Self-Injury: 4 motivi per cui le persone tagliano e cosa fare

Isabella Gallino/Flickr
Fonte: Isabella Gallino / Flickr

Oggi, la gente si dichiara orgogliosa di non essere vergognosa o vergogna, ma è più difficile trovare qualcuno che si alzerà in piedi e rivelerà il proprio taglio o altra autolesionismo. L'autolesionismo è una delle ultime cose di cui la gente si vergogna, nonostante sia molto più diffusa di quanto si possa sospettare.

Una revisione del 2012 di 52 studi sull'auto-ferimento di tutto il mondo ha rilevato che circa il 18 per cento delle persone ha subito tagli o altri danni intenzionali durante la loro vita. Questo è quasi uno su cinque.

Il taglio inizia spesso durante l'adolescenza, in media tra i 12 e i 14 anni. Ed è sorprendentemente comune: gli studi dimostrano che tra il 13 e il 23% degli adolescenti ha subito tagli, ustioni o altri danni intenzionali.

Il termine tecnico per il taglio è l' autolesionismo non suicida , ed è definito come la deliberata distruzione autoinflitta del tessuto corporeo. Ma tieni a mente due fatti importanti: primo, i tagliatori non stanno cercando di uccidersi. Al contrario, spesso si auto-offendono per sentirsi vivi piuttosto che insensibili. In secondo luogo, è "per scopi non socialmente sanzionati". Quindi, non importa come ti senti riguardo al naso di tua figlia o al piercing all'ombelico, non conta come autolesionismo. Ma tagliare, bruciare, scolpire parole o simboli nella pelle, far cadere i capelli dolorosamente, o sbattere letteralmente la testa contro il muro, certamente conta.

Quindi cosa sta succedendo? Per un estraneo, l'autolesionismo può sembrare incomprensibile, persino folle, ma se si segue il truismo che ogni persona affronta nel miglior modo possibile con le risorse che ha in quel momento, potrebbe essere un po 'più facile da capire. Con questo, ecco quattro motivi per cui le persone si auto-feriscono:

Motivo n. 1: il dolore fisico toglie il dolore emotivo. Il dolore fisico del taglio non solo diffonde emozioni negative, ma crea anche un senso di calma e sollievo. Perché funziona quasi istantaneamente, il taglio è altamente rinforzante, alcuni addirittura assuefazione. Gli individui che tagliano descrivono la sensazione come una fuga o un rilascio di pressione, simile a come le persone che soffrono di bulimia descrivono lo spurgo.

Alla fine, il cervello inizia a collegare il sollievo dal dolore emotivo con il taglio. Questo crea una forte associazione, o anche una brama, che può essere difficile resistere. E mentre la maggior parte delle persone che si auto-feriscono lo fa per due o quattro anni, ci sono molti che continuano ben oltre quel periodo di tempo. Anche la frequenza di autolesionismo varia; alcuni lo fanno ogni giorno, mentre altri possono passare settimane, mesi o persino anni tra un episodio e l'altro.

Motivo 2: le persone che hanno tagliato sono le loro critiche più aspre. Uno studio del 2014 ha chiesto agli studenti universitari che si sono tagliati, oltre a un gruppo di controllo di non-tagliatori, di tenere un diario giornaliero delle loro emozioni per due settimane. La più grande differenza tra quelli che hanno tagliato e quelli che non l'hanno fatto? Le persone che hanno tagliato hanno riferito di sentirsi insoddisfatte di se stesse molto più spesso dei non-tagliatori. Questa insoddisfazione si manifestò come una severa autocritica. In effetti, chiunque sia auto-ferito è davvero duro con se stesso e talvolta incide le proprie critiche sulla propria pelle: "grasso", "stupido", "fallimento". È interessante notare che uno studio del 2012 ha dimostrato che l'aspra autocritica è fortemente correlata per autolesionismo, piuttosto che altre forme più indirette di autolesionismo, come i disturbi alimentari, l'abuso di alcol o droghe.

