Solitudine: l'isolamento sociale percepito è nemico pubblico n. 1

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Per la prima volta, un nuovo studio ha identificato come la solitudine e "l'isolamento sociale percepito" inneschino risposte allo stress da combattimento o volo che possono portare a malattia e morte prematura. Fino ad ora, i meccanismi cellulari che collegano la solitudine, i risultati negativi sulla salute e la morte prematura sono stati capiti male.

Lo studio del novembre 2015, "Myeloid Differentiation Architecture of Leukocyte Transcriptome Dynamics in Perceived Social Isolation", appare negli Atti della National Academy of Sciences . Questo studio mette in luce come la solitudine e le percezioni dell'isolamento sociale causino cambiamenti fisiologici che possono far ammalare o morire prematuramente qualcuno.

Gli esseri umani sono intrinsecamente creature sociali. La ricerca continua a far crescere che ognuno di noi deve mantenere la connettività sociale al fine di ottimizzare il nostro benessere fisico e psicologico durante tutta la vita.

In un'era di Facebook, in cui molti di noi si connettono principalmente socialmente tramite un'interfaccia digitale, è più importante che mai fare uno sforzo consapevole per creare e mantenere legami intimi e un forte senso di comunità. È anche importante evitare di diventare xenofobi e rimanere vigili sul non creare solitudine o isolamento sociale percepito per gli altri. Tutti hanno il diritto di sentirsi degni di amore e appartenenza.

Solitudine e percezione dell'isolamento sociale provocano risposte di stress

Qualsiasi tipo di social network e senso di appartenenza può giovare alla nostra salute. Tuttavia, la ricerca dimostra che abbiamo bisogno di un contatto faccia a faccia e connessioni umane intime per coinvolgere sistemi biologici che si sono evoluti per millenni per preservare il nostro benessere mentale e fisico.

L'ultima ricerca sulla solitudine è stata condotta da John T. Cacioppo dell'Università di Chicago. I ricercatori hanno scoperto che per gli anziani, l'isolamento sociale percepito è un grave rischio per la salute che può aumentare il rischio di morte prematura del 14 per cento.

John Cacioppo è uno psicologo sociale e neuroscienziato che studia gli effetti biologici della solitudine. In precedenti ricerche, Cacioppo ha scoperto che la solitudine è legata a drammatici aumenti dell'ormone dello stress cortisolo, indurimento delle arterie (che porta ad alta pressione sanguigna), infiammazione nel corpo e può diminuire la funzione esecutiva, l'apprendimento e la memoria.

Insieme a Cacioppo, l'ultimo team di ricerca sulla solitudine comprendeva Steven W. Cole dell'Università della California, Los Angeles e John P. Capitanio del California National Primate Research Center dell'Università della California, Davis. Il loro nuovo studio esamina la solitudine negli umani e nei macachi rhesus, un'altra specie di primati molto sociale. Le persone sole e le scimmie "solitarie" avevano entrambe una risposta immunitaria meno efficace e più infiammazione rispetto alle loro controparti non sole.

I risultati suggeriscono che la solitudine porta alla segnalazione dello stress da combattimento o da volo. Secondo i ricercatori, i "segnali di pericolo" attivati ​​nel cervello da sentimenti di isolamento sociale e solitudine in definitiva influenzano la produzione di globuli bianchi. Lo spostamento risultante nella produzione di monociti può perpetuare la solitudine e contribuire ai relativi rischi per la salute associati.

John Cacioppo sottolinea che solitudine o isolamento fisico da soli non sono necessariamente dannosi. Piuttosto, è il senso soggettivo di sentire la solitudine o l'isolamento sociale percepito che è più dirompente. Molte persone che vivono da sole non sono necessariamente sole. Negli studi futuri, il team progetta di continuare la propria ricerca su come la solitudine porta a risultati di cattiva salute e su come questi effetti possano essere prevenuti negli anziani

Dobbiamo "Tendere e fare amicizia" per il nostro benessere individuale e collettivo

Negli anni '60, i ricercatori americani iniziarono a studiare culture e tribù indigene, in regioni remote del mondo, che erano rimaste intatte dall'industrializzazione. Stavano cercando di identificare quali stili di vita erano associati alla longevità. Scienziati come Alexander Leaf della Harvard Medical School e René Dubos della Rockefeller University hanno scoperto che forti legami emotivi all'interno di una comunità sembravano proteggere le persone dalla malattia e aiutarle a vivere più a lungo.

