Spiegare l'inspiegabile

Non contribuirò regolarmente a questo blog questo mese, marzo è la data di inizio. Ma non posso resistere a un pensiero su una pagina di una storia nel New York Times di oggi. Si tratta di un aumento dei suicidi nella mezza età, rilevato dai Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie. Nella decade di età dai 45 ai 54 anni, il CDC ha rilevato un aumento del 31% dei suicidi da parte delle donne per il periodo 1999-2004 e un aumento del 15,6% per gli uomini.

La giornalista del Times, Patricia Cohen, elenca le spiegazioni proposte per il cambiamento. Questi iniziano con una mancanza di sistemi di supporto, comprese le risorse sanitarie pubbliche per la prevenzione del suicidio, in questa fascia di età. (I tassi di suicidio erano abbastanza stabili per i giovani adulti e gli anziani nello stesso periodo). Altre teorie riguardano l'improvviso calo dell'uso della terapia ormonale sostitutiva per le donne durante e dopo la menopausa; maggiore accesso ad altri farmaci prescritti (Ambien e Viagra hanno un nome); un picco generazionale nel tasso di depressione; e un colpo di fortuna statistico. La verità è che nessuno sa perché il tasso di suicidio dovrebbe essere salito per questa coorte, la mezza età.

L'inspiegabile può servire come Rorschach. Sarà interessante vedere come i molti commentatori degli antidepressivi rispondano a questi nuovi dati. La mia ipotesi è che, in assenza di prove, il dito sarà puntato su SSRI. Questa speculazione, se dovesse sorgere, dirà. Il suicidio è, ovviamente, uno dei grandi argomenti della sociologia. Émile Durkheim ha praticamente fondato il campo con il suo studio relativo ai tassi di suicidio ai cambiamenti nei livelli di integrazione sociale. Una discussione scientifica sulle tendenze secolari nel suicidio sarebbe probabilmente iniziata qui. In generale, gli attacchi agli antidepressivi – e questo movimento mi sembra sempre più politico e filosofico, piuttosto che medico – inizia con la premessa che dovremmo prestare maggiore attenzione alle pressioni sociali e alle verità esistenziali, e meno alla biologia, quando ci avviciniamo a questi fenomeni come disturbo dell'umore. Ma gli stessi autori che prendono quella posizione, per scegliere il significato sul flusso dei neurotrasmettitori, sono pronti a dare la colpa ai cambiamenti sociali negativi sull'uso dei farmaci.

Per tracciare i miei punti di vista: Nel 1993, in Listening to Prozac, scrissi che pensavo che i nuovi antidepressivi probabilmente facessero, in rari casi, fomenti pensieri suicidari in persone che non erano state turbate da loro prima. Nel 2005, in Against Depression, ho fatto riferimento a prove transnazionali secondo cui l'introduzione degli SSRI è stata seguita da un calo dei tassi di suicidio. La mia convinzione rimane che i migliori punti di prova in queste due direzioni. Il modo in cui i farmaci funzionano per periodi di utilizzo più lunghi è sconosciuto: un'ignoranza che rimanda a difetti nel nostro istituto di ricerca. Se la prescrizione degli SSRI ha influenzato le tendenze del suicidio nella mezza età è, per ora, sconosciuta e inconoscibile. Ma mi chiedo se impareremo presto qualcos'altro: come i vari pensatori proiettano i loro pregiudizi sulle notizie.

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