Motivo 3: il taglio può essere un modo per smettere di sentirsi insensibile. In particolare, le persone con una storia traumatica possono autolesionarsi per prendere il controllo del proprio dolore e provare qualcosa di diverso dal torpore.

Motivo 4: è uno sbocco alternativo per il dolore emotivo. I bambini cresciuti in una famiglia in cui la tristezza, il dolore o la delusione vengono invalidati o derisi, iniziano a credere che non va bene sentirsi male. Si rivolgono al taglio come un modo "accettabile" di provare dolore, se non gli è permesso sentirlo emotivamente, lo lasciano uscire fisicamente.

In breve, pensa al taglio e all'autolesionismo come qualsiasi altro meccanismo di copione insalubre come ubriacarsi, abbuffarsi o alzarsi; è un modo per provare qualcosa di diverso da ciò che senti, o può essere un modo per punire te stesso per non essere all'altezza.

Inutile dire che il taglio è pericoloso. Anche quando il suicidio non è l'intenzione, è fin troppo facile tagliare troppo profondamente. In effetti, le persone che tagliano sanno che è malsano – fanno di tutto per nascondere il loro comportamento, per non parlare delle loro cicatrici.

Come prevenire l'autolesionismo

In uno studio del 2015, i ricercatori hanno chiesto alle persone che precedentemente si sono tagliate perché si sono fermate. C'erano molte risposte, ma ce n'erano tre grandi. In primo luogo, quasi il 40 percento ha dichiarato di aver smesso di tagliare quando si sono resi conto di essere in grado di gestire una sensazione di schifo per un po 'e che probabilmente si sarebbero sentiti meglio presto. Quasi un quarto (24 percento) si è fermato perché sentiva che qualcuno li amava o si prendeva cura di loro: potevano essere entrati in una relazione d'amore o i loro amici li hanno fatti sentire degni e curati. E un pieno 27 percento ha dichiarato di esserne semplicemente uscito.

Ma se quelle cose non entrano nella tua vita, quali sono i metodi concreti da fermare?

Innanzitutto, è importante abbinare la soluzione al motivo del taglio. Se il taglio è un modo per percepire emozioni profonde, sperimentare modi per percepire queste emozioni in modo sicuro: ascolta la musica che corrisponde a come ti senti, fai un buon pianto o scrivi i tuoi pensieri in un diario, anche se scrivi semplicemente una pagina dopo pagina di volgarità in grandi lettere nere. Se il taglio è un modo per allentare la tensione, spostare il corpo, visitare una palestra di pugilato o fare una corsa lunga e martellante.

Se incanalare il dolore in un'altra attività non funziona, la simulazione del taglio potrebbe aiutare. Non sarà altrettanto soddisfacente, ma è più sicuro. Spremi il ghiaccio finché le tue mani non fanno male o non disegnare sulla pelle con un pennarello rosso invece di tagliarlo.

Infine, puoi provare ad aspettare. Sarà straziante, soprattutto all'inizio, ma alla fine passerà la voglia di tagliare. Prometti a te stesso (o qualcuno che ti ama) di mettere almeno 10 o 20 minuti, o comunque a lungo su cui sei d'accordo, tra l'impulso di tagliare e farlo effettivamente.

Il taglio può essere notoriamente difficile da fermare da solo. Se stai lottando con l'autolesionismo, fai la cosa forte e rivolgiti a un professionista della salute mentale per supporto, aiuto e responsabilità. Nessuno dovrebbe soffrire un tale dolore emotivo che sentono il bisogno di auto-ferirsi; un buon terapeuta può aiutarti a tornare in pista.

Per concludere, il taglio può essere una dura abitudine da spezzare: quel duro critico interiore è una voce non facilmente tacita. Ci vorrà tempo e coraggio, ma sappi che quel critico interiore può essere lentamente rimosso da qualcosa che non sapevi nemmeno di avere: la forza interiore.

Una versione di questo pezzo appariva originariamente su Quick and Dirty Tips.

Quick and Dirty Tips
Fonte: suggerimenti rapidi e sporchi

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