Sono il giocattolo del mio gatto?

I proprietari di animali domestici possono fare una domanda simile a quella richiesta dal filosofo francese Montaigne (1552-1592): "Quando gioco con il mio gatto, chissà se non sono un passatempo per lei più di quanto lo sia per me?" Montaigne si chiedeva dei cani pure. Quando osserviamo il nostro cane contrarsi e offrendo qualche trama nel sonno, ci chiediamo se sta sognando un coniglio nello stesso modo in cui sogniamo.

Queste sono vere domande per Montaigne. Pensava di avere qualcosa da imparare dagli animali. È noto che al tempo di Montaigne molti umani pensavano che gli animali non fossero realmente senzienti e non provassero dolore.

Montaigne era profondamente preoccupato di capire come lui fosse un essere umano nel mondo. Non era interessato a fare grandi dichiarazioni sull'umanità o sulla natura umana. Non era un Big System Builder. Piuttosto, era interessato a fare proclami su un solo uomo, lui stesso.

Per Montaigne, se non capisce se stesso, non può davvero capire molto altro che succede nel mondo. Senza autocomprensione, non può davvero essere felice. Avrà una serie di aspettative distorte perché non sa veramente cosa vuole o come ottenerlo. Quello che otterrà è la miseria.

Ma come ha fatto Montaigne a capire se stesso? I suoi saggi sono pieni zeppi delle sue osservazioni sulla sua vita quotidiana. Si trasforma in un oggetto di studio, a volte umoristicamente o con perplessità sfrontata su se stesso. Scrive dei suoi calcoli renali, delle sue preferenze sul vino e persino del suo pene. Spesso cita anche Platone, Ovidio, Cicerone, Plinio e molti autori classici. Oggi qualcuno potrebbe dire che Montaigne è colpevole di TMI-Too Much Information. Ma per Montaigne, l'ordinarietà della vita è la sostanza della vita. È la sostanza della filosofia.

Uno dei metodi che Montaigne coltivava era immaginare il mondo da prospettive radicalmente diverse dalla sua. In questione è che non si può spesso vedere ciò che è davanti ai suoi occhi perché è così familiare. Quindi, in un certo senso, Montaigne aveva bisogno di cambiare gli occhiali per vedere se stesso e il mondo in modo diverso. Capì che guardando gli altri (umani e non umani), poteva vedere se stesso meglio perché stava ottenendo un'immagine più completa di se stesso e del mondo. Ottiene un'immagine più completa di se stesso quando viene a capire come gli altri lo vedono. Ottiene un'immagine più completa del mondo cercando di immaginare cosa sperimenta un cane sniffing che lui, in quanto umano, non può.

Com'è pensare che sia il giocattolo del suo gatto o che abbia qualcosa da imparare da un cane? È una notevole inversione di ciò che è stato assunto come l'ordine naturale delle cose. È una dismissione di arroganza. L'arroganza è forse il più grande ostacolo all'autocomprensione e alla comprensione del mondo, e quindi è un obiettivo speciale di Montaigne. Scrive, "sul trono più alto del mondo, siamo seduti, immobili, sulle nostre bretelle".

Sostituire l'arroganza è la virtù dell'umiltà. L'umiltà crea un atteggiamento di apertura che rende possibile un'autentica comprensione più genuina.

L'approccio di Montaigne alla comprensione di sé è utile per le persone che lottano contro la dipendenza e vivono nel recupero. Montaigne ci spinge a riconoscere i pericoli che derivano da una mancanza di immaginazione in drogati attivi e persino (o soprattutto) nelle persone in via di guarigione.

Se uno crede arrogantemente di vedere il mondo giustamente, accuratamente e pienamente, è chiuso alla possibilità che possa imparare qualcosa da chiunque altro. Non può immaginare se stesso in una posizione simile a quella di altre persone perché, in qualche modo, si considera diverso (e superiore) in natura.

Nel caso di un dipendente attivo che minimizza o nega il suo problema, non può immaginare che le persone in recupero – gente così – abbiano qualcosa da offrirgli. Non può vedere se stesso in loro né può vedere se stesso attraverso i loro occhi. Questa incapacità di vedere / comprendere se stesso lo rende chiuso alla possibilità che si stia rendendo me stesso infelice e più speranzoso, la sua vita potrebbe essere diversa o migliore.

Le persone in fase di recupero possono anche arrivare ad avere un'arroganza sulla loro sobrietà che spegne l'immaginazione e porta ad una mentalità ristretta. Se una persona sobria crede di avere questa dipendenza sconfitta, sa tutto ciò che ha bisogno di sapere su di sé incluso il fatto che non potrà mai ricadere, non può immaginare di poter imparare dalla persona che ha avuto una ricaduta. Non può immaginare quanto radicalmente la sua vita possa cambiare. Non è aperto alla possibilità che possa perdere tutto ciò che ha. Né è aperto alla possibilità che queste persone lo aiutino a mantenere ciò che ha e può aiutare a rendere la vita ancora migliore.

Come si inizia a coltivare la capacità dell'immaginazione come un modo per essere aperti alle possibilità? Imparando ad ascoltare. Sembra semplice e ordinario, ma Montaigne ci porta direttamente al concetto di base e ordinario. Ci sediamo sulle nostre gobbe e ascoltiamo. Poi ne ascoltiamo altri, specialmente quelli che sembrano così diversi da noi e dai quali non siamo sicuri di poter imparare qualcosa.

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