Più o meno nello stesso periodo, i medici iniziarono a notare che gli abitanti di Roseto, in Pennsylvania, negli Stati Uniti, avevano un tasso insolitamente basso di malattie cardiovascolari e infarti. Agli inizi degli anni '60, i residenti di Roseto – identificati come caratterizzati da un affiatato patrimonio italoamericano in tutta la comunità – sperimentarono una minuscola quantità di attacchi cardiaci. Gli uomini di Roseto sopra i 65 anni avevano un tasso di mortalità che era la metà della media nazionale.

Sebbene i membri della comunità di Roseto non abbiano mangiato una dieta particolarmente sana, i ricercatori hanno identificato che il senso di sicurezza sociale e di legami umani affidabili all'interno delle singole case e in tutta la comunità era il segreto per i bassi tassi di stress, malattie cardiache dei residenti di Roseto. e mortalità.

I benefici per la salute delle connessioni sociali divennero noti con il nome di "Effetto Roseto". Purtroppo, con il dissolvimento della struttura sociale italo-americana tradizionale di Roseto nel tardo XX secolo, le malattie cardiovascolari e gli attacchi cardiaci aumentarono in tandem. La "americanizzazione" dei loro social network ha aumentato i livelli di stress e le malattie, diminuendo la loro longevità. In molti modi, sembra che la solitudine possa essere un sottoprodotto tossico creato da una mentalità individualistica e dalla generazione "io" che persegue il sogno americano.

Conclusione: la solitudine crea una spirale verso il basso di morbilità e mortalità

È tempo per noi di smettere di costruire muri emotivi e iniziare a costruire ponti tra loro. I sentimenti di estrema solitudine sono soggettivi, malleabili e mai scolpiti nella pietra. Il cambiamento è sempre possibile.

Speriamo che questa ricerca possa ispirare chiunque di noi tende ad essere introverso o potrebbe identificarsi come un "solitario" per diventare proattivo nel mantenere forti legami emotivi con un ampio spettro di persone. Raggiungere gli altri non solo avvantaggerà il tuo benessere individuale, ma favorirà la salute e la felicità di coloro che ti circondano, specialmente quelli che potrebbero sentirsi più soli di quanto tu creda. Questo creerà un effetto valanga di emozioni positive e benessere collettivamente.

In un mondo perfetto, ognuno di noi sarebbe in grado di ridurre i nostri sentimenti di solitudine e isolamento sociale percepito semplicemente facendo uno sforzo per coltivare relazioni sane e amorevoli su base giornaliera, sia con persone che conosciamo che con estranei. Detto questo, il nostro mondo è tutt'altro che perfetto. Molti di noi sanno cosa si prova a essere evitati, emarginati e trattati come cittadini di seconda classe a causa del modo in cui siamo nati. Troppo spesso, la discriminazione è la causa principale della solitudine e dell'isolamento sociale percepito.

Cosa si può fare per impedire ai pregiudizi di creare più isolamento sociale? Idealmente, se ognuno di noi fa uno sforzo per vivere secondo la Regola d'Oro e, "Fai agli altri ciò che vorresti fosse fatto a te", credo che possiamo creare una spirale ascendente di connessione sociale.

I benefici neurobiologici della gentilezza amorevole e dell'addestramento e dell'amicizia sono universali ed egualitari. Come disse Martin Luther King, Jr., "Le tenebre non possono scacciare l'oscurità; solo la luce può farlo. L'odio non può scacciare l'odio; solo l'amore può farlo. "

Mentre scrivo questo post, c'è così tanta paura e terrorismo che domina i titoli e le nostre vite quotidiane. Ultimamente mi sono ricordato di "Speech to Humanity" di Charlie Chaplin del 1940. In questo brillante discorso, Chaplin coglie le potenziali speranze che accompagnano la comprensione dell'importanza scientifica della connettività sociale e il nostro bisogno universale di gentilezza amorevole umana, specialmente all'inizio del XXI secolo.

Se vuoi leggere di più su questo argomento, controlla i post sul blog di Psychology Today ,

  • "Piccoli atti di generosità e la neuroscienza della gratitudine"
  • "Il contatto sociale face-to-face riduce il rischio di depressione"
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  • "La connettività sociale guida il motore del benessere"
  • "Cosa conta di più? Dimensione o qualità del tuo social network "
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  • "Cortisolo: perché" L'ormone dello stress "è il nemico pubblico n. 1"
  • "The Neuroscience of Trust"
  • "Livelli dello" Stress Hormone "Cortisol Linked to Fraility"
  • "In che modo specifici tratti umani sono collegati a specifici collegamenti cerebrali?"
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