Soluzioni pratiche per problemi comuni di comportamento dei cuccioli

Di Dr. Katherine Albro Houpt, VMD, PhD, DACVB

Come la maggior parte dei terrier, Yuki the Westie è un terrore. Morde e abbaia e mastica e lacrime intorno alla casa alla massima velocità. Come la maggior parte dei bambini, è così angelica quando dorme e così carina quando gioca con la sua lucertola imbottita che è lunga quanto lei, ma può essere una peste. Ha solo quattro mesi, ma la sua formazione è iniziata quando aveva due mesi, il giorno in cui è entrata nella mia casa. È stato davvero facile insegnarle a sedersi. Quando un ossequio fu trattenuto sul naso e si mosse lentamente, il suo naso si sollevò e la sua groppa si abbassò. Viola! Era seduta e magicamente un pezzo di hot dog apparve in bocca. Sedersi le viene così naturale ora che si siede ogni volta che le chiedo di fare qualcosa, nel caso che sia quello che volevo che facesse. Yuki è molto intelligente ma ha molti problemi con l'inglese. Posso essere comprensivo perché trovo molto difficile imparare una nuova lingua – ho fallito il francese in prima media. Yuki ha imparato Down molto velocemente in risposta a un segnale di mano. Ho tenuto il pezzo di cibo davanti al suo naso e poi l'ho abbassato sul pavimento. Si getta prontamente sui gomiti, ma se dico "giù" senza abbassare la mano sul pavimento lei mi guarda e può sedersi. Quello che devo fare è accoppiare la parola "Down" con lei che affonda sul pavimento alcune centinaia di volte e poi lei saprà cosa significa la parola.

Ho provato a presentare Yuki a un centinaio di persone nei suoi primi cento giorni. L'ho portata a lezione di ginnastica, sulla pista ciclabile dove vedeva molte bici e persone e alla clinica dove vedo animali domestici in difficoltà e i loro proprietari. Mi sono assicurato che incontrasse bambini, compresi i bambini e gli uomini. La maggior parte degli uomini nella mia vita sono barbuti, quindi ho fatto di tutto per trovare alcuni rasati per lei da incontrare. Sentivo di aver fatto un buon lavoro di socializzarla con le persone, ma dimenticavo che le persone che venivano in casa erano diverse da quelle incontrate sul territorio neutrale. Con il senno di poi avrei dovuto ordinare qualcosa ogni giorno da Amazon, così sarebbe stata abituata a strani veicoli nel vialetto e strane persone sotto il portico. Il motivo per cui non ero a conoscenza del problema era che i cani non cominciano veramente ad abbaiare fino a quando non hanno circa tre mesi e un giorno ho sentito questo suono molto forte, molto aggressivo proveniente dal mio cucciolo da 10 chili che stava in piedi molto alto con la coda e orecchie rigide. Sono rimasto inorridito dal mio cane territorialmente aggressivo. Ovviamente non dovresti punire l'aggressione perché si intensificherà e lei penserebbe che una strana macchina nell'unità significhi urla e schiamazzi da me. Invece, le ho insegnato ad andare da lei. Il suo posto è una sedia dietro l'angolo ea cinque piedi dalla porta. In un primo momento, avrei accarezzato la sedia dove le piaceva sedermi con me la sera e, saltandoci dentro, direi "Place" e le darò un regalo. Ora tutto quello che devo fare è puntare e dire "Luogo" e lei salta sulla sedia. Questo è un work in progress perché così poche persone vengono a visitare, ma ha anche imparato che molti degli estranei entrano e la intrattengono installando una lavastoviglie o un armadio.

Quando è troppo stanca, inizia ad afferrare le gambe dei pantaloni o persino le mani. Piuttosto che disciplinarla, le faccio fare alcuni comandi come sedersi, toccare la mia mano e in basso. Questo sembra calmarla probabilmente perché riesce a controllare il suo ambiente. Se si siede quando dico "Siediti" un po 'di salame potrebbe venire a modo suo. Poi è in grado di giacere tranquillamente sulle mie ginocchia con un giocattolo da masticare mentre il suo padrone guarda la televisione insensata.

Di Dr. Katherine Albro Houpt, VMD, PhD, DACVB

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