Sesso e l'effetto Elefante bianco

Bloccare i pensieri indesiderati può essere complicato. Dì che dici a qualcuno di non pensare a un elefante bianco. È probabile che l'immagine di un pachiderma bianco aleggia nella loro coscienza. La nostra incapacità di sopprimere l'immagine di un elefante bianco può essere definita l'effetto dell'elefante bianco. Ha molte potenziali applicazioni a pensieri e comportamenti sessuali.

Lo psicologo sociale Daniel Wegner, che per primo studiò questo fenomeno, usò gli orsi bianchi come spunto per i suoi esperimenti (1) ma la particolare stecca usata non importa. Chiamarlo un effetto elefante bianco sottolinea la sua inutilità pratica.

Applicare l'effetto dell'elefante bianco alla sessualità significa che le persone che cercano di reprimere i pensieri sessuali passeranno probabilmente più tempo a pensare al sesso. Da qui l'ossessione di tutte le cose sessuali nei paesi sessualmente restrittivi del Medio Oriente, per esempio (2).

Si potrebbe immaginare che sarebbe piuttosto difficile studiare pensieri sessuali privati. Tuttavia, i ricercatori sono riusciti a farlo indirettamente indagando sugli abbonamenti online alla pornografia.

L'effetto dell'elefante bianco e la pornografia online

I conservatori religiosi in America sostengono le convinzioni sessualmente restrittive, incluso il rifiuto dei pensieri che coinvolgono la sessualità extraconiugale, come intrinsecamente peccaminosi. Quindi c'è un motivo religioso per reprimere i pensieri sessuali. Se l'effetto dell'elefante bianco si applica ai pensieri sessuali, i conservatori religiosi passerebbero più tempo a pensare al sesso.

Coerentemente con questa previsione, i residenti di stati religiosi hanno speso di più nel cyber-porn rispetto agli stati meno religiosi in uno studio accademico (3). Gli stati politicamente conservatori erano anche più interessati alla pornografia. Per quanto riguarda l'intrattenimento per adulti online, gli stati rossi sono anche gli stati di luce rossa.

Dettagli nello studio lasciarono pochi dubbi sul fatto che l'uso della pornografia fosse legato a opinioni religiose conservatrici. Accordo con varie posizioni religiosamente conservatrici era predittivo dell'uso della pornografia. Gli Stati che vietavano il matrimonio gay avevano l'11% in più di abbonati porno. Il livello di accordo in uno stato con l'affermazione che "anche oggi i miracoli sono eseguiti dal potere di Dio" era anche associato al consumo di pornografia superiore. Gli Stati che affermano di avere valori antiquati su famiglia e matrimonio acquistano sostanzialmente più abbonamenti per adulti.

Il più grande consumatore di pornografia su Internet era lo Utah. Ironia della sorte, il vicino occidentale dello Utah, il Nevada, un centro per il gioco d'azzardo e la prostituzione, non arriva nemmeno ai primi 10 del consumo di porno online.

Tali risultati paradossali sono talvolta spiegati in termini di repressione. L'idea è che se alle autorità religiose viene detto che non possono avere qualcosa, lo vogliono ancora di più. Potrebbe essere vero. Tuttavia, l'effetto dell'elefante bianco offre una spiegazione ancora più semplice.

Secondo la prospettiva dell'elefante bianco, i conservatori religiosi sono costantemente in guardia contro il pericolo percepito dei pensieri sessuali. Invece di sopprimere i pensieri sessuali, questo ha l'effetto opposto di nutrire le ossessioni sessuali.

Questo effetto dell'elefante bianco aiuta a spiegare la lunga lista di politici "valori familiari" nello stampo di Larry Craig le cui opinioni pubbliche sul sesso sono state crudelmente sottovalutate dalle loro stesse azioni. Alcune persone segnalano tale ipocrisia come una prova ulteriore della corruzione e degli intrighi dei politici. Preferisco interpretarlo come un segno inaspettato della loro umanità.

1. Wegner, DM, Schneider, DJ, Carter, SR, e White, TL (1987). Effetti paradossali della soppressione del pensiero. Journal of Personality and Social Psychology, 53, 5-13.

2. Barber, N. (2012). Perché l'ateismo sostituirà la religione: il trionfo dei piaceri terreni sopra la torta nel cielo. E-book, disponibile su: http://www.amazon.com/Atheism-Will-Replace-Religion-ebook/dp/B00886ZSJ6/

3. Edelman, B. (2009). Stato della luce rossa: chi acquista intrattenimento per adulti online? Journal of Economic Perspectives, 23, 209-220.

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