Sesso e cibo spazzatura Attivano gli stessi circuiti cerebrali dei farmaci: quindi cosa?

Square dancers

Ballerini quadrati

I lettori di giornali con gli occhi da aquila potrebbero aver notato ciò che sembra giornalisti scientifici che suonano Mad-Libs nella sala stampa . Ogni settimana, c'è un nuovo articolo che riporta che gli scienziati hanno scoperto che qualcosa attiva lo stesso circuito neurale dei farmaci. La musica, il cioccolato, il sesso, il cibo spazzatura, l'amore romantico, i giochi per computer, l'esercizio, la danza, l'apprendimento, la preghiera e la donazione in beneficenza attivano tutti lo striato e la corteccia orbitofrontale, tra le altre aree. Questi risultati sono tutti supportati da studi legittimi eseguiti da scienziati rispettati. Ma cosa dovremmo prendere da questi studi? E cosa ci dice quando la nostra attività preferita assomiglia all'eroina durante una scansione cerebrale?

Non molto.

La maggior parte di noi può andare a fare jogging e non diventare spavaldo fuori controllo, facendo finta di niente, e nessuno è mai uscito di soppiatto dopo un week-end perso con una baldoria Nutrageous. Il buon senso dovrebbe dirci questo, e tutte le scansioni cerebrali nel mondo non dovrebbero cambiarlo. Allora, cosa aggiunge l'ultima ricerca sulle dipendenze?

Bene, la neuroscienza ha capito che praticamente tutto ciò che ci piace attiva un particolare insieme di aree cerebrali chiamate circuito della ricompensa. Quel circuito va online quando facciamo queste cose, e non è specifico per le droghe. Certo è reattivo alle droghe, ma poi di nuovo, i tossicodipendenti di solito amano usare droghe. Senza fare gli studi, posso essere abbastanza sicuro che sia anche reattivo allo sci, ai romanzi russi e al petting del cane. È un circuito di ricompensa generale.

La cosa affascinante è che l'attivazione di circuiti di ricompensa, per esempio, con la musica, non significa che la musica abbia la capacità di usurpare la nostra forza di volontà e di distrarci dai nostri obiettivi di vita come l'eroina o le metamfetamine. Per la maggior parte di noi, non importa quanto Mahler, Medelssohn o Merle Haggard ascoltiamo, saturiamo e perdiamo interesse, e poi cerchiamo altri intrattenimenti. La maggior parte dei tipi di attività che attivano circuiti di ricompensa sono auto-limitanti. A volte sono auto-limitanti quando non vogliamo che siano: vorrei solo poter ottenere me stesso dipendente dal nuoto ogni mattina.

Quando ci pensate, la domanda scientifica più importante è come le droghe differiscono, a livello neurologico, da queste sostanze e attività che non formano l'abitudine. In qualche modo hai dei meccanismi cerebrali speciali che mettono i freni su Little Miss Can not Be Wrong, anche se per alcuni di noi ci vogliono 100 ripetizioni. Al contrario, le sigarette portano alla tolleranza e la cocaina può facilmente prendere il sopravvento sulla tua vita. Se potessimo scoprire cosa rende queste cose diverse, forse potremmo trovare un modo per far sì che la gente si annoia di droghe. (E sì, alcune persone sembrano diventare dipendenti da M & M – forse studiare questi casi eccezionali è un buon punto di partenza se stiamo cercando di individuare i meccanismi cerebrali del piacere auto-limitante).

Quindi, mentre questi tipi di risultati erano nuovi e degni di nota quando sono stati identificati per la prima volta – e la maggior parte di questi sono stati scoperti negli ultimi dieci anni – stanno iniziando a non sorprendersi. Qui spera che il prossimo ciclo di studi mostri perché non abbiamo un'epidemia nazionale di danza quadrata, e magari capire come applicare tali informazioni per trattare la tossicodipendenza.

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