Sei una puttana

Un lettore di recente mi ha inviato questo commento:

"Francamente, ho poco rispetto per la psichiatria forense di questi tempi. È una sottospecialità da puttana fino a prova contraria, poiché sta facendo ciò che è economicamente conveniente per il medico e solo facendo in modo che gli psichiatri generici prendano in mano i problemi. "

L'accusa secondo cui gli psichiatri forensi sono "armati" non è nuova. Quando ero uno studente di medicina ho fatto una rotazione di neurochirurgia. Alla nostra partecipazione piaceva ascoltare la radio mentre lui operava, e venne una storia su un uomo che aveva rapito, torturato e ucciso una donna. Alla fine della storia, l'annunciatore ha aggiunto che l'uomo stava progettando di presentare una difesa contro la follia. Il residente alla neurochirurgia, sapendo che ero interessato alla psichiatria, ha subito iniziato a dire: "Questo è il problema con la psichiatria", ha detto. "Qualcuno fa qualcosa di criminale e c'è sempre uno psichiatra da qualche parte che dice che era pazzo e non dovrebbe andare in prigione. Questo ragazzo dovrebbe essere rinchiuso per il resto della sua vita. Dovrebbero fare la stessa cosa con lui che ha fatto a quella donna. "

Qualche anno dopo, alla fine della mia residenza, ho sentito da un amico che il nostro presidente del dipartimento non approvava la mia scelta di sottospecialità. "È un peccato che lei vada in medicina legale", aveva detto al mio amico. Chiaramente, aveva una visione scarsa del campo e pensava che le persone che vi entravano fossero eticamente abbozzate, nel migliore dei casi. (Ironia della sorte, in seguito divenne uno dei più importanti testimoni esperti durante l'era degli scandali sugli abusi sui minori, e testimoniò periodicamente della falsa sindrome della memoria).

Poco dopo aver iniziato la mia fratellanza, la dottoressa Margaret Hagan pubblicò il suo libro "Whores of the Court", in cui proponeva che tutte le testimonianze sulla salute mentale venissero bandite dal tribunale.

E così oggi, quasi trent'anni dopo, torniamo a questo commento. Il mio primo pensiero è stato: "Ho sentito tutto prima, è roba vecchia, e non è vero ma la gente non smetterà di crederci". La migliore risposta che posso dare è partecipare ai social media, come questo blog, a affrontare pregiudizi.

Ecco le idee sbagliate comuni sulla psichiatria forense:

1. Gli psichiatri forensi allontanano le persone dai loro crimini.

In effetti, il parere nella maggior parte dei casi pregiudiziali sottoposti a valutazione da parte dei tribunali è che il convenuto non è pazzo. Meno dell'uno per cento dell'uno per cento di tutte le difese contro la pazzia ha successo. Questo ha un senso clinico, dal momento che i disturbi psichiatrici di solito non compromettono la capacità di una persona di sapere ciò che la legge richiede. E non è lo psichiatra che prende la decisione sulla colpevolezza o sull'innocenza: quella decisione è presa da un gruppo di cittadini comuni – la giuria – o da un giudice. I testimoni esperti, sia per la difesa che per l'accusa, offrono semplicemente informazioni basate sulla formazione e sull'esperienza per aiutare il giudice o la giuria a prendere quella decisione.

2. Gli psichiatri forensi diranno quello che sono pagati per dire.

Un buon avvocato non assumerà una "pistola noleggiata". Stanno pagando un sacco di soldi per un testimone che è credibile, e uno psichiatra forense con la reputazione di essere una "puttana" non andrà molto lontano con un giudice o una giuria. Essere una "pistola assoldata" fa male anche agli affari dello psichiatra forense, dal momento che una cattiva reputazione si riduce molto nella tua base di riferimento.

Inoltre, ricorda che in molti casi lo psichiatra forense non viene mantenuto da un avvocato privato. Molti psichiatri forensi sono impiegati dai dipartimenti della sanità pubblica. Sono impiegati stipendiati, non professionisti privati. In quanto tale, il loro reddito è indipendente dalle opinioni che formano.

3. Gli psichiatri forensi non stanno facendo la "vera" psichiatria.

In altre parole, non sono medici. Ah, così falso. La maggior parte degli psichiatri forensi vi diranno che è importante mantenere almeno una pratica privata part-time perché è troppo impegnativo per avere una pratica orientata alla valutazione al 100%. Alcuni psichiatri forensi non fanno valutazioni, ma dedicano tutto il loro tempo a fornire assistenza clinica a pazienti in strutture correttive o ospedali sicuri. I programmi di formazione forense richiedono che i ricercatori abbiano esperienza nel trattamento dei pazienti in ambienti sicuri.

Idee sbagliate sulla psichiatria forense potrebbero non andare via, ma si spera che possano essere moderate un po 'parlando della realtà del campo.

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