Sindrome da Pooch

Diversi anni fa ho interrotto l'esecuzione di Teddy adottandolo. Scusa, "mettere giù" è l'eufemismo educato. Oggi, Teddy ha 98 anni negli anni equivalenti. Inevitabilmente, dovrò presto decidere se spendere migliaia di dollari per estendere la vita a Teddy quando inizia senza dubbio a soffrire di cancro, insufficienza renale o qualche altra malattia orribile. Nelle conferenze pubbliche, ho chiesto spesso a chi spenderebbe $ 5,000 per salvare la vita del loro cane. In genere, una metà delle mani sale. Quando chiedo a chi spenderebbe $ 10.000, rimangono molte mani. Perché ci preoccupiamo così tanto dei nostri cani?

Per quanto ne sappiamo, circa 15.000 anni fa le persone in Asia orientale addomesticarono i lupi per proteggere le capanne, aiutarono con la caccia e sarebbero stati compagni. La selezione selettiva ha prodotto i circa 400 tipi di cani oggi. Uno studio del 2004 dell'American Animal Hospital Association ha riportato che il 94% dei proprietari di animali domestici statunitensi ritiene che i loro animali abbiano caratteristiche umane. Se i rapporti recenti sulla TV tabloid e le mie esperienze vissute nella California meridionale sono una guida, molte persone, inclusi magneti dei media come Britney, Paris e Jessica, si sono spinti oltre, vestendo i loro cani con abiti umani e portandoli in "date". Yipes!

Perché coccoliamo così tanto i nostri cagnolini? Qui è dove la scienza può aiutarci. Potresti ricordare dai post precedenti che l'ossitocina ha due caratteristiche principali: affamato e sfocato. Hungry significa che sta cercando figure di attaccamento. Il cervello di animali altamente sociali come gli umani si è evoluto per rendere premuroso il fatto che gli altri siano gratificanti, e siamo alla ricerca di ricompense. Fuzzy significa che il cervello con ossitocina non seleziona i target di attaccamento in modo molto preciso. Poiché i cani sono intorno a noi, sono disponibili obiettivi di attaccamento.

Alcune prove: uno studio del 2003 sul Veterinary Journal ha mostrato che quando le persone accudiscono un cane, l'ossitocina viene rilasciata nel cane e nell'uomo. L'ossitocina, un ormone di mammifero, facilita il marchio dei mammiferi, cura la prole, attivando i circuiti di ricompensa nel cervello. Un post precedente descriveva una ricerca del mio laboratorio che mostrava come il contatto tra gli umani innesca il cervello per liberare l'ossitocina e induca le persone a sacrificare denaro per aiutare un estraneo. I cani amano essere animali domestici. La risposta dell'ossitocina porta a ricompense reciproche, rafforzando il legame uomo-cane.

Ora guarda chi vediamo i cani "da babysitter". Spesso, queste sono giovani donne di successo che hanno ritardato la riproduzione a causa di opportunità di carriera o un periodo prolungato di selezione del compagno. I cani che scelgono di vestire e portare fuori sono piccoli dipendenti di tipo Chihuahua. Huum, forse stai vedendo uno schema: la riproduzione ritardata ha spostato il sistema di ossitocina nutrente per cercare un sostituto del bambino come bersaglio. Ma possiamo essere ossitocina nel trattare i nostri cani come i nostri figli. L'ossitocina ci fa trattare estranei come la famiglia e cani come gli umani. È così potente.

Come ho detto in un post precedente l'ossitocina viene rilasciata anche quando ci viene mostrata la fiducia di un'altra persona. Nei miei esperimenti, ciò si verifica quando una persona dà soldi a un'altra persona. La ricerca classica su Journal of Contemporary Ethnography ha dimostrato che le persone con cani sono giudicate più affidabili. Perché? I cani dipendono molto dall'uomo, quindi non si può avere un cane sano senza essere una persona affidabile. È probabile che i proprietari di cani abbiano livelli di ossitocina maggiori rispetto ai non proprietari di cani a causa di ripetuti petting, fornendo una logica fisiologica per la nostra intuizione di avere un cane sembra più fidato. Quando cammino verso Teddy, bambini e adulti si avvicinano a me per accarezzarlo e una conversazione inizia quasi sempre. La conversazione è la base per costruire relazioni sociali.

L'ossitocina riduce anche i livelli di stress e ci rende più propensi a raggiungere gli altri. Siamo onesti, è difficile essere un brontolone quando cammini in casa e il tuo cane è felice di vederti. Questo è il motivo per cui molti ospedali usano la "terapia canina" per rallegrare i pazienti.

I cani sono i nostri compagni e ci rendono persone più felici, più sane e più carine. Questo è un trucco per il parente di un lupo. Quindi, cosa succede se qualche volta li vestiamo come gli umani. Sì, i cani sono davvero i nostri migliori amici. Quindi quanto pagheresti per tenere in vita il tuo cane?

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