Sindrome della mamma occupata

Dopo aver letto il manifesto dello starvation dello scrittore Brigid Schulte dello staff del Washington Post, "The Test of Time: un'intensa madre lavoratrice cerca di capire dove sta andando tutto il suo tempo", non ho potuto resistere ma per contattarla per condividere il potere di lento. Ho sentito un'affinità per lei e le sue lotte. Sembrava la cosa giusta da fare.

Mandò una bella risposta, accettando di incontrarsi per un caffè se fossi in quella zona. È successo così che lo sarei stato. Quindi ci siamo seduti per una chiacchierata mentre ero a Washington, DC a metà marzo. Nella nostra discussione di un'ora, abbiamo coperto un sacco di argomenti, che ha poi riportato sul Washington Post.

Abbiamo parlato a lungo delle nostre vite di madri lavoratrici, della costante pressione esterna per mantenerlo del tutto, e del nostro intenso bisogno di farlo nonostante quanto possa essere gravoso. I suoi figli hanno all'incirca la stessa età del mio (scuola elementare); come me, lavora in un ambiente guidato dalla scadenza, spesso dal suo ufficio di casa; e, come molte persone, lei lotta con l'orologio.

È qui che le nostre vite divergono.

Da qualche parte lungo la linea, ho consapevolmente deciso di disimpegnarmi dal combattimento ad orologio. Ho iniziato a guardare al tempo come una risorsa con cui avrei potuto lavorare, non contro. È stato un cambio di paradigma sottile ma profondo che mi fa sentire più tranquillo quando la vita diventa complicata.

Con due bambini la vita è spesso caotica, rumorosa e odorosa. Proprio ieri mio figlio ha fatto cadere una fragola sui miei pantaloni preferiti, macchiandoli di una bella tonalità rossa. Abbiamo imparato che le bacche possono davvero macchiarsi. Ma abbiamo anche imparato qualcos'altro.

I confini contano.

Questo mutamento mentale di tempo-come-amico-non-nemico è accaduto perché ho visto come i miei figli, quando avevano un'età di uno e tre, vivevano in uno stato senza tempo. Per loro l'orologio non significava nulla. Allora perché significa così tanto per me? Che cosa accadrebbe se, per un momento, uscissi completamente dal tempo e avanzavo più lentamente fino alla macchina, al supermercato, alla lavanderia? Cosa succederebbe se prendessi il rischio di farla funzionare lentamente, ringraziando il quattordicenne per aver dato il via libera al gas per i dieci minuti di viaggio?

Si sono prodotte delle meraviglie La mia vita è avvenuta. Mi sono verificato.

Seduto nella caffetteria alla moda della zona metropolitana con il mio nuovo amico del post, mi deliziai della compagnia di Brigid quando ammise di aver scavato per prima cosa nel capitolo di procrastinazione di The Power of Slow. La vita può essere così travolgente! Dove iniziare! Lavorare verso le scadenze sembra aiutare. Deve come riesce a soddisfare le sue scadenze come tutti gli altri. Ma insieme alla routine quotidiana, è accompagnata da una profonda sensazione di terrore. Dimmi davvero, disse a John P. Robinson, professore di studi per il tempo libero all'università di MD, dove va il mio tempo?

Ha persino partecipato allo show Dr. Phil per affrontare lo stesso problema.

Mi ha fatto pensare.

Dove stiamo spendendo la maggior parte del nostro tempo? Se dovessi calcolare quanto tempo ho trascorso nella mia auto, ad esempio, negli Stati Uniti solo per quella settimana, direi che gran parte del nostro tempo è trascorso all'interno dei nostri veicoli. Come possiamo ridurre il nostro traffico personale? È fattibile?

Gli accordi di telelavoro sono un modo per navigare nel tempo. Per le mamme che lavorano senza paga (leggi: genitori a tempo pieno), come possiamo ritagliarci momenti di tempo per noi stessi? In un saggio precedente, intitolato "Snatchers minuscoli ~ Come essere un genitore scrivente" ho chiamato il tempo intagliando frammenti minuti. Mi piacerebbe strappare qualche minuto durante il naptime per scrivere. In effetti, ho scritto tre libri in questo modo. Era soddisfacente perché mi dava un senso di controllo, qualcosa che molte mamme hanno difficoltà a riguadagnare nelle loro vite dettate da così tante richieste esterne.

Avere blocchi di tempo sembra un lusso, eppure è possibile. Si tratta davvero di gestione delle attività.

I miei figli, ad esempio, sono a casa per una pausa di Pasqua di due settimane in questo momento. Come i boomerang che si librano in basso a terra, poi alti nel cielo, fanno il doppio della fionda per tutto il giorno. A volte, prendono accordi con i loro amici; altre volte sono seduti sulle mie ginocchia, chiedendo cosa possono fare. Proprio quando il punto dolente della loro noia diventa insopportabile, escono con un'idea. Lo chiamo pattinando ai margini della creatività. Hanno bisogno di quei giorni non strutturati per sentire l'atemporalità della gioventù. Poi ci sono momenti in cui sono in gioco strutturato, come un campo di equitazione di due giorni. Si tratta di combinare entrambi per trovare l'esperienza ottimale.

A volte falliamo. A volte no.

Pensaci in questo modo: quando si riempie un cucchiaio con acqua, cosa richiede più tempo? Far scorrere l'acqua a tutta velocità o sollevare la maniglia del rubinetto solo un po 'per riempirla una volta senza spargimento?

L'altro giorno mio figlio si è lamentato di come la giacca non si chiudesse quando ha lottato con la cerniera.

"A volte il rallentamento è più veloce", ho detto nella mia migliore voce di mamma. Sorrise mentre gli mostravo cosa intendevo.

Oggi mi ha mostrato con orgoglio che poteva comprarlo da solo.

"Guarda, mamma!" Sorrise. "C'è davvero il potere al rallentatore!"

Perché sì, tesoro, direi che c'è davvero.

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