Sono tutte cattive relazioni tra l'industria farmaceutica e l'università?

Ci sono una varietà di relazioni complesse tra i centri medici accademici e l'industria farmaceutica. Prima di esplorare le questioni relative al supporto del settore della ricerca di base e clinica eseguita presso centri medici accademici, vogliamo affermare chiaramente le nostre opinioni in materia di relazioni finanziarie tra docenti universitari e industria. Siamo inequivocabilmente contrari al fatto che gli accademici siano pagati per aiutare i farmaci del mercato del settore o dispositivi medici. Siamo contrari al fatto che gli accademici siano pagati direttamente dall'industria farmaceutica per tenere discorsi sui farmaci, e siamo contrari agli accademici che ricevono regali dall'industria. Vogliamo elogiare organizzazioni no-profit come l'American Psychiatric Association e l'American College of Neuropsychopharmacology per gli sforzi volti a ridurre i conflitti di interessi nelle loro relazioni finanziarie con l'industria, e incoraggiamo queste organizzazioni a sviluppare standard ancora più rigorosi.

Che dire delle partnership tra l'industria e i centri medici accademici che riguardano la ricerca di base e clinica? Questi sforzi collaborativi possono avvantaggiare la società o traggono principalmente beneficio dalla linea di fondo dell'industria farmaceutica senza avvantaggiare l'opinione pubblica?

Quando un'azienda farmaceutica ha un farmaco che ha dimostrato di essere efficace nel trattamento di una determinata condizione, è spesso nell'interesse dell'azienda per sostenere la ricerca che coinvolge la condizione che i loro farmaci trattano. Ad esempio, se un'azienda ha un prodotto che riduce il rischio di attacchi di panico, può supportare la scienza di base e la ricerca clinica sulla natura dei disturbi di panico e ansia. Allo stesso modo, se un'azienda ha un farmaco che potrebbe aiutare le persone con fobia sociale, potrebbe essere interessato a sostenere studi che chiariscono la natura della timidezza e della fobia sociale. Perché? Sospettiamo che ci siano molte ragioni, tuttavia, dal punto di vista del business, è probabile che i progressi scientifici relativi a una malattia aumentino la consapevolezza dei medici sia della malattia che delle opzioni terapeutiche correlate alla malattia, compresi i farmaci che l'azienda produce. Ad esempio, possiamo esaminare la ricerca sulla prevalenza della depressione. Prima degli anni '70, la depressione clinica era considerata relativamente rara. Con l'istituzione di criteri di ricerca negli anni '70, gli studi epidemiologici hanno dimostrato che varie forme di depressione sono, in realtà, abbastanza comuni e molto invalidanti. Grazie a questa nuova conoscenza, il mercato dei farmaci antidepressivi si è espanso e così ha sostenuto la ricerca. Dalla ricerca degli ultimi decenni, è ormai noto che anche forme più lievi di depressione sono associate a gravi disabilità mediche e sociali. È anche noto che le persone depresse hanno aumentato il tasso di mortalità per malattie mediche di accompagnamento come le malattie cardiache. Inoltre, la depressione è la principale malattia associata ai suicidi completati.

Come risultato della consapevolezza che le malattie depressive sono comuni e associate a scarsi risultati medici e sociali, l'uso e la vendita di antidepressivi sono saliti alle stelle. Farmaci insieme a follow-up medico di supporto e psicoterapia possono aiutare ad alleviare i sintomi nella maggior parte delle persone depresse. Alcune forme di depressione possono anche rispondere a specifici tipi di psicoterapia senza l'uso di farmaci. Sfortunatamente, molte persone con depressione clinicamente significativa non vengono diagnosticate e, pertanto, non ricevono trattamenti potenzialmente salvavita. È anche vero che alcune persone sono erroneamente diagnosticate con la depressione e sono farmaci prescritti inutilmente.

In modo simile, la ricerca sostenuta dal governo federale e dall'industria ha contribuito a stabilire che esistono condizioni come il disturbo di panico e la fobia sociale, che sono comuni, portano a disabilità e rispondono alle cure, inclusi i farmaci. Ancora una volta, si può discutere se questi disturbi sono sotto-diagnosticati o sovra-diagnosticati.

Le persone possono anche discutere dove si trova il confine tra malattia normale e lieve. Dove finisce la timidezza e inizia la fobia sociale? Come si può dire se qualcuno ha una leggera depressione o reagisce in modo esagerato a un fattore stressante? Parte della risposta a tali domande può essere determinata dal grado di disabilità associato alla condizione e dall'efficacia del trattamento nel diminuire la disabilità. Nonostante le questioni relative ai confini di definizione, non vi è dubbio che esistono forme gravi di malattie come il disturbo di panico, la depressione e la fobia sociale e che la ricerca sostenuta dal governo federale e dall'industria farmaceutica ha contribuito ad aumentare la conoscenza di queste condizioni.

Pertanto, riteniamo che il sostegno alla ricerca da parte dell'industria possa aiutare a promuovere le scienze di base e cliniche. La vera collaborazione scientifica tra mondo accademico e industria è nel migliore interesse del pubblico. Tuttavia, è fondamentale che i centri di salute accademici garantiscano che qualsiasi ricerca scientifica di base e clinica supportata dall'industria non sia ostacolata da alcuna precondizione che limiti l'indipendenza di ricerca della facoltà accademica.

In sintesi, crediamo fermamente che gli accademici dovrebbero evitare qualsiasi sostegno finanziario personale dall'industria derivato da attività di marketing che sono progettate per migliorare le vendite di droghe. Queste attività includono l'organizzazione di conferenze per le aziende e l'accettazione di regali da parte delle aziende. D'altra parte, riteniamo che sia nell'interesse pubblico incoraggiare le collaborazioni scientifiche di base e cliniche tra centri medici accademici e industria al fine di migliorare la nostra conoscenza dei disturbi psichiatrici e promuovere lo sviluppo di trattamenti nuovi e più efficaci.

Questa colonna è stata co-scritta da Eugene Rubin MD, PhD e Charles Zorumski MD.

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