Sfide di un genitore solo adottivo

[ Introduzione di Bella: E. Kay Trimberger, autrice del meraviglioso libro, The New Single Woman , ha contribuito qui con numerose recensioni. Uno dei più popolari era sulle donne single in India. Quando qualche giorno fa mi ha chiesto se sarei interessato a un post sulle sfide che devono affrontare le persone single che vogliono adottare, mi sono reso conto che in tutti i miei anni di blog non avevo mai affrontato questo argomento. Quindi, naturalmente, ho accolto il suo contributo. Quello che lei ha da dire può essere un po 'controverso – vedi cosa ne pensi. Alla fine aggiungerò un mio commento.]

Le sfide del genitore solo adottivo: Guest Post di E. Kay Trimberger

La scorsa settimana mi è capitato di sentire un'intervista del NPR con la scrittrice Joyce Maynard sulla sua decisione a 56 anni di adottare come genitore single due sorelle etiopiche di sei e undici anni che avevano perso la madre con l'AIDS. Solo quattordici mesi più tardi, annunciò che l'adozione era fallita e che aveva re-homed le ragazze in un'altra famiglia. L'intervista è stata breve e non molto informativa, così come un post sul blog che Maynard ha scritto nell'aprile 2012 sulla sua decisione di porre fine all'adozione.

La storia di Maynard mi ha portato a riflettere sulla mia esperienza di madre single adottiva da oltre trent'anni. Sembrava anche un esempio concreto delle recenti esposizioni dei pericoli dell'adozione internazionale e dei genitori che usano il web per trovare case alternative per bambini adottivi che non possono gestire.

Le persone singole, come le coppie, hanno il diritto di essere genitori e molti si sono dimostrati modelli efficaci (ad esempio, le madri di Barack Obama e Bill Clinton). Ma è più difficile per un genitore senza un partner, e c'è bisogno di più supporto esterno da parte della famiglia allargata, una rete di amici e una comunità. L'adozione offre ulteriori sfide così come la genitorialità trans-razziale. Maynard è un caso studio di qualcuno la cui prospettiva individualistica sulla genitorialità precludeva tali considerazioni. Nella sua lettera sul blog, dice: "Non c'era esperienza nella vita che avessi amato più che allevare figli. Avevo abbastanza amore per di più, e una cieca fiducia che l'amore fosse sufficiente per farci superare tutte le sfide che sapevo si sarebbero presentate. "

La storia di adozione di Maynard è un caso estremo. Era sulla cinquantina, divorziata e single, e aveva tre figli biologici cresciuti. Poche persone di età superiore ai cinquanta sono autorizzati ad adottare attraverso i canali convenzionali. Probabilmente ha usato un sacco di soldi per aggirare le restrizioni di età. Questo pensiero ha immediatamente riportato alla mente un recente articolo del NY Times Magazine sulla corruzione nell'adozione internazionale, incluso l'acquisto di bambini in Etiopia.

Alla sua età, Maynard era improbabile che avesse amici e colleghi con bambini piccoli. Ha trasportato queste due ragazze africane da una vita di povertà in Etiopia a Marin County, in California, la quinta contea più ricca degli Stati Uniti in termini di reddito pro capite, una contea che nel 2010 era bianca al 73% e solo al 2,6% nera. Dopo aver deciso di abortire l'adozione, ha ammesso che le ragazze avevano bisogno di "una grande, ampia rete di un sistema di supporto che non potevo dare loro, me stesso".

Maynard ci dice che ha trovato una famiglia numerosa per accogliere le sue due ragazze, una famiglia che comprendeva due altri adottati etiopici. Lei non ci dice nulla su come abbia trovato questa famiglia, ma probabilmente li ha trovati sul web. All'inizio di settembre, il servizio di notizie Reuters ha pubblicato una serie in cinque parti, "The Child Exchange: il mercato sotterraneo di Inside America per i bambini adottati", basato su una vasta ricerca sulle pratiche di ri-homing. Reuters ha individuato una serie di siti Web in cui i genitori pubblicizzavano i bambini disponibili per la ri-adozione. Tali scambi sono realizzati con una lettera autenticata di tutela per i nuovi genitori e senza il coinvolgimento di assistenti sociali o altri rappresentanti dello stato o legali. Questo processo è illegale solo in alcuni stati. Reuters ha rivelato numerosi esempi di abusi sui minori da parte di nuovi genitori non qualificati, alcuni addirittura pedofili con precedenti penali. La rivelazione di Maynard secondo cui non ha avuto contatti con le sue ex figlie riflette molte situazioni nella relazione di Reuter. Come può affermare che il cambiamento è stato positivo per le sue figlie, quando non ha avuto contatti con loro?

La maggior parte delle pratiche di re-homing segnalate da Reuters coinvolgevano coppie, non genitori single, ma l'esperienza di Maynard mi aiuta ad articolare le questioni che le singole persone dovrebbero prendere in considerazione quando contemplano l'adozione.

Quando, all'età di quarant'anni, ho adottato in privato e a livello domestico un bambino di cinque giorni di razza mista, ero chiaro che come singola donna professionista, non potevo effettivamente genificare un bambino con disabilità. Ho amato fare da genitore al mio figlio brillante, attraente, estroverso e di talento all'interno di una rete di amici di supporto, la maggior parte con i bambini. Vivevo a Berkeley, vicino al confine di Oakland, in un'area con una grande popolazione di razza nera e mista, ma i genitori transraciali avevano ancora delle sfide, soprattutto perché tutti i miei amici più stretti erano bianchi. Quello che non mi aspettavo era che una predisposizione genetica alla dipendenza apparisse quando mio figlio era un adolescente, confermato all'età di venticinque anni quando lo aiutai a trovare i suoi genitori. Ho avuto difficoltà a riconoscere ciò che stava accadendo, non avendo avuto alcun contatto con le famiglie di nascita e nessuna esperienza con la dipendenza nella mia famiglia biologica. Ho fatto un piccolo intervento quando era abbastanza giovane da poter fare la differenza.

Pratiche più recenti di adozione aperta, in cui i diversi livelli di contatto sono mantenuti tra la nascita e le famiglie adottive, potrebbero aver aiutato, anche se la distanza di tremila miglia tra le nostre case sarebbe stata una barriera alle informazioni e alla creazione di una famiglia allargata. Senza un ampio contatto e interazione tra la nascita e le famiglie adottive, l'adozione stessa può essere considerata una disabilità. I genitori adottivi stanno cercando di allevare un bambino spesso molto diverso da quelli con cui hanno familiarità nelle loro famiglie biologiche, e gli adottati sono tagliati fuori dalle loro radici biologiche e culturali.

Sia io che mio figlio abbiamo avuto degli anni meravigliosi prima che raggiungesse l'età di sedici anni, ma l'adozione non ha fornito i legami familiari che desideravo. Mio figlio ed io siamo in contatto, ma non ci vediamo molto o non funzioniamo come una famiglia. Il suo consumo di alcol e droghe preclude anche le celebrazioni in vacanza insieme. Attualmente non ha contatti con la mia famiglia allargata o con le famiglie estese dei suoi genitori. Tutte queste famiglie lo accolgono, ma la dipendenza gli impedisce di mantenere una relazione con loro.

La mia delusione e il mio dolore, tuttavia, sembrano poco diversi da quelli dei genitori biologici che ho incontrato ad Al-Anon, un'organizzazione che fornisce sostegno a familiari e amici di alcolizzati e tossicodipendenti. Il fatto che i genitori biologici che vengono a questi incontri quasi sempre hanno familiari dipendenti o alcolizzati non rende più facile il loro rapporto con la dipendenza del figlio o della figlia.

Non sono contrario all'adozione. La maggior parte dei genitori adottivi ha esperienze positive. Un recente ampio studio quantitativo su un campione rappresentativo di genitori adottivi negli Stati Uniti con minori di diciotto anni ha rilevato che l'87% dei genitori adottivi farebbe di nuovo la stessa decisione. Lo studio ha scoperto, tuttavia, che la maggioranza si sentiva preoccupata per la genitorialità adottiva, che era più difficile di quanto si aspettassero.

Basandomi sulla storia di Maynard e sulla mia esperienza, raccomando che una singola persona che contempla l'adozione guardi attentamente alla loro motivazione e alle risorse per il supporto che potrebbero portare alla genitorialità single. Riconoscere che allevare un bambino adottato non è lo stesso che fare da genitore a quello biologico. Cerca di separare i tuoi veri sentimenti di genitorialità da stereotipi esterni negativi di una singola persona senza figli. Considera modi alternativi per avere figli nella tua vita. Nella ricerca per il mio libro, The New Single Woman, ho trovato che uno dei sei criteri per vivere una vita single soddisfacente ea lungo termine era un collegamento con la generazione successiva. Tale connessione non dipende dal crescere un bambino. Includo molti esempi di donne single senza figli che hanno creato relazioni gratificanti con bambini e giovani adulti.

Uno ha bisogno di una rete di comunità e amicizia per adottare con successo come un genitore single, ma tale supporto costituisce anche la base per una singola vita felice senza genitorialità. Come società, abbiamo bisogno di rivalutare la famiglia come unica tra i modi alternativi per vivere una buona vita.

[ Bella: grazie, Kay, per questo. Vorrei solo aggiungere che penso che chiunque stia considerando la genitorialità – sia single che sposati, sia che stia cercando di adottarlo o che si tratti di genitori biologici figli – potrebbe trarre beneficio dall'osservare attentamente le loro motivazioni e risorse.]

Circa l'autore: Il sociologo E. Kay Trimberger sta scrivendo un libro di memorie dal titolo provvisorio intitolato Creole Son: An Adoptive Mother's Story of Nurture and Nature. Può essere raggiunta su trimberg@sonoma.edu.

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