Siamo stati ottenuti dalla (e) sfera (e)

Sto leggendo un libro molto interessante che mi ha davvero fatto pensare a giochi e palloni di ogni tipo. Non a caso, il libro si chiama The Ball . In questo libro affascinante e stimolante antropologo, John Fox attraversa molte culture diverse e scrive di sport e palle di diverse dimensioni e forme (vedi anche Bounce: come la palla ha insegnato al mondo a giocare ). Il suo libro è descritto come segue: "Dalle giungle messicane alle guglie delle piccole città dell'Ohio, dai villaggi medievali e dalle corti reali ai moderni campi da calcio e da baseball, The Ball esplora le origini poco conosciute dei nostri sport preferiti attraverso i secoli, e traccia come una semplice invenzione come la palla è arrivata a mettere in palio una pretesa senza eguali sulle nostre passioni, i nostri soldi e le nostre vite. Parità di parti uguali e diario di viaggio, The Ball ci rimuove dagli scandali e dal mercantilismo del mondo sportivo di oggi per scoprire i veri motivi per cui giochiamo a palla, aiutandoci a reclamare la nostra connessione universale ai giochi che amiamo. "

Bonobo Ball Games

Ovviamente, chiunque abbia vissuto con un cane o abbia giocato con questi incredibili esseri sa quante palle significano per loro. Loro inseguono o giocano con una palla da soli o si divertono con i loro amici, compresi i loro amici umani che possono essere imbrogliati per lanciare una palla sporca puzzolente per sempre. Ho anche visto i cuccioli di coyote selvatici spingere rocce e pigne intorno come se stessero pagando il calcio, e solitamente i gatti spingono le palle intorno.

Anche altri animali giocano con le palle. Lo psicologo dell'Università del Tennessee, Gordon Burghardt, ha persino osservato un gioco di tartaruga softshell del Nilo con un pallone da basket. Tuttavia, non ho mai visto nessun animale non umano recitare quello che il primatologo Isabel Behncke Izquierdo definisce "giochi di palla in stile bonobo".

I bonobo, spesso chiamati scimpanzé pigmei in passato, sono caratterizzati dall'esposizione di un sacco di comportamenti sessuali e di leadership femminile. Isabel inizia il suo eccezionale TED talk dal titolo "Il dono del gioco evolutivo, dalle scimmie bonobo agli umani" come segue: "Sono appena tornato da una comunità che detiene il segreto della sopravvivenza umana. È un posto dove le donne gestiscono lo spettacolo, fanno sesso per salutare e giocano le regole del giorno. Dove il divertimento è un affare serio. "

Nel suo discorso Isabel descrive e mostra un incontro di gioco in cui una giovane femmina bonobo insegue un maschio mentre tiene i suoi testicoli. Non sono sicuro che nessuno sappia quanto sia comune questo tipo di gioco, ma mentre il gioco è divertente è chiaro che possono esserci gravi conseguenze a questi tipi di giochi con la palla se sfuggono di mano. È possibile che il maschio bonobo abbia goduto di questa frivolezza come suggerisce Isabel, ma è anche possibile che abbia voluto che questo particolare gioco di testy (leggi irritabile) finisse e che le sue parti più vulnerabili fossero fuori dalle sue mani. Questa sequenza mostra anche come "elementi insoliti" possono essere messi in gioco e come possono essere creativi gli animali quando giocano.

Consiglio vivamente The Ball perché ci fa riflettere su molti aspetti di chi siamo, su come trascorriamo il nostro tempo e anche su molti sport e giochi sconosciuti e inusuali. Mi ha anche fatto pensare a diversi tipi di palle e a come potrebbero essere usati in gioco. E ciò che è veramente pulito è che questo libro affascinante e di ampio respiro è stato motivato da una semplice domanda del figlio di John Fox, Aidan, "Perché giochiamo a palla, comunque?"

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