Sei delle più grandi truffe Placebo al tuo negozio

Chiamiamo un prodotto "olio di serpente" se non fa ciò che afferma il venditore. Questo si può dire di diversi prodotti sugli scaffali della tua farmacia locale, nessuno dei quali è basato su prove credibili e tutti si basano sull'effetto placebo.

La cosa divertente è che il vero olio di serpente derivato dal serpente acquatico cinese è in realtà più basato sull'evidenza di qualsiasi di questi prodotti. L'olio di serpente genuino contiene più acidi grassi EPA Omega 3 rispetto al salmone, e ci sono molte prove decenti a sostegno dei benefici degli Omega 3. Quindi se riesci a trovare il vero olio di serpente (potresti dover andare in Cina), compralo.

Se vedi uno dei prodotti qui sotto, non solo non dovresti comprarli, ma assicurati che le persone che ti piacciono abbastanza da evitare di essere truffate non cadano neanche per loro.

[Breve preambolo: l'effetto placebo può produrre risultati "reali", di un tipo, se la persona che utilizza il prodotto ritiene che funzionerà. Ma quegli effetti sono generalmente di breve durata, e il problema principale rimarrà non trattato. Ciò a cui mi sto concentrando in questo post sono i prodotti che vengono commercializzati come qualcosa senza prove mediche (non placebo) a supporto del reclamo.]

Farmaco allergia omeopatico

L'idea alla base di questi prodotti è che l'esposizione ripetuta agli allergeni in piccole dosi crea resistenza. Le formulazioni contengono micro dosi di pollini, polvere, muffe e il resto di ciò che noi soggetti allergici evitiamo a tutti i costi. Come per tutte le medicine omeopatiche, la teoria sottostante è "come cure simili".

Forse per coincidenza, o per disegno, questa teoria ha qualche somiglianza con l'immunoterapia. Le persone che ricevono colpi di allergia, come ho fatto per circa 20 anni, vengono dosate con le sostanze a cui sono allergici. Segue una risposta immunitaria e col passare del tempo il corpo può (ma spesso non lo fa) diventare immune agli allergeni. Questo non ha funzionato per me, ma conosco le persone per le quali ha lavorato, quindi non lo sto facendo.

La differenza cruciale tra l'immunoterapia medica e la terapia allergia omeopatica, e ciò che rende quest'ultima inefficace, è il modo in cui la dose viene introdotta nel corpo. I colpi di allergia entrano direttamente nel flusso sanguigno. I prodotti di allergia omeopatici sono assunti per via orale e la maggior parte degli ingredienti non va mai oltre l'acido dello stomaco. Quel poco che passa è troppo diluito per avere qualche effetto. Il risultato è che i venditori di farmaci per l'allergia omeopatica si affidano a una teoria valida dal punto di vista medico per vendere il loro prodotto, anche se il prodotto non funziona allo stesso modo, o del tutto.

Di petto

Mal di testa? Basta far rotolare una piccola testa sulla fronte e prepararsi per un dolce sollievo. Tutto di questo prodotto ha urlato "finto!" Fin dall'inizio, eppure milioni di persone lo hanno comprato pensando che il balsamo misterioso avrebbe in qualche modo penetrato nel loro cranio e neutralizzato la cosa del nebbioso nella loro testa. E se questo non risolve il problema, c'è sempre una forza extra Head On, ricca di balsamo cerebrale extra forte.

Per fortuna, la pressione legale ha costretto i produttori di questo ridicolo prodotto a smettere di pubblicità che cura mal di testa. Se sei un vero sostenitore puoi ancora comprarlo per circa 10 dollari al metro. Ma no.

Terapia magnetica

Questo va sotto diversi marchi, quindi dovrò generalizzare: qualsiasi prodotto che sostiene che i suoi magneti cureranno, alleviare, gestire, invertire, massaggiare, ecc. È una truffa. Non mi interessa se i produttori di prodotti garantiscono risultati. Ciò su cui fanno affidamento è che la vostra convinzione nel prodotto sarà rafforzata dalla presunta garanzia, che rafforza l'effetto placebo. Anche i prodotti di magnetoterapia sono costosi, un altro fattore di rinforzo del placebo.

Non ci sono prove credibili a supporto di nessuna delle affermazioni mediche per la magnetoterapia. Gli studi che sono generalmente citati dai proponenti sono piccoli studi pilota inconcludenti che non sono mai stati replicati. Ogni altro studio importante sui magneti ha dimostrato che non fanno proprio nulla. La bugia originale che ha lanciato l'industria della magnetoterapia è stata fatta da un medico nei primi anni '70, che ha giurato che i suoi magneti potrebbero curare il cancro – una dichiarazione odiosamente fraudolenta che non è mai stata provata, e mai lo sarà. È una truffa.

fenilefrina

La maggior parte delle persone ricorda i giorni in cui si poteva entrare in un drugstore, prendere una scatola di compresse decongestionanti dallo scaffale e comprarle senza sentirsi come un criminale. Ma le teste di metanfetamina stavano comprando così tante medicine fredde contenenti pseudoefedrina, un ingrediente chiave nella produzione di metanfetamine, che i decongestionanti, una volta economici e accessibili, diventavano una sostanza controllata dietro il bancone (tramite la legge sulla lotta contro la metamfetamina del 2005).

La sostituzione della pseudoefedrina era la fenilefrina, un ingrediente attivo commercializzato altrettanto efficace della pseudoefedrina. Un solo problema con questa affermazione: non lo è, e potrebbe non essere affatto efficace. In forma di aerosol (spray nasali), viene assorbito un alto livello del principio attivo, ma gli studi hanno dimostrato che solo il 38% circa della fenilefrina è biodisponibile una volta che la forma della pillola med colpisce l'acido dello stomaco. Alla dose standard da 10 mg, questa è una piccola quantità della sostanza lasciata per assorbimento. Diversi studi hanno dimostrato che la dose non è più efficace di un placebo.

L'unica eccezione degna di nota è stata uno studio pagato dalla società farmaceutica e produttore di prodotti contenenti fenilefrina, GlaxoSmithKline, che ha affermato di mostrare un effetto superiore al placebo. Penso che starò con gli studi di interesse non acquisito e definisco questa una truffa grande, clamorosa e con il naso che cola dal naso.

aerotrasportato

Airborne, la pillola di vitamine che cadi nell'acqua e giù come Alka Seltzer, è stata una sensazione di mercato un paio di anni fa. I viaggiatori l'hanno particolarmente amato perché è stato commercializzato come un "aumento dell'immunità" contro tutti quei germi cattivi che altri viaggiatori stanno respirando su aerei e aeroporti. Per tutto il tempo è stata una truffa placebo, e la società è stata costretta a pagare 23,3 milioni di dollari per la falsa pubblicità. Inondare il tuo corpo di vitamine non aumenta l'immunità, ma rende l'urina davvero costosa. Sotto, l'impareggiabile Dan Ariely parla della morte del suo effetto placebo preferito.

Pillole dietetiche

L'efedra, l'ingrediente principale di molte pillole dimagranti, è stata bandita dalla FDA diversi anni fa dopo essere stata collegata a molteplici morti. Il divieto è stato revocato nel dicembre 2009, provocando un nuovo round di marketing industriale. La realtà, tuttavia, è che solo una società sta attualmente producendo prodotti per efedra genuini (contenenti i 10 mg di alcaloidi efedrina che si verificano naturalmente). Tutto il resto sta vendendo sostituti di efedra, efedra finta e / o rimescolando per riorganizzare il loro processo di produzione, che è cambiato quando il farmaco è stato bandito. Tutti si basano sull'effetto placebo per far sì che la gente ritorni di più.

Le persone spesso perdono peso con l'efedra; il motivo è duplice: uno, l'ingrediente rivitalizza il loro metabolismo, brucia più calorie, e i prodotti contengono anche enormi dosi di caffeina che aggiungono all'effetto. Questo è pericoloso. Costringere il tuo corpo ad accelerare artificialmente per periodi prolungati può danneggiare i vasi sanguigni, per non parlare dei livelli di ansia razziale. E se ti capita di avere un disturbo cardiaco, anche se non lo sai ancora, potrebbe accadere molto peggio.

L'altro motivo per cui le persone perdono peso è perché accoppiano le pillole con una maggiore attività. Ciò è in parte dovuto all'effetto del metabolismo e in parte all'effetto placebo (cioè "la pillola mi sta aiutando ad allenarmi di più").

Quando l'efedra sarà di nuovo ampiamente disponibile (e non sarà lunga), sarà altrettanto rischiosa come prima, e saggiamente evitata.

Copyright 2010 David DiSalvo

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