoteca a Orlando e la maratona di Boston hanno lasciato il pubblico spaventato, minacciato e con infinite domande sul "perché?" È quasi difficile mantenere con le sparatorie di massa e gli attentati avvenuti nell'ultimo decennio in tutto il mondo. Sandy Hook, l'11 settembre e Parigi non saranno dimenticati, ma per quanto riguarda quelli che sono stati dimenticati da molti, come quando un bombardamento ferroviario in India ha ucciso 33 persone nel 1996 o quando più di 200 persone sono state uccise e 4.000 feriti nel Bombardamento di Al-Qaeda in Kenya e Tanzania nel 1998 o l'attentato alla stazione di Madrid che ha ucciso circa 200 persone e lasciato oltre 2.000 feriti nel 2004. Decine di migliaia di persone sono state ferite e uccise e molti cari hanno sofferto l'inimmaginabile a causa di atti di violenza di massa. Le vittime e i sopravvissuti di questi attacchi non sono le uniche persone colpite, ma lo sono anche i loro familiari, i loro cari e il pubblico in generale che sono esposti alle immagini violente e raccapriccianti trasmesse dalle notizie. Sembra che questi attacchi stiano diventando uno stile di vita e anche se si parla costantemente di leggi sulle armi, politica, immigrazione e sicurezza; questi eventi aggressivi possono essere effettivamente prevenuti? Arriva ad essere nel posto sbagliato nel momento sbagliato? Oggi questi massacri sono più comuni di 50 anni fa o abbiamo solo un migliore accesso alle notizie? Molte di queste domande sono argomenti caldi a tavola e tra i politici, ma penso che noi come razza umana abbiamo bisogno di guardare alla malattia mentale e di come noi, come individui e come comunità, siamo resilienti.

Il terrorismo e la violenza di massa sono tipi di tortura di acque di massa. Non sai quando arriverà la prossima goccia. Questa è una variazione della guerra psicologica e attuale. È collegato alla forma più potente della nostra memoria, la nostra memoria emotivamente correlata, situata principalmente nell'ippocampo, che si trova accanto e interagisce con l'amigdala. Come gli studi hanno dimostrato con i piloti di caccia israeliani, ogni incontro si traduce in una maggiore contrazione del volume dell'ippocampo. Sì, è invisibile ai nostri occhi, ma lo stress della paura rovina la nostra salute e la nostra longevità. "We shall overcome" è una canzone, ma piuttosto, ci adattiamo alla disabilità progressiva, vivendo nella paura, smussati emotivamente e imparando a sopravvivere attraverso la pura tortura del nostro passato emotivo.

Quando una città viene bombardata e le persone vengono uccise, l'effetto a catena si fa sentire in tutto il mondo. Questo effetto psicologico del terrorismo è diventato un tema caldo dall'11 settembre. Con la devastante situazione che si sta verificando in Siria e nei paesi circostanti, come razza umana, è naturale avere paura.

Il ruolo della paura

La paura è un'emozione che sperimentiamo dopo che il cervello elabora uno stimolo minaccioso attraverso l'amigdala e rilascia ormoni dello stress, un processo noto come risposta "lotta o fuga".

L'amigdala è una piccola struttura a forma di mandorla situata nel lobo temporale del cervello che lavora per elaborare eccitazione, stimolazione emotiva e segni minacciosi. Funziona direttamente con il sistema nervoso autonomo, che è responsabile del rilascio di ormoni dello stress come norepinefrina e cortisolo in risposta a qualsiasi tipo di stimoli allarmanti. Questi ormoni dello stress permettono al corpo di prepararsi alla fuga in situazioni così minacciose.

La paura è il risultato emotivo dopo che questo processo è iniziato. Quando la paura si prolunga fino al punto di consumare la mente e la vita quotidiana dell'individuo, diventa patologica. Sebbene la maggior parte delle vittime direttamente colpite da attacchi terroristici sviluppino un senso di paura, molti sono in grado di far fronte e andare avanti, mentre alcuni sviluppano sintomi sufficienti per soddisfare i criteri diagnostici per il disturbo da stress acuto e il disturbo da stress post-traumatico.

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Disturbo acuto da stress

Il disturbo da stress acuto è una costellazione di almeno nove sintomi appartenenti a diverse categorie – tra cui intrusione, umore negativo, dissociazione, eccitazione ed evitamento – che si verificano almeno per tre giorni e durano fino a un mese dopo che un individuo ha avuto un evento traumatico, come violenza fisica o attacco terroristico, o impara che questi eventi traumatici sono avvenuti a una persona cara. Questi eventi devono interessare un individuo nella misura in cui causano menomazione in almeno un'area di funzionamento, come le capacità sociali o professionali.

Il disturbo da stress acuto è diverso dal PTSD in quanto dura solo fino a un mese, mentre PTSD viene diagnosticato dopo un mese di sintomi che includono la ri-esperienza persistente degli eventi traumatici con flashback e / o incubi.

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Resilienza vince

La ricerca rivela che, anche se per alcuni individui dopo un attacco terroristico si verificano disturbi acuti da stress e PTSD, gli esseri umani sono in effetti resilienti. Di conseguenza, anche se gli attacchi terroristici stanno vivendo incubi per coloro che li vivono, i sopravvissuti continuano a vivere con le loro vite.

Dopo aver visto in prima persona l'orribile carneficina, compreso il vedere parti del corpo e aver scoperto che era coperto di sangue che non era il suo, questo sopravvissuto all'11 settembre racconta le terribili esperienze vissute quando è riuscito a sopravvivere su un World Trade Center giornata infame. La sua avvincente storia è stata pubblicata per la prima volta nel numero di Esquire del gennaio 2002. Ciò che sorprende della sua storia è il suo spirito umano elastico, come raccontato a Cal Fussman in questo estratto:

"Quando siamo tornati al mio posto, sono crollato e tutto mi ha colpito. Ho pianto come non ho mai pianto in vita mia. Alla fine ho lasciato andare e mi sono sentito meglio. Mio fratello mi ha aiutato a fare i bagagli, e siamo arrivati ​​a Westchester, dove erano andati mia moglie e la mia famiglia … Mia madre era lì. Mio padre. Mio suocero. Mi hanno abbracciato tutti. Poi mi hanno dato mio figlio … L'ho abbracciato e ho iniziato il processo di guarigione lì. Più tardi, sono andato nel Maine per sedermi vicino all'oceano per alcuni giorni e riconquistare la mia testa. Ho visto tutti i miei vecchi amici. E 'stato stupefacente. Tutti quelli che conosco nella mia vita mi hanno chiamato per dirmi che mi amano. È come avere il tuo funerale senza dover morire. "

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Sorprendente è anche il fatto che la maggioranza degli individui colpiti da attacchi terroristici sia in grado di superare la paura e le connotazioni negative associate a questi atti di violenza. La ricerca mostra anche che gli individui si uniscono come una comunità per formare un legame più forte dopo che un attacco terroristico si verifica. Questo può essere visto dalle comunità in possesso di un memoriale o veglia, o la reazione globale al bombardamento a Parigi quando milioni di utenti di Facebook hanno cambiato la loro immagine del profilo per includere la bandiera francese o "Pray For Vegas". Questi attacchi possono rafforzare il senso di legami più stretti all'interno di quartieri, città, stati, paesi e persino a livello globale, dimostrando che la razza umana è davvero resiliente.

"Per certi aspetti le prove sono sorprendentemente ottimistiche. Persino sulla scia di attacchi catastrofici come l'11 settembre, la società americana nel complesso ha mostrato una rapida ripresa. Nei giorni immediatamente successivi agli attacchi, le reazioni allo stress e l'ansia erano molto comuni, ma questi sintomi non persistevano; sono tornati rapidamente ai livelli pre-9/11 per la maggior parte. Gli psicologi hanno scoperto che il pubblico americano tendeva ad essere notevolmente resiliente nel trattare con il terrorismo e questo è stato anche il risultato in regioni che sperimentano attacchi terroristici su una base frequente e diffusa ", secondo un articolo dell'American Academy of Experts in Traumatic Stress.

Viviamo in un mondo terrificante, ma in uno che ha più rivestimenti in argento. A volte è difficile lavorare attraverso la paura, ma è importante fare il meglio che possiamo, riunirci in una comunità, esprimere gratitudine per le cose positive e cercare i rivestimenti argentati in situazioni, anche negli attacchi terroristici. Dopo tutto, la storia ha dimostrato che la capacità di recupero umano vince sul terrore.

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