Segui il tuo sogno

DOMANDA:

Caro Dr. Cohen,

Recentemente ho letto il tuo articolo sulla consulenza filosofica. Non sono sicuro che tu abbia il tempo o la voglia di leggere o rispondere alla mia email, ma lo farò comunque, e cercherò di sintetizzare il mio problema nel modo più sintetico possibile. Sono rimasto molto affascinato da quello che hai detto, e dal tuo sito web, quindi mi sono sentito in dovere di scrivervi.

Ho una laurea in storia, una qualifica di insegnante per la storia tedesca, e ho anche imparato il tedesco; tutto ciò per facilitare un dottorato atteso sul Terzo Reich. Tuttavia, negli ultimi anni, sono diventato molto più interessato alla psicologia e specificamente alla terapia comportamentale cognitiva. Trascorro la maggior parte del mio tempo libero a leggere su questo argomento e discuterne con gli amici. Al contrario, la storia è diventata per me qualcosa di logico; è decisamente interessante, ma non al punto in cui penso di poter scrivere una tesi di dottorato su questo argomento, e non mi è particolarmente piaciuto il processo di ricerca e scrittura della tesi dei miei maestri.

Ho un grosso dilemma. Ho fatto domanda e sono stato accettato sia per un dottorato di storia che per una laurea in psicologia. Non sono davvero sicuro di cosa fare. La mia testa mi dice che dovrei seguire la storia; è quello che so e probabilmente potrei fare una buona carriera senza insegnare. Ma il mio cuore mi dice di perseguire il mio interesse [e "sognare", se vuoi] di psicologia, con l'obiettivo di diventare infine un terapeuta comportamentale cognitivo. Ma sono bombardato da ogni tipo di pensieri contraddittori; che la realtà di essere un terapeuta non corrisponderebbe alla mia impressione glamour di esso, per esempio, o che avrei potuto avere una bella carriera nell'insegnamento della storia, e che il mio io di 45 anni avrebbe ringraziato il mio io di 28 anni per averlo discusso percorso invece.

Quale decisione mi consiglieresti di prendere? Sembra secco, dichiarato così, ma devo confessare che sono diventato un po 'ossessivo a riguardo.

Grazie,

John

RISPOSTA:

Caro John,

Sfortunatamente, sei caduto nella trappola di trasformare la tua situazione in un dilemma. La prima cosa da notare è che un vero dilemma è quello in cui si hanno solo due alternative e dove ognuna di queste alternative ha determinati risultati negativi, lasciandovi quindi la scelta del veleno.

Come risultato di dipingere un dilemma per te stesso, sei diventato "ossessivo" della tua situazione, il che significa apparentemente continuare a rimuginare sulle trombe negative del tuo dilemma senza giungere a nessuna conclusione.

Ma cosa c'è di negativo in primo luogo nel perseguire una laurea in psicologia piuttosto che ottenere il dottorato. nella storia? Fa parte del tuo "grande dilemma" la percezione che nel perseguire il primo avrai perso tempo, avendo già conseguito un master in storia?

Se stai facendo questa ipotesi, allora potresti volerlo guardare più attentamente. Questo perché la conoscenza non viene mai sprecata. Pertanto, la tua formazione storica, incluso l'addestramento in lingua tedesca, può aiutarti nei tuoi studi psicologici; e in effetti, una prospettiva storica può informare la tua pratica di psicologo e darti preziosi spunti nella tua vita privata.

Quindi quello che il vostro cosiddetto "grande dilemma" equivale a una scelta che pensate di dover fare ora tra frequentare un corso di storia o psicologia. Il primo ti preparerà ulteriormente a insegnare storia a livello universitario; il secondo si preparerà, o inizierà a prepararti per una carriera da psicologo. L'addestramento alla storia potrebbe richiedere meno anni perché hai già conseguito il titolo di master in storia. Tuttavia, mentre trovi che la storia è "interessante", sei davvero molto appassionato di psicologia. A parità di altre condizioni, è il tempo che potresti risparmiare per ottenere il tuo dottorato. nella storia veramente una considerazione prioritaria, dato che ti piace la psicologia molto meglio?

Queste alternative si escludono a vicenda in modo tale che se scegli quella, hai escluso indelebilmente l'altra? Nella misura in cui può essere praticamente impossibile o estremamente difficile iscriversi a entrambi i corsi di studio contemporaneamente, l'alternativa esclude l'altra. Tuttavia, sei giovane e potresti ancora completare l'altra alternativa in un secondo momento. In altre parole, puoi mantenere aperte le tue opzioni indipendentemente da ciò che decidi di fare in questo frangente della tua vita.

Stai idealizzando la tua visione di essere uno psicologo? Beh, probabilmente lo sei perché tutto in questo mondo imperfetto ha aspetti non ideali. Quindi potresti non gradire alcune delle scartoffie che derivano dall'essere un terapeuta. Potrebbe anche non piacere avere a che fare con le organizzazioni di assistenza gestite nell'impostare piani di trattamento e essere pagati.

D'altra parte, potresti scoprire che anche la vita di un professore di storia ha il suo lato negativo. Quindi non ti piacerebbe dover essere in comitati di facoltà che ti portano lontano dal tuo insegnamento e dalla tua ricerca. Potresti trovare difficile trovare una traccia di possesso o una posizione permanente; e anche se lo fai, la strada per il possesso può spesso essere un po 'accidentata.

Ancora non c'è niente di sbagliato nell'idealizzare un possibile obiettivo di carriera. Questo significa semplicemente che stai estraendo gli aspetti desiderabili della pratica, quelli di cui sei appassionato, dal loro contesto terreno. Nel prendere questa prospettiva idealizzata, puoi avere un'idea di ciò che è veramente speciale nella pratica della psicologia (o della storia) per te.

Quando ero uno studente universitario in filosofia, pensavo che il mondo accademico fosse un mondo molto speciale che era molto diverso dall'universo cane-mangia-cane del mondo degli affari. Dopo aver vissuto nel mondo accademico per molti anni, ora so diversamente. Ma, mentre la mia visione idealizzata di come sarebbe stato un professore di filosofia è cambiata (e si è espansa per includere la pratica filosofica al di fuori dell'accademia), sono stato guidato negli anni da questo ideale. Mi ha dato qualcosa a cui mirare, e sono ancora piuttosto idealista su ciò che faccio e aspiro a fare. Mantieni il tuo idealismo!

Cosa, alla fine, ti renderà più felice? Qui sta il nocciolo della questione. Secondo Aristotele, la vera felicità è l'autorealizzazione. Questo è fine a se stesso, il che significa che è ciò che è desiderabile per il suo stesso interesse e non per il bene di qualsiasi altra cosa. Questo fine, per Aristotele, include coltivare i tuoi talenti intellettuali. Di conseguenza, in questo modo di pensare, se credi che sarai più auto-realizzato o felice come uno psicologo, allora dovresti scegliere questa opzione.

D'altra parte, il tempo in cui si salva un grado piuttosto che un altro è solo un valore estrinseco, un semplice espediente, non parte della fine stessa della felicità. Quindi, secondo Aristotele, potresti confondere un valore estrinseco con uno intrinseco, vale a dire, il valore della felicità stessa con un semplice espediente, se scegli la storia perché potresti raggiungere un grado in esso prima.

Quindi cosa dovresti fare? Una scelta molto razionale, filosoficamente difendibile è seguire il tuo sogno e vedere dove conduce.

Questo è ciò che Aristotele farebbe!

Se hai un problema di vita e vuoi una prospettiva filosofica su di esso, fammi sapere. Scrivi un commento o mandami una mail a Elliot.D.Cohen@instituteofcriticalthinking